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05 新生产者(3)

更新时间:2016/07/26

 就像蒂莫西·费里斯(Timothy Ferris)在他的现代业余天文学史《望尽黑暗》(Seeing in the Dark)一书中所说的:“在过去的天文学界,孤寂的专业人员只能与他们的望远镜形影相吊;现在,一个联结专业人员和业余者的世界网已经出现。如果一个人想找出这一转变的发生时间……那么1987年2月23日的夜晚会是一个很好的选择。”Demos的结论是:“天文学正在迅速变成一门由两种力量共同推进的科学:一边是如火如荼、海纳百川的半专业-半业余运动,一边是远比从前要小的专业天文学家和天体物理学家队伍。”

 
天文学界的这种半专业-半业余运动离不开道布森光学镜、CCD和一种新的信息共享机制-互联网。正是这些工具壮大了业余天文学爱好者的队伍并大大提高了他们的影响力。在过去的20年中,天文学已经变成了科学天地中最平民化的领域之一,原因之一就是业余爱好者们正在扮演着无可争议的重要角色。
 
美国国家航空航天局(NASA)经常号召业余天文爱好者们观测某些有可能光顾地球的小行星,这种观测任务由一个名为小行星邮递名单(Minor Planet Mailing List)的E-mail通信组织负责协调。领导这个组织的是42岁的理查德·科瓦尔斯基(Richard Kowalski),他在白天是佛罗里达美国航空公司(US Airways)的行李工,晚上就变成了一个天文学家。邮递名单上的800个业余者中有些只是为乐趣而记录自己的发现,其他一些则希望得到某个以自己的名字命名的重要发现,借此留下不朽的名声。值得一提的是,他们没有一个是为钱而参与的。
 
天文学领域注定有志愿者的一席之地。再想想刚才提过的那个问题:面对茫茫太空,你唯有在绝对正确的时间去看绝对正确的方位才能观察到那些最有趣的新现象,比如小行星或星体演化。这不是一台望远镜有多大、多贵的问题,而是在某一个特定时刻能有多少双眼睛盯着太空的问题。正是业余者将天文学界的人力成倍扩大了-而且,他们的贡献不仅仅是在自家后院内观察星星那样简单。
 
谈到集思广益的“开放式”软件,人们常说:“如果有足够多的眼睛,所有bug都不在话下。”天文学也是一样:只要有足够多的眼睛,我们就能发现无人知晓的小行星-然后及时做出正确的行动。

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