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第五章 弹性及其应用

更新时间:2016/07/26

 第五章 弹性及其应用

在本章中你将——

了解需求弹性的含义

考察决定需求弹性的因素是什么

了解供给弹性的含义

考察决定供给弹性的因素是什么

在三个非常不同的市场上运用弹性的概念

设想你是堪萨斯州一个种小麦的农民。由于你所有的收入都来自出售小麦,所以,你尽了最大的努力来提高你的土地的产量。你注意天气和土壤状况,检查田地预防病虫害并学习 农业技术的最新进展。你知道,你的小麦种得越多,收成之后也就卖得越多,而你的收入和生活水平也就更高。有一天,堪萨斯州立大学宣布了一项重大发现。该大学农学系的研究人员培育出一种小麦新杂交 品种,该品种可以使农民每英亩的产量增加20%。你对这条新闻有什么反应呢?你应该采用这种新杂交 品种吗?这种发现会使你比以前状况变好呢,还是变坏?在本章中,我们将看到,这些问题的答案出人意外。这种出人意外之处来自运用经济学最基本的工具——供给与需求——来分析小麦市场。

上一章中介绍了供给与需求。在任何一个竞争市场上,例如小麦市场,向右上方倾斜的供给曲线代表卖者的行为,而向右下方倾斜的需求曲线代表买者的行为。一种物品价格的调整使该物品的需求量与供给量实现平衡。为了运用这种基本分析来解释农业科学家发现的影响,我们必须首先提出另一种工具:弹性的概念。弹性是衡量买者与卖者对市场条件变动反应大小的指标,它使我们可以更精确地分析供给与需求。

需求弹性

我们在第四章讨论需求的决定因素时,我们注意到,当一种物品的价格低时,当买者收入高时,当该物品替代品的价格高,或该物品互补品的价格低时,买者对该物品的需通常更多。我们对需求的讨论是定性的,而不是定量的。这就是说,我们讨论需求量变动的方向,而不是变动的大小。为了衡量需求对其决定因素变动的反应程度,经济学家用了弹性的概念。弹性:需求量或供给量对其决定因素中某一种的反应程度的衡量。

需求价格弹性及其决定因素

需求规律表明,一种物品的价格下降使需求量增加。需求价格弹性衡量需求量对价格变动的反应程度,是一种物品需求量对其价格变动反应程度的衡量,用需求量变动的百分比除以价格变动的百分比来计算。如果一种物品的需求量对价格变动的反应大,可以说这种物品的需求是富有弹性的。如果一种物品的需求量对价格变动的反应小,可以说这种物品的需求是缺乏弹性的。

什么因素决定一种物品的需求富有弹性还是缺乏弹性呢? 由于任何一种物品的需求取决于消费者的偏好,所以,需求的价格弹性取决于许多形成个人欲望的经济、社会和心理因素。但是,根据经验,我们可以说出某些决定需求价格弹性的一般规律。

必需品与奢侈品 必需品倾向于需求缺乏弹性,而奢侈品倾向于需求富有弹性。当看病的价格上升时,尽管人们会比平常看病的次数少一些,但不会大幅度地改变他们看病的次数。与此相比,当游艇价格上升时,游艇需求量会大幅度减少。原因是大多数人把看病作为必需品,而把游艇作为奢侈品。当然,一种物品是必需品还是奢侈品并不取决于物品本身固有的性质,而取决于买者的偏好。对于一个热衷于航行而不太关注自己健康的水手来说,游艇可能是需求缺乏弹性的必需品,而看病是需求富有弹性的奢侈品。

相近替代品的可获得性 有相近替代品的物品往往较富有需求弹性,因为消费者从这种物品转向其他物品较为容易。例如,黄油和人造黄油很容易互相替代。假设人造黄油的格不变,黄油价格略有上歼,就会引起黄油销售量大大减少。与此相比,由于鸡蛋是一没有相近替代品的食物,鸡蛋的需求弹性大概就小于黄油。

市场的定义 在任何一个市场上.需求弹性都取决于我们所划出的市场界线。范围小的市场的需求弹性往往大于范围大的市场,因为范围小的市场上的物品更容易找到相近的代品。例如,食物是一个广泛的范畴,它的需求相当缺乏弹性是因为没有好的食物替代品。冰激凌是一个较狭义的范畴,它的需求较富有弹性是因为容易用其他甜点来替代冰激凌。香草冰激凌是一个非常狭义的范畴,它的需求非常富有弹性是因为其他口味的冰激凌几乎可以完全替代香草冰激凌。

时间的长短 物品往往随着时间变长而需求更富有弹性;当汽油价格上升时,在最初的几个月中汽油的需求量只略有减少。但是,随着时间推移,人们购买更省油的汽车,转向公共交 通,或迁移到离工作地方近的地点。在几年之内,汽油的需求量会大幅度减少。

计算需求价格弹性

我们已经在一般意义上讨论了需求价格弹性,现在我们更精确地讨论它的计量。经济学家用需求量变动的百分比除以价格变动的百分比来计算需求价格弹性。这就是:

需求价格弹性=需求量变动的百分比/价格变动的百分比

例如,假定冰激凌蛋卷的价格从2美元上升到2.2美元使你购买的冰激凌从每月10个减少为8个。我们计算出价格变动百分比为:

价格变动百分比=(2.20-2.00)&pide;2.00×100=10%

同样,我们计算出需求量变动百分比为:

需求量变动百分比=(10-8)&pide;10×100=20%

在这种情况下,你的需求弹性是:需求价格弹性=20%/10%=2

在这个例于中,弹性是2,反映了需求量变动的比例是价格变动比例的两倍。

由于一种物品的需求量与其价格负相关,所以,数量变动的百分比与价格变动百分比总是相反的符号。在这个例子中,价格变动的百分比是正的10%(反映了上升),而需求量变动的百分比是负的20%(反映了减少)。由于这个原因,需求价格弹性有时称为负数。在本书中我们遵循一般做法,去掉负号,把所有价格弹性作为正数。(数学上称这种数为绝对值。)根据这个习惯,需求价格弹性越大,意味着需求量对价格越敏感。

参考资料:用中点法计算弹性

如果你想计算一条需求曲线上两点之间的需求价格弹性,你将很快会注意到一个令人烦恼的问题:从A点到B点的弹性似乎不同于从B点到A点的弹性。例如,考虑这些数字:

A点:价格=4美元,数量=120

B点:价格=6美元,数量=80

从A点到B点,价格上升了50%,数量减少了33%,表明需求的价格弹性是33/50,或者0.66。与此相比,从B点到A点,价格下降了33%,而数量增加了50%,表明需求的价格弹性是50/33,或1.5。

避免这个问题的一种方法是用中点法计算弹性;中点法不是用标准的方法(变动量除以原先的水平)计算变动的白分比,而是用变动量除以原先水平与最后水平的中点来计算变动的百分比。例如,4美元和6美元的中点是5美元;。因此,根据中点法,从4美元到6美元是上升了40%(为什么?因为(6-4)/5 × 100=40。)同样,从6美元变动到4美元也是下降了40%。

因为无论变动的方向如何,中点法给出了同一个答案,所以,在计算两点之间的需求价格弹性时通常用这种方法。在我们的例子中A点与 B点之间的中点是:

中点:价格=5美元,数量=100

根据中点法,从A点到B点,价格上升40%,而数量减少40%。同样,从B点到 A点,价下降40%,而数量增加 40%。在这两种变动方向时,需求价格弹性等于1。

如果你需要计算弹性,你应该记住中点法。但在本书中,我们很少需要进行这种计算。对我们来说,弹性所表示的含义——需求量对价格的反应程度——比如何计算弹性更重要。

需求曲线的变化

经济学家根据需求曲线弹性的分类对需求曲线进行分类。当弹性大于1,从而需求量变动的比例大于价格时,需求是富有弹性的。当弹性小于1,从而需求量变动的比例小于价格时,需求是缺乏弹性的。如果弹性正好是1,从而需求量与价格同比例变动,需求是单位弹性。

由于需求的价格弹性衡量需求量对价格的反应程度,所以,它与需求曲线的斜率密切相关。下面的拇指规则是一个有用的指导:通过某一点的需求曲线愈平坦,需求的价格弹性就越大。通过某一点的需求曲线愈陡峭,需求的价格弹性就越小。

图5-1 表示5种情况。需求的价格弹性决定了需求曲线陡峭还是平坦。要注意的是,所有变动的百分比都是用中点法计算的。

极端的情况是零弹性,需求完全无弹性,需求曲线是一条垂线。在这种情况下,无论价格如何,需求量总是相同的。随着弹性增大,需求曲线越来越平坦。在另一个极端是完全有弹性的需求,当需求的价格弹性接近无限大时,就出现这这种情况。在这种情况时,需求曲线是水平的,反映了价格极小变动会引起需求量极大变动这一事实。

总收益与价格的需求弹性

当研究市场上供给或需求的变动时,我们经常想研究的一个变量是总收益,即某种物品买者支付的量和卖者得到的量,用该物品的价格乘以销售量来计算。在任何一个市场上,总收益是 P×Q,即一种物品的价格乘以该物品的销售量。我们可以像图5-2那样用图形来表示总收益。需求曲线下面陰影方框的高是P,宽是Q。这个方框的P×Q等于这个市场的总收益。在图5-2中,P=4美元,Q=100,总收益是4美元×100,或400美元。

总收益如何沿着需求曲线的变动而变动呢?答案取决于需求的价格弹性。如果需求是缺乏弹性的,如图5-3所示,那么,价格上升引起总收益增加。在这里,价格从1美元上升到3美元使需求量只从l00下降到80,因此,总收益从 100美元增加到 240美元。价格上升引起 P×Q增加,是因为Q减少的比例小于P上升的比例。

如果需求富有弹性,我们得出相反的结果:价格上升引起总收益减少。例如,在图5-4中,当价格从4美元上升到5美元时,需求量从50减少为20,因此,总收益从200美元减少为100美元。由于需求富有弹性,需求量减少的如此之多,以至于大于所抵消的价格上升。这就是说,价格上升,P×Q 减少是因为Q减少的比例大于P上升的比例。

虽然这两个图中的例子是极端情况,但它们说明了一个一般规律:

◎当需求价格弹性小于1时,价格上升使总收益增加,价格下降使总收益减少。

◎当需求价格弹性大于1时,价格上升使总收益减少,价格下降使总收益增加。

◎在需求弹性等于1的特殊情况下,价格的变动不影响总收益。

案例研究 博物馆门票的定价

你是一个大型艺术博物馆的馆长。你的财务经理告诉你,博物馆缺乏资金,并建议你考虑改变门票价格以增加总收益。你将怎么办呢?你是要提高门票价格,还是降低门票价格?回答取决于需求弹性。如果参观博物馆的需求是缺乏弹性的,那提高门票价格会增加总收益。但是,如果需求是富有弹性的,那么,提高价格就会使参观者人数减少得如此之多,以至于总收益减少。在这种情况下,你应该降价。参观者人数会增加得如此之多,以至于总收益会增加。

为了估算需求的价格弹性,你需要请教你的统计学家。他们会用历史资料来研究门票价格变化时,参观博物馆人数的逐年变动情况。或者他们也可以用国内各种博物馆参观人数的资料来说明门票价格如何影响参观人数。在研究这两种资料时,经济学家还需要考虑到影响参观人数的其他因素——天气、人口、藏品多少等等——以便把价格因素独立出来。最后,这种资料分析会提供一个需求价格弹性的估算,你可以用这种估算来决定对你的财务问题作出什么反应。

需求收入弹性

除了需求价格弹性之外,经济学家还运用了其他弹性。最重要的是,他们用需求收入弹性来衡量消费者收入变动时需求量如何变动。需求收入弹性是一种物品需求量对消费者收入变动反应程度的衡量,用需求量变动百分比除以收入变动百分比来计算。这就是:需求收入弹性=需求量变动百分比/收入变动百分比

正如我们在第四章中所讨论的,大多数物品是正常物品:收入提高增加了需求量。由于需求量与收入同方向变动,正常物品的收入弹性为正数。少数物品是低档物品,例如,搭乘公共汽车:收入提高减少了需求量。由于需求量与收入反方向变动,低档物品的收入弹性为负数。

参考资料:需求曲线的弹性和总收益

虽然有些需求曲线沿着整条曲线的弹性相同,但这种情况并不常见。需求曲线是一条弹性一直在变的直线的例子如图5-5所示。一条线性需求曲线斜率不变。我们还记得斜率的定义是“向上量比向前量”,即价格变动(“向上量”)与数量变化(“向前量”)的比例。在这种情况下,需求曲线的斜率是不变的。

图5-5 线性需求曲线,线性需求曲线的斜率是不变的,但其弹性不是不变的。

尽管线性需求曲线的斜率是不变的,但弹性并不是不变的。原因是斜率是两个变量变动的比率,而弹性是两个变量变动百分比的比率。

新闻摘录 收费道路的弹性

一个经营一条私人收费道路的企业应该如何确定其服务的价格呢?正如下面的文章清楚地表明的,对这个问题的回答需要了解需求曲线及其弹性。

对需要付费通行的人来说,价格实际上是至关重要的

史蒂文?皮尔斯坦 撰写

所有企业都面临着一个类似的问题:给产品确定多高的价格会实现最大的利润?

答案并不总是显而易见的:提高某种物品的价格往往会使对价格敏感的消费者寻找其他替代品或干脆不用,从而有减少销售量的影响。对每一种产品而言,这种敏感性在某种程度上是不同的。诀窍是找出实现利润增量和销售量之间每种理想交 替关系的一点。

现在,李斯堡(Leesburg)和华盛顿-杜勒斯国际机场之间一条私人收费道路的开发者正力图找出这个魔点。该集团 原计划可以对14英里公路的单程收费2美元左右,这样平均每天可以从7号公路这样过分拥挤的公共道路上吸引3400车次。但在花费3.5亿美元修建了他们寄予厚望的“摇钱路”之后,他们很沮丧地发现,大约只有三分之一的(使用月季票的)通勤者愿意支付这一价格,以节省20分钟的通勤时间……

公司在绝望之余把收费降低到1美元才吸引到接近于预期的车流量。尽管“摇钱路”仍然在亏损,但在需求曲线的这一点上比它开始运营时情况好转了。目前平均每天的收益为2.2万美元,相比之下在“开张特价”为1.75美元时收益仅14875美元。而且,根据高峰时车流仍然稀疏的情况,公司所有者可能再降低收费,以获得高收益。

毕竟在去年春季价格降低了45%时,3个月后车流量增加了200%。如果按这一比例,把收费再降25%,每天车流量会有3.8万车次,而且,每天的收益达到将近2.9万美元。

当然,问题是在每一个价位时通常并不能运用同样的比率,这就是为什么定价是一件十分棘手的事。

布鲁金斯研究所的克利福德?温 斯顿(Clifford Winston)和美国企业研究所的约翰?卡尔费(John Calfee)都认为公路收费是一件进退两难的事……

去年,这两位经济学家对全国的1170人进行了一项精心设计的市场调查,向每个受调查者提出了一系列有关他们选择的问题,实际上是在问他们个人在节约通勤时间与高收费之间的交 替关系。

最后,他们得出的结论是,那些愿意支付最高价格以节省通勤时间的人已经通过搭乘公共交 通车,搬到离工作单位近的地方,或选择可以使他们避开交 通高峰的工作来做到这一点。

相反,那些路程长的通勤者对交 通堵塞的忍耐性较高,他们只愿意什出每小时收入的20%来节省一小时时间。

总体而言,温 斯顿和卡尔费的发现有助于解释为什么“摇钱路”原先的收费价格和车流量预计都太高了:按他们的估算,只有那些每小时收入最少为30美元(一年约为6万美元)的通勤者愿意支付2美元来节省20分钟。

资料来源:The Washington Post,October 24,1996.P.E.1。

即使在正常物品中,收入弹性的大小差别也很大。像食物和衣服这类必需品往往收入弹性小,因为消费者无论收入多低也要选择购买一些这类物品。像鱼子酱和皮衣这类奢侈品往往收入弹性大,因为消费者感到,如果他们收入极低,他们就可以根本不购买这类物品。

即问即答 需求价格弹性的定义。◎解释总收益和需求价格弹性之间的关系。

供给弹性

当我们在第四章中讨论供给的决定因素时,我们注意到,当一种物品价格上升,当其投入价格下降,或者当技术进步时,该物品的卖者会增加供给量。为了从定性表述转向定量表述,我们又要用弹性的概念。

供给价格弹性及其决定因素

供给规律表明,价格上升供给量增加。供给价格弹性衡量供给量对价格变动的反应程度,用供给量变动百分比除以价格变动百分比来计算。如果供给量对价格变动的反应很大,可以说这种物品的供给是富有弹性的。如果供给量对价格变动的反应很小,可以说这种物品的供给是缺乏弹性的。

供给价格弹性取决于卖者改变他们生产的物品产量的伸缩性。例如,海滩土地供给缺乏弹性是因为几乎不可能生产出这种土地。与此相比,诸如书、汽车和电视这类制成品供给富有弹性,是因为生产这些物品的企业可以由于对价格上升作出反应而让工厂更长时间地运行。

在大多数市场上,供给价格弹性关键的决定因素是所考虑的时间长短。供给在长期中的弹性通常都大于短期。在短期中,企业不能轻易地改变他们工厂的规模来增加或减少一种物品的生产。因此,在短期中供给量对价格非常不敏感。与此相比,在长期中,企业可以建立新工厂或关闭旧工厂。此外,新企业也可以进入一个市场,旧企业也可以关门。因此,在长期中供给量可以对价格作出相当大的反应。

计算供给价格弹性

现在我们对什么是供给价格弹性已经有一个大致的概念,我们再来更准确地说明它。经济学家用供给量变动百分比除以价格变动百分比来计算供给价格弹性。这就是:供给价格弹性=供给量变动百分比/价格变动百分比

例如,假设每加仑牛奶的价格从3美元上升到3.3美元,牧场主每月生产的牛奶量从1万加仑增加到1.15万加仑。我们计算的价格变动百分比如下:

价格变动百分比=(3.30-3.00)/3.00×100=10%。

同样,我们计算的供给量变动百分比如下:

供给量变动百分比=(11500-10000)/1000×100=15%。

在这种情况下,供给价格弹性是:供给价格弹性=15%/10%=1.5

在这个例了中,弹性为1.5,大于1,它反映了供给量变动的比例大于价格这一事实。

供给曲线的变化

由于供给价格弹性衡量供给量对价格的反应程度,所以它反映在供给曲线的形状上。在极端情况下为零弹性,即供给完全无弹性,而且,供给曲线是一条垂线。在这种情况下,无论价格如何,供给量总是相同的。随着弹性上升,供给曲线越来越平坦,这表明供给量对价格变动的反应越来越大。在另一个极端,供给完全有弹性,当供给价格弹性接近于无限大时就出现了这种情况。在这种情况下,供给曲线是水平的,它反映了这一事实:价格极小的变动会引起供给量很大的变动。供给价格弹性可以分为五类:

(a)完全无弹性的供给:弹性等于零,供给线为垂直线;

(b)缺乏弹性的供给:弹性小于1,供给曲线上该点切线首先与横轴相交 ;

(c)单位弹性供给:弹性等于1,供给曲线上该点切线与原点相交 ;

(d)富有弹性的供给:弹性大于1,供给曲线上该点切线首先与纵轴相交 ;

(e)完全有弹性的供给:弹性等于无限大,供给曲线为水平直线。

在一些市场上 供给弹性并不是不变的,而且供给曲线也在变动。图5-6表示一个典型行业的情况,在这个行业中企业的工厂生产能力是有限的。在供给量水平低时,供给弹性高,这表明企业对价格变动能作出相当大的反应。在这一范围内,企业存在未被利用的生产能力,例如全天或部分时间处于闲置状态的厂房和设备。价格少量增加使得企业利用这种闲置的生产能力是有利可图的。随着供给量增加,企业开始达到其生产能力。一旦生产能力完全得到利用,再增加生产就需要建立新工厂。要使企业能承受这种额外支出,价格就必须大幅度上升,因此,供给变得缺乏弹性。

图5-6供给价格弹性会如何变动:由于企业通常有最大生产能力,所以,在供给量水平低时,供给弹性会非常高,而在供给量水高时,供给弹性又会非常低。在图中,价格从3美元升到4美元时,供给量从100增加到200。由于供给量增加了100% ,大于价格上升33%,所以,在这个范围内供给是富有弹性的,供给曲线的弹性大于1。与此相比,当价格从12美元上升为15美元时,供给量只从500增加到525由于供给量增加5%小大价格上升25%,所以在这个范围内,供给是缺乏弹性的。

即问即答 供给价格弹性的定义。◎解释为什么在长期中供给的价格弹性不同于短期。

供给、需求和弹性的三种应用

农业的好消息能是农民的坏消息吗?为什么欧佩克(OPEC),即石油输出国组织不能保持石油的高价格呢?禁毒增加还是减少了与毒品 相关的犯罪呢?乍一看,这些问题似乎没有什么共同之处。但这三个问题都与市场相关,而且,所有市场都要服从于供给与需求的力量。在这里我们用供给、需求和弹性这些万能的工具来回答这些看似复杂的问题。

农业的好消息能是农民的坏消息吗?

现在我们回到本章开头提出的这个问题。当大学的农业科学家培育出能比现有品种更高产的小麦新杂交 品种时,种小麦的农民会发生什么变动,小麦市场又会发生什么变动呢?我们还记得在第四章中我们用三个步骤来回答这类问题。第一,我们考察是供给曲线还是需求曲线移动。第二,我们考虑曲线向哪个方向移动。第三,我们用供求图说明市场均衡如何变动。

在这个例子中,新杂交 品种的培育影响供给曲线。由于杂交 品种提高了每英亩土地上所能生产的小麦量,所以,现在农民愿意在任何一种既定的价格时供给更多小麦。换句话说,供给曲线向右移动。需求曲线仍然不变,因为消费者在任何一个既定价格时购买小麦产品的愿望并不受新杂交 品种引进的影响。图5-7表示这种变化的例子。当供给曲线从S1移动到 S2时,小麦销售量从 100增加到110,而小麦的价格从3美元下降为2美元。

但是,新品种的培育使农民的状况变好了吗?要简单明了地回答这个问题,就要考虑农民得到的总收益发生的变动。农民的总收益是 P× Q,即小麦价格乘以销售量。新品种的培育以两种矛盾的方式影响农民。杂交 品种使农民生产更多小麦(Q增加),但现在每蒲式耳小麦售价下降了(P下降)。

当农业技术进步使小麦供给从S1 增加到S2时,小麦价格下降。由于小麦需求缺乏弹性,销售量从100增加到l10的比例小于价格从3美元下降 为2美元的比例。结果农民的总收益从300美元(3美元×100)减少为220美元(2美元×110)。

总收益增加还是减少取决于需求弹性。在现实中,像小麦这种基本食品的需求一般是缺乏弹性的,因为这些东西是较为便宜的,而且,很少有好的替代品、当需求曲线缺乏弹性,如图5-7所示时,价格下降引起总收益减少。在这个图中你可以看到:小麦价格大幅度下降,而小麦销售量增加很少。总收益从300美元减少为220美元。因此,新杂交 品种的培育减少了农民从销售农作物中所得到的总收益。

如果这种新杂交 品种的培育使农民的状况变坏了,为什么他们要采用这种新品种呢?对这个问题的回答使我们走进了竞争市场如何运行的中心问题。由于每个农民都是小麦市场上微不足道的一部分,他把小麦价格作为既定的。对任何一个既定的价格来说,使用新品种以便生产并销售更多小麦会更好一些。但当所有农民都这样做时,小麦的供给增加了,价格下降了,而且,农民的状况变坏了。

尽管这个例子乍看起来只是假设的,但实际上它有助于解释过去一个世纪以来美国经济的巨大变化。一百多年前,大部分美国人住在农村。对农业生产方法的了解是相当原始的,以至于我们大多数人不得不当农民,以生产足够的食物。但随着时间推移,农业技术进步增加了每个农民所能生产的食物量。这种食物供给的增加与食物需求缺乏弹性相结合就引起农业收益减少,这又鼓励人们离开农业。

一些数字表明了这种历史变革的程度。到1948年为止,美国有2400万人从事农业生产,占人口的17%。在1993年,住在农村的人不到500万,或者是人口的2%。这种变化与农业生产率的巨大进步是一致的:尽管农民人数减少了80%,美国农业1993年生产的作物与牲畜仍然是1948年的2倍多。

这种对农产品市场的分析也有助于解释似乎自相矛盾的公共政策:某些农业计划努力帮助农民减少某些作物的生产。为什么用这些计划来减少某些作物的生产呢?它们的目的是要减少农产品的供给,从而提高价格。由于需求缺乏弹性,如果农民向市场供给的作物减少了,他们作为一个整体会得到更多的总收益没有一个农民愿意从自己的立场出发选择毁坏农作物,因为每个农民都把市场价格作为既定的。但是,如果所有的农民都一起来这样做,他们每个人的状况就会变得好些。

当我们分析农业技术或农业政策的影响时,重要的是要记住,对农民有利的不一定对整个社会也有利。农业技术进步可能对那些日益变得不必要的农民是坏事,但对能以低价买到食物的消费者而言肯定是好事。同样,旨在减少农产品供给的政策可以增加农民的收入,但这样做的代价是损害消费者的利益。

为什么石油输出国组织不能保持石油的高价格?

在过去几十年间对世界纪济最具破坏性的大多数事件都源于世界石油市场。在70年代,石油输出国组织(OPEC)的成员决定提高世界石油价格,以增加它们的收入。这些国家通过共同减少它们提供的石油产量而实现了这个目标。从1973年到1974年,石油价格(根据总体通货膨胀进行了调整)上升了50%以上。然后,几年之后欧佩克又一次故技重演。1979年石油价格上升了14%,随后1980年上升了34%,1981年上升了34%;

但欧佩克发现要维持高价格是困难的。从1982年到1985年,石油价格一直每年下降10%左右。不满与混乱很快蔓延到欧佩克各国。1986年欧佩克成员国之间的合作完全破裂了,石油价格猛跌了45%。1990年石油价格(根据总体通货膨胀进行了调整)又回1970年开始时的水平,而且在90年代的大部分年份中一直保持在这种低水平上。

这个事件表,供给与需求在短期与长期中的状况是不同的。在短期中,石油的供给和需求都是较为缺乏弹性的。供给缺乏弹性是因为已知的石油贮藏量和石油开采能力不能迅速改变。需求缺乏弹性是因为购买习惯不会立即对价格变动作出反应。例如,许多老式耗油车的驾驶员只会支付高价格的油钱。因此,正如图5-9(a)幅所示,短期供给和需求曲线是陡峭的。当石油供给从S1移动到S2时,价格从P1到P2的上升幅度是大的。

长期中的情况非常不同。在长期中,欧佩克以外的石油生产者对高价格的反应是增加石油勘探并建立新的开采能力。消费者的反应是更为节俭,例如用新型节油车代替老式耗油的汽车。因此,正如图5-9(b)幅所示,长期供给和需求曲线都更富有弹性。在长期中,供给曲线从移动到而引起价格的变动小得多。

这种分析表明,为什么欧佩克只在短期中成功地保持了石油高价格。当欧佩克各国一致同意减少他们的石油生产时,它们使供给曲线向左移动。尽管每个欧佩克成员国销售的石油少了,但短期内价格上升如此之高,以至于欧佩克的收入增加了。与此相比,在长期中,当供给和需求较为富有弹性时,用供给曲线水平移动来衡量的同样供给减少只引起价格小幅度上升。因此,这证明了欧佩克共同减少供给在长期中并无利可图。

当石油供给减少时,市场反应取决于时间长短在短期中,供给和需求求较为缺乏弹性,如图5-9(a)幅所示。因此,当供给曲线由S1移动到S2时.价格大幅度上升。与此相比,在长期中供给与需求较富有弹性,如图5-9(b)幅所示,在这种情况下,供给曲线同样大小的移动(从S1到S2)引起价格小幅度上升。

现在欧佩克仍然存在。你偶尔会听到有关欧佩克国家官员开会的新闻。但是,欧佩克国家之间的合作现在很少,这部分是由于该组织过去在保持高价格上的失败。

禁毒增加还是减少了与毒品 相关的犯罪?

我们社会面临的一个长期问题是非法毒品 的使用,比如,海洛因、可卡因和大麻。这些非法毒品 的使用有一些不利影响。一个是毒品 依赖会毁坏吸毒者及其家庭的生活。另一个是吸毒上瘾的人往往进行抢劫或其他暴力犯罪,以得到吸毒所需要的钱。为了限制非法毒品 的使用,美国政府每年用几十亿美元减少流入美国的毒品 。现在我们用供给和需求工具来考察这种禁毒政策。

假设政府增加了打击毒品 的联邦工作人员数量。非法毒品 市场会发生什么变动呢?与通常的做法一样,我们分三个步骤回答这个问题。第一,我们考虑是供给曲线移动,还是需求曲线移动。第二,我们考虑移动的方向。第三,我们说明这种移动如何影响均衡价格和数量。

虽然禁毒的目的是减少毒品 使用,但它直接影响的是毒品 的卖者而不是买者。当政府制止某些毒品 进入国内并逮捕更多走私者时,这就增加了出售毒品 的成本,从而减少了任何一种既定价格时的毒品 供给量。毒品 需求——买者在任何一种既定价格时想购买的数量——并没有变。正如图5-10(a)幅所示,禁毒使供给曲线向左从S1移动到S2,而需求曲线不变。毒品 的均衡价格从P1上升为P2,均衡数量从Q1减少为Q2 。均衡数量减少表明,禁毒减少了毒品 的使用。

但是,与毒品 相关的犯罪情况如何呢?为了回答这个问题,考虑吸毒者为购买毒品 所支付的总量。由于受毒品 价格上升影响而根除自己不良 习惯的隐君子很少,所以,很可能的情况是,毒品 的需求缺乏弹性,正如图中所示。如果需求是缺乏弹性的,那么,价格上升就会使毒品 市场总收益增加。这就是说,由于禁毒提高的价格的比例大于毒品 使用减少的比例,所以增加了吸毒者为毒品 支出的总货币量。那些已经以行窃来维持吸毒习惯的瘾君子为了更快地得到钱会变本加厉地犯罪。因此,禁毒会增加与毒品 相关的犯罪。

由于禁毒的这种不利影响,一些分析家提出了另一些解决毒品 问题的方法。决策者不是要减少毒品 供给,而应该通过毒品 教育的劝说政策努力减少需求。成功毒品 教育的效应如图5-10(b)幅所示。需求曲线向左由D1移动到D2。结果,均衡数量从Q1减少到Q2,而均衡价格从P1下降到P2 总收益.即价格乘以数量,也减少了。因此,与禁毒相对比,毒品 教育可以减少吸毒和与毒品 相关的犯罪。

禁毒的支持者会争辩说,这项政策在长期与短期中的效应是不同的,因为需求弹性可能取决于时间的长短。在短期中,毒品 需求也许是缺乏弹性的,因为高价格对已有的瘾君子吸毒没有实质性影响但在长期中需求也许是较富有弹性的,因为高价格限制了青年中尝试吸毒的人数,而且 随着时间推移,这也会减少瘾君子的数量。在这种情况下,禁毒在短期中增加了与毒品 相关的犯罪,而在长期中会减少这种犯罪。

即问即答 一场摧毁了一半农作物的干旱会对农民是一件好事吗?如果这场干旱对农民是好事,为什么农民不会在没有干旱时摧毁自己的农作物?

结论

根据一句古老妙语的说法,一只鹦鹉只要学会说“供给与需求”就可以成为一个经济学家。这两章就是要让你相信,这种说法还是相当正确的。供给与需求的工具使你能分析许多最重要的事件以及影响经济的政策。现在你正在成为经济学家的路上前进(或者,至少是成为一只受过良好训练的鹦鹉)。

内容提要

◎需求价格弹性衡量需求量时价格变动的反应程度。如果某种物品是奢侈品而不是必需品,如果可以得到相近的替代品,如果市场范围狭小,或者如果买者有相当长时间对价格变动作出反应,那么,这种物品就倾向于更富有弹性。

◎可以用需求量变动百分比除以价格变动百分比来计算需求价格弹性。如果弹性小于1,以至于需求量比例小于价格变动,那么,就可以说需求缺乏弹性。如果弹性大于1,以至于需求量变动比例大于价格变动,那么,就可以说需求富有弹性。

◎总收益,即对一种物品的总支付量,等于该物品的价格乘以销售量。对于缺乏弹性的需求曲线,总收益随着价格的上升而增加。对于富有弹性的需求曲线,总收益随着价格的上升而减少。

◎需求收入弹性衡量需求量对收入变动的反应程度。它定义为需求量变动百分比除以收入变动百分比。

◎供给价格弹性衡量供给量变动对价格变动的反应程度。这种弹性往往取决于所考虑的时间长短。在大多数市场上,供给在长期中比在短期中更富有弹性。

◎可以用供给量变动百分比除以价格变动百分比来计算供给价格弹性。如果弹性小于1,以至于供给量变动的比例小于价格,可以说供给缺乏弹性。 如果弹性大于1,以至于供给量变动的比例大于价格,可以说供给富有弹性。

◎供给与需求工具可以运用于许多不同种类的市场.本章把它们用以分析小麦市场、石油市场和非法毒品 市场。

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