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正文

第二十一章 消费者选择理论

更新时间:2016/07/26

 第二十一章 消费者选择理论

在本章中你将——

知道预算约束如何代表消费者可以承受的选择

了解可以如何用无差异曲线代表消费者的偏好

分析消费者的最优选择是如何决定的

说明消费者如何对收入变动和价格变动作出反应

把价格变动的影响分解为收入效应和替代效应

把消费者选择理论运用于家庭行为的四个问题

当你走进商店时,你会遇见成千上万种你可以买的物品。当然,由于你的财力是有限的,你不能买你想买的一切。因此,你考虑各种供销售的物品的价格,并在你的财力为既定时购买最适合你需要和合意的一组物品。

在本章中我们提出说明消费者如何作出购买什么的决策的理论。到现在为止,在本书中我们一直用需求曲线来概括消费者决策。正如我们在第四章到第七章所讨论的,一种物品的需求曲线反映消费者对该物品的支付意愿。当一种物品价格上升时,消费者只对较少该物品有支付意愿,因此,需求量减少。现在我们深人考察需求曲线背后的决策。本章中所提出的消费者选择理论对需求提供了更全面的解释,正如第十四章的竞争企业理论对供给提供了更全面的解释一样。

第一章讨论的经济学十大原理之一是人们面临交 替关系。消费者行为理论考察了人们在作为消费者时面临的选择。当一个消费者多购买一种物品时,他只能少买其他物品。当他把更多时间用于闲暇并少工作时,他的收入就减少,并只能少消费。当他把收入更多地用于现在并少储蓄时,他必然接受未来的低消费水平。消费者选择理论考察面临这些交 替关系的消费者如何作出选择,以及他们如何对环境的变动作出反应。

在提出消费者选择的基本理论之后,我们把它用于几个家庭决策问题。特别是我们要问:

◎所有需求曲线都向右下方倾斜吗?

◎工资如何影响劳动供给?

◎利率如何影响家庭储蓄?

◎穷人偏好得到现金还是实物转移支付?

乍一看,这些问题似乎是毫不相关的。但正如我们将说明的,我们可以用消费者选择理论来解决这每一个问题。

预算约束:消费者买得起什么

大多数人都喜欢增加他们所消费的物品的数量和质量—度更长的假期、开更豪华的车,或者在更好的餐馆吃饭。人们之所以消费的比他们愿意的少是因为他们受到收入的约束,或限制。我们从考察收入和支出之间的这种联系来开始我们对消费者选择的研究。

为了使事情简单,我们考察一个只购买两种物品—百事可乐与比萨饼的消费者面临的决策。当然,现实的人购买成千上万不同种类的物品。但假设只有两种物品极大地简化了问题而又不改变关于消费者选择的基本观点。

我们首先考虑消费者的收入如何制约用于百事可乐和比萨饼的支出量。假设消费者每月有1000美元收入,而且他把每个月的全部收入用于百事可乐和比萨饼。一品脱百事可乐的价格是2美元,而比萨饼的价格是10美元。

表21-1表示消费者可以购买的百事可乐和比萨饼许多组合中的一些。该表的第一行表示,如果消费者把全部收入用于比萨饼,他一个月可以吃100个比萨饼,但他就根本不能买一点百事可乐。第二行表示另一种可能的消费组合:90个比萨饼和50品脱百事可乐。以此类推。表中的每种消费组合花费正好是1000美元。

表21-1 消费者预算约束

百事可乐(品脱) 比萨饼

数量(个) 百事可乐

支出(美元) 比萨饼支出

(美元) 总支出

(美元)

0 100 0 1000 1000

50 90 100 900 1000

100 80 200 800 1000

150 70 300 700 1000

200 60 400 600 1000

250 50 500 500 1000

300 40 600 400 1000

350 30 700 300 1000

400 20 800 200 1000

450 10 900 100 1000

500 0 1000 0 1000

图21-1画出了消费者可以选择的消费组合。纵轴代表百事可乐的品脱量,横轴代表比萨饼的数量。这个图上标出3个点。在A点,消费者不买百事可乐而消费100个比萨饼。在B点消费者不买比萨饼而消费500品脱百事可乐。在C点,消费者买50个比萨饼和250品脱百事可乐。C点正好是AB线的中点,在这一点上消费者支出在百事可乐和比萨饼上的钱相同(500美元)。当然,这只是消费者可以选择的百事可乐和比萨饼许多组合中的3种。AB线上所有各点都是可能的。这条线被称为预算约束线,它表示消费者可以买得起的消费组合。在这种情况下,它表示消费者在百事可乐和比萨饼之间的交 替关系。

消费约束线的斜率衡量消费者可以用一种物品换到另一种物品的比率。回想一下第二章的附录,可以用纵轴距离变动除以横轴距离变动(“向上量比向前量”)来计算两点之间的斜率。从A点到B点,纵轴距离是500品脱,横轴距离是100个比萨饼。因此,斜率是每个比萨饼5品脱百事可乐。(实际上,由于预算约束线向右下方倾斜,斜率是一个负数。但就我们的目的而言,我们可以略去负号。)

要注意的是,预算约束线的斜率等于两种物品的相对价格——一种物品与另一种物品相比的价格。一个比萨饼的价格是一品脱百事可乐的5倍。因此,消费者可以用一个比萨饼换5品脱百事可乐。这种交 替关系表现为预算约束线的斜率为50

即问即答 如果百事可乐的价格为5美元而比萨饼的价格为10美元,画出收入为1000美元的人的预算约束线。这条预算约束线的斜率是多少?

偏好:消费者想要什么

本章的目的是说明消费者如何作出选择。预算约束线是分析的一个方面:它表明消费者在收入与物品价格既定时所能买得起的物品组合。但是,消费者的选择不仅取决于他的预算约束,而且还取决于他对物品的偏好。因此,消费者的偏好是我们分析的下一个方面。

用无差异曲线代表偏好

消费者的偏好使他在百事可乐与比萨饼的不同组合中作出选择。如果提供给消费者两个不同的组合,他选择最适合他嗜好的组合。如果两种组合同样适合他的嗜好,我们说,消费者在这两种组合之间是无差异的。

正如我们用图形表示消费者的预算约束一样,我们也可以用图形来表示他的偏好。我们用无差异曲线来这样做。无差异曲线表示使消费者同样幸福的消费组合。在这个例子中,无差异曲线表示使消费者同样满足的百事可乐和比萨饼的组合。

图21-2表示消费者许多无差异曲线中的两条。消费者在A、B和C的组合中是无差异的,因为它们都在同一条曲线上。毫不奇怪,如果消费者消费的比萨饼减少了,比如说从A点到B点,百事可乐消费的增加必然可以使他同样幸福。如果比萨饼的消费再减少,比如从B点到C点,百事可乐的消费量还会增加。

一条无差异曲线上任意一点的斜率等于消费者愿意用一种物品替代另一种物品的比率。这个比率称为边际替代率(MRS)。在这个例子中,边际替代率衡量为了补偿一单位比萨饼消费的减少要得到多少单位百事可乐。要注意的是,由于无差异曲线并不是一条直线,所以,在一条既定的无差异曲线上,所有各点的边际替代率并不相同。消费者愿意用一种物品交 换另一种物品的比率取决于他已经消费的物品量。这就是说,消费者愿意用比萨饼换取百事可乐的量取决于他的饥饿或干渴程度,而这种程度又取决于他有多少比萨饼和百事可乐。

在任何一条既定的无差异曲线的所有点上,消费者同样幸福,但他对某些无差异曲线的偏好大于另一些。因为他对更多消费的偏好大于较少消费,所以,对较高无差异曲线的偏好大于较低的无差异曲线。在图21-2中,对无差异曲线几上任何一点的偏好大于无差异曲线石上的任何一点。

消费者的无差异曲线束给出了消费者偏好的完整排序。这就是说,我们可以用无差异曲线来给任意两种物品的组合排序。例如,无差异曲线告诉我们,对D点的偏好大于A点,因为D点所在的无差异曲线大于A点。(然而,这个结论可能是显而易见的,因为D点向消费者提供了更多的百事可乐和更多的比萨饼。)无差异曲线还告诉我们,对D点的偏好大于C点,因为D点在更高的无差异曲线上。尽管D点时的百事可乐比C点少,但它有的额外的比萨饼足以使消费者更偏好它。通过找出更高无差异曲线上的一点,我们可以用无差异曲线束来给出任何百事可乐和比萨饼的组合排序。

无差异曲线的四个特征

由于无差异曲线代表消费者偏好,所以,它们有某些反映这些偏好的特征。下面我们考虑描述大多数无差异曲线的四个特征:

◎特征1:对较高无差异曲线的偏好大于较低无差异曲线。消费者通常对东西多的偏好大于东西少。(这就是为什么我们称这种事情“好”而不是“坏”。)这种对更大数量的偏好反映在无差异曲线上。正如图21-2所示,更高的无差异曲线所代表的物品量多于较低的无差异曲线。因此,消费者偏好较高的无差异曲线。

◎特征2:无差异曲线向右下方倾斜。无差异曲线的斜率反映了消费者愿意用一种物品替代另一种物品的比率。在大多数情况下,消费者两种物品都喜欢。因此,如果要减少一种物品的量,为了使消费者同样幸福就必须增加另一种物品的量。由于这个原因,大多数无差异曲线向右下方倾斜。

◎特征3:无差异曲线不相交 。为了说明这一点是正确的,假设两条无差异曲线相交 ,如图21-3所示。这样,由于A点和B点在同一条无差异曲线上,两点能使消费者同样幸福。此外,由于B点与C点在同一条无差异曲线上,这两点也能使消费者同样幸福。但这些结论意味着,尽管C点两种物品都更多,但A点与C点能使消费者同样幸福。这就与消费者对更多两种物品的偏好大于较少两种物品的假设相矛盾。因此,无差异曲线不能相交 。

◎特征4:无差异曲线凸向原点。无差异曲线的斜率是边际替代率—消费者愿意用一种物品替代另一种物品的比率。边际替代率(MRS)通常取决于消费者目前消费的每一种物品量。特别是,由于人们更愿意放弃他们丰富的物品,并更不愿意放弃他们不多的物品,所以,无差异曲线凸向原点。考虑图21-4的例子。在A点时,由于消费者有大量百事可乐而只有少量比萨饼,他非常饿但并不太渴。为了使消费者放弃一个比萨饼,就要给消费者6品脱百事可乐:边际替代率是每个比萨饼6品脱百事可乐。与此相比,在B点时,消费者有少量百事可乐和大量比萨饼,因此他很渴但不很饿。在这一点时,他愿意放弃一个比萨饼来得到一品脱的可乐:边际替代率是每个比萨饼一品脱百事可乐。因此,无差异曲线凸向原点,反映了消费者更愿意放弃他已大量拥有的一种物品。

两种极端的无差异曲线例子

无差异曲线告诉我们消费者用一种物品交 换另一种物品的意愿。当物品很容易相互替代时,无差异曲线不太凸向原点;当物品难以替代时,无差异曲线非常凸向原点。为了说明这种情况的正确性,我们考虑极端的情况。

完全替代品 假设某人向你提供10美分硬币和5美分硬币的组合。你将对这不同的组合如何排序呢?

很可能的情况是,你只关心每种组合的总货币价值。如果是这样的话,你就会根据10美分硬币数量加2倍的5美分硬币数量来判断一种组合。换句话说,无论组合中的10美分硬币和5美分硬币有多少,你总愿意用1枚10美分硬币换2个5美分硬币。你在10美分硬币和5美分硬币之间的边际替代率是一个不变的数——2。

我们可以用图21-5(a)幅中的无差异曲线表示你对10美分硬币耗5美分硬币的偏好。由于边际替代率是不变的,无差异曲线是一条直线。在这种极端的直线性无差异曲线情况下,我们说这两种物品是完全替代品。

完全互补品 现在假设某人向你提供了一些鞋的组合。一些鞋适于你的左脚,另一些鞋适于你的右脚。你对这些不同的组合如何排序呢?

在这种情况下,你只关心鞋的对数。换句话说,你根据你能从这些鞋中配成的对数来判断组合。5只左脚鞋和7只右脚鞋的组合只有5对。如果不同时给左脚鞋,多给一只右脚鞋没有价值。

我们可以用图21-5(b)幅的无差异曲线来代表你对右脚鞋和左脚鞋的偏好。在这种情况下,5只左脚鞋和5只右脚鞋与5只左脚鞋和7只右脚鞋的组合是同样的。它也与7只左脚鞋和5只右脚鞋的组合相同。因此,无差异曲线是直角形。在这种极端的直角形无差异曲线的情况下,我们说这两种物品是完全互补品。

当然,在现实世界中,大多数物品既不是完全替代品(像10美分硬币和5美分硬币)又不是完全互补品(像右脚鞋与左脚鞋)。更典型的情况是,无差异曲线凸向原点,但不像直角形那样凸向原点。

即问即答 画出百事可乐和比萨饼的一些无差异曲线。解释这些无差异曲线的4个特征。

参考资料

效用:表示消费者偏好的另一种方法

我们用无差异曲线来表示消费者的偏好。另一种代表偏好的常用方法是用效用的概念。效用是对消费者从一组物品中得到的满足程度和幸福程度的抽象衡量。经济学家说,如果物品第一种组合提供的效用大于第二种,那么消费者对第一种组合的偏好就大于第二种。

无差异曲线和效用是密切相关的。由于消费者偏好更高无差异曲线上的各点,所以,更高无差异曲线上物品的组合提供了更高的效用。由于消费者在同一条无差异曲线所有各点上都同样幸福,所以,所有这些组合提供了同样的效用。实际上,你可以把一条无差异曲线作为一条“等效用”曲线。无差异曲线的斜率(边际替代率)代表与另一种物品引起的边际效用相比,一种物品所引起的边际效用。

当经济学家讨论消费者选择理论时,他们可以用不同的词来表述这种理论。一个经济学家可以说,消费者的目标是效用最大化。另一个经济学家可以说,消费者的目标是最后达到最高可能的无差异曲线。实际上,这是表述同一件事情的两种方法。

最优化:消费者选择什么

本章的目的是说明消费者如何作出选择。我们现在有了这种分析所必要的两个方面:消费者预算约束与消费者的偏好。现在把这两个方面放在一起并考虑消费者关于购买什么的决策。

消费者的最优选择

再来看看我们百事可乐与比萨饼的例子。消费者想达到百事可乐和比萨饼最好的可能组合—这就是说,在最高可能无差异曲线上的组合。但消费者还必须达到或低于他的预算约束线,预算约束线衡量他可以得到的总资源。

图21-6表示消费者的预算约束线和他许多无差异曲线中的三条。消费者可以达到的最高无差异曲线(图中的I2)是只与预算约束线相切的无差异曲线。这条无差异曲线与预算约束线相切的一点被称为最优点。消费者会更偏爱A点,但他负担不起那一点,因为这一点在他的预算限制线之外。消费者可以负担得起B点,但这一点在较低的无差异曲线上,因此,给消费者带来的满足程度低。最优点代表消费者可以得到的百事可乐和比萨饼最好的消费组合。

要注意的是,在最优时,无差异曲线的斜率等于预算约束线的斜率。我们说,无差异曲线与预算约束线相切。无差异曲线的斜率是百事可乐和比萨饼之间的边际替代率,而预算约束线的斜率是百事可乐和比萨饼的相对价格。因此,消费者选择的两种物品组合要使边际替代率等于相对价格。

在第七章中我们说明了,市场价格如何反映了消费者对物品的边际评价。这种消费者选择分析以另一种方法说明了同样的结论。消费者在作出自己的消费选择时把两种物品的相对价格作为既定的,然后选择使他的边际替代率等于这种相对价格的最优点。相对价格是市场愿意用一种物品交 换另一种物品的比率,而边际替代率是消费者愿意用一种物品交 换另一种物品的比率。在消费者最优时,消费者对两种物品的评价(用边际替代率表示)等于市场的评价(用相对价格表示)。所以在这种消费者最优时,不同物品的市场价格反映了消费者对这些物品的评价。

收入变动如何影响消费者的选择

我们已经说明了消费者如何作出消费决策,现在来考察消费如何对收入变动作出反应。具体来说,假设收入增加了。在更高收入时,消费者可以买得起更多的两种物品。因此,收入增加使预算约束线向外移动,如图21-7所示。由于两种物品的相对价格并没有变,新预算约束线的斜率与原来的预算约束线一样。这就是说,收入增加引起预算约束线平行移动。

预算约束的扩大使消费者选择更多的百事可乐和比萨饼的组合。换句话说,消费者现在可以达到更高的无差异曲线。在预算约束线的移动和用无差异曲线代表的消费者偏好为既定时,消费者的最优点从标有“原来最优”的点移动到标有“新最优”的点。

要注意的是,在图21-7中,消费者选择消费更多的百事可乐和更多的比萨饼。虽然这个模型的逻辑并不要求由于收入增加两种物品的消费都增加,但这种情况是最常见的。你可以回忆一下第四章,如果当消费者收入增加时,想更多地购买一种物品,经济学家把这种物品称为正常物品。图21-7的无差异曲线根据的假设是,百事可乐和比萨饼都是正常物物品。

图21-8表示一个收入增加引起消费者多买比萨饼而少买百事可乐的例子。如果消费在收入增加时少买某种物品,经济学家称这种物品是低档物品。图21-8根据比萨饼是正常物品而百事可乐是低档物品的假设。

虽然大多数物品是正常物品,但在世界上仍有一些低档物品。一个例子是坐公共汽车。高收入消费者很可能自己有车,而且比低收入消费者坐公共汽车少。因此,坐公共汽车是一种低档物品。

价格变动如何影响消费者的选择

现在我们用这个消费者选择模型来考虑一种物品价格变动如何改变消费者的选择。具体来说假设百事可乐的价格由2美元1品脱下降到1美元1品脱。毫不奇怪,较低的价格扩大了消费者的购买机会。换句话说,任何一种物品价格下降都会使预算约束线向外移动。

图21-9更具体地考虑了价格下降如何影响预算约束线。如果消费者把全部1000美元用于购买比萨饼,那么,百事可乐的价格是无关的。因此,图中的A点仍然是相同的。但如果消费者把他的全部收入1000美元用于购买百事可乐,他现在可以买1000品脱,而不是500品脱。因此,预算约束线的端点从B移动到D。

要注意的是,在这种情况下,预算约束线向外移动改变了预算约束线的斜率。(这不同于价格不变但消费者收入变动时所出现的情况)正如我们已经讨论过的,预算约束线的斜率反映百事可乐与比萨饼的相对价格。由于百事可乐的价格从2美元下降到1美元,而比萨饼的价格仍然是10美元,消费者要用10品脱百事可乐而不是5品脱换1个比萨饼。因此,新预算约束线更为陡峭。

预算约束线的这种变动如何改变两种物品的消费取决于消费者偏好。就这个图中所画出的无差异曲线而言,消费者购买较多比萨饼和较少百事可乐。

收入效应与替代效应

一种物品价格变动对消费的影响可以分解为两种效应:收入效应和替代效应。为了说明什么是这两种效应,考虑当我们的消费者得知百事可乐价格下降时会作出什么反应。

◎“好消息!现在百事可乐便宜了,我的收入购买力增加了。实际上我比以前更富了。因为我是一个富人,我可以买更多的比萨饼和更多的百事可乐。”(这是收入效应)

◎“现在百事可乐的价格下降了,我放弃每一个比萨饼可以得到更多百事可乐。因为现在比萨饼更贵了,我要少买比萨饼多买百事可乐。”(这是替代效应)

表21-2 当百事可乐价格下降时的收入与替代效应

物品 收入效应 替代效应 总效应

百事可乐 消费者更富了,因此,他购买了,更多百事可乐 百事可乐相对便宜了,因此消费者购买了更多百事可乐 收入效应与替代效应同方向发生作用,因此消费者购买更多百事可乐

比萨饼 消费者更富了,因此,他购买了,更多比萨饼 比萨饼相对贵了,因此,消费者购买的比萨饼少了 收入与替代效应反方向发生作用,因此对比萨饼的总效应难以确定

你发现哪一种说法更有说服力?

事实上,这两种说法都有道理。百事可乐价格下降使消费者状况变好。如果百事可乐和比萨饼都是正常物品,消费者将要把他购买力的提高用于这两种物品。这种收入效应倾向于使消费者购买更多比萨饼和更多百事可乐。但同时,百事可乐的消费相对于比萨饼的消费变得便宜了。这种替代效应使消费者选择更多百事可乐和更少比萨饼。

现在考虑这两种效应的最后结果。消费者肯定购买更多百事可乐,因为收入和替代效应都增加了百事可乐的购买。但消费者是否多购买比萨饼是难以确定的,因为收入与替代效应在相反方向发生作用。表21-2总结了这个结论。

我们可以用无差异曲线解释收入与替代效应。收入效应是向更高无差异曲线移动引起的消费变动。替代效应是有不同边际替代率的无差异曲线上一点引起的消费变动。

图21-10用图形表示如何把消费者决策的变动分解为收入效应和替代效应。当百事可乐的价格下降时,消费者从原来的最优A点移动到新最优C点。我们可以认为这种变动分为两步产生。首先,消费者沿着最初的无差异曲线I1,从A点移动到B点。在这两点时消费者同样幸福,但在B点,边际替代率反映了新的相对价格。其次,消费者移动到更高的无差异曲线I2,从B点变动到C点。尽管B点和C点在不同的无差异曲线上,但它们有相同的边际替代率。这就是说,B点上无差异曲线I1,的斜率等于C点上无差异曲线I2的斜率。

虽然消费者实际上绝不会选择B点,但这个假设的点在划分决定消费者选择的两种效应时是有用的。要注意的是,从A点变动到B点代表边际替代率的净变动而消费者的福利没有任何变动。同样,从B点到C点的变动代表福利的净变动而边际替代率没有任何变动。因此,从A点到B点的变动表示替代效应,而从B点到C点的变动表示收入效应。

需求曲线的推导

我们刚刚说明了一种物品价格的变动如何改变了消费者的预算约束,因此,也改变了他选择购买的两种物品量。任何一种物品的需求曲线反映了这些消费决策。正如你应该记得的,需求曲线表示一种物品的价格如何影响需求量。我们可以把消费者的需求曲线作为由他的预算约束线和无差异曲线引起的最优决策的总结。

例如,我们从图21-11来考虑百事可乐的需求。(a)幅表示,当1品脱百事可乐的价格从2美元下降到1美元时,消费者的预算约束线向外移动。由于收入与替代效应,消费者购买的百事可乐从50品脱增加到150品脱。(b)幅表示由这种消费者决策引起的需求曲线。用这种方法,消费者选择理论为我们最早在第四章中介绍的消费者需求曲线提供了一个理论基础。

虽然知道需求曲线自然产生于消费者选择理论得到了证实,但需求曲线的推导本身并不是提出消费者行为的理论。仅仅确定人们对价格变动的反应并不需要一个严格的分析框架。但是,消费者选择理论是极其有用的。正如我们在下一节要说明的,我们可以用这种理论更深人地探讨决定家庭行为的因素。

即问即答 画出百事可乐和比萨饼的预算约束线和无差异曲线。说明当比萨饼价格上升时,预算约束线与消费者最优会发生什么变动。用你的图形把这种变动分为收入效应与替代效应。

四种应用

我们已经建立了消费者选择的基本理论,现在可以用它说明四个关于经济如何运行的问题。但是,由于每个问题都涉及家庭决策,所以,我们可以用我们刚刚提出的消费者行为模式解决这些问题。

所有的需求曲线都向右下方倾斜吗?

一般来说,当一种物品价格上升时,人们购买量减少。第四章把这种正常行为称为需求规律。这个规律表现为需求曲线向右下方倾斜。

但是,就经济理论而言,需求曲线有时也会向右上方倾斜。换句话说,消费者有时会违背需求规律,并在一种物品价格上升时购买更多。为了说明这种情况可以发生,请看图21-12。在这个例子中,消费者购买两种物品——肉和土豆。最初消费者预算约束线是从A到B的直线。最优点是C。当土豆价格上升时,预算约束线向内移动,现在是从A到D的一条直线。现在最优点是E。要注意的是,土豆价格上升使消费者购买了更多的土豆。

为什么消费者以一种似乎不合理的方式作出反应呢?原因在于土豆是一种非常强的低档物品。当土豆价格上升时,消费者变穷了。收入效应使消费者想少买肉并多买土豆。同时,由于土豆相对于肉变得更为昂贵,替代效应使消费者想购买更多肉和更少土豆。但是,在这种特殊情况下,收入效应如此之大,以致超过了替代效应。结果,消费者对土豆高价格的反应是少买肉,多买土豆。

经济学家用吉芬物品这个术语来说明这种违背需求规律的物品。(这个词是以最早注意到这种可能性的经济学家罗伯特?吉芬的名字命名的)在这个例子中,土豆是一种吉芬物品。吉芬物品是收入效应大于替代效应的物品。因此,吉芬物品的需求曲线向右上方倾斜。

经济学家对是否有吉芬物品看法并不一致。一些历史学家指出,在爱尔兰19世纪土豆饥荒时期,土豆实际上是吉芬物品。土豆是当时人们如此重要的食物,以致土豆价格上升,就有很强的收入效应。人们对自己生活水平下降的反应是削减奢侈品肉,而更多地购买土豆这种主食。因此,可以认为土豆价格上升实际上引起了土豆需求量增加。

无论这种历史记录是否正确,可以很有把握地说,吉芬物品是极少的。消费者选择理论仍允许使需求曲线向右上方倾斜。但这种情况是如此罕见,以致需求规律像任何一个经济学规律一样可靠。

工资如何影响劳动供给?

到现在为止我们用消费者选择理论分析了一个人如何决定自己的收入在两种物品间的配置。我们可以用同样的理论分析一个人如何决定把他的时间配置于工作和闲暇。

考虑自由 职业软件设计者萨莉面临的决策。萨莉知道每周有100小时。她把一些时间用于享受闲暇——骑自行车,看电视,学习 经济学等等。她把其余时间用于开发电脑软件。她用于开发软件的每个小时赚50美元,她把这些钱用于消费品。因此,她的工资反映了她面临的闲暇和消费之间的选择。她放弃每小时闲暇,她就多工作一小时并得到50美元的消费。

图21-13表示萨莉的预算约束线。如果她把所有100小时全用于享受闲暇,她就没有消费。如果她把所有100小时用于工作,她每周可以得到5000美元的消费,但没有闲暇时间。如果她一周正常工作40小时,她享受60小时闲暇并且每周消费2000美元。

图21-13用无差异曲线代表萨莉对消费和闲暇的偏好。在这里消费和闲暇是萨莉要作出选择的两种“物品”。由于萨莉总喜欢更多闲暇和更多消费,所以,她对较高无差异曲线上各点的偏好大于较低无差异曲线上的各点。在每小时工资50美元时,标有“最优”的点代表萨莉选择的消费与闲暇的组合。这个点在预算约束线和最高可能的无差异曲线I2上。

现在考虑当萨莉的工资从每小时50美元增加到60美元时会发生什么情况。图21-14表示两种可能的结果。在每种情况下,左边图所表示的预算约束线从BC1向外移动至BC2。在这个过程中,预算约束线变得陡峭了,这反映了相对价格的变动:在工资较高时,萨莉所放弃的每小时闲暇得到了更多消费。

用无差异曲线代表的萨莉的偏好决定了消费和闲暇对更高工资的反应。在这两幅图中,消费增加了。但在这两种情况下闲暇对工资变动的反应不同。在(a)幅中,萨莉对更高工资的反应是享受更少闲暇。在(b)幅中,萨莉对更高工资的反应是享受更多闲暇。

萨莉的闲暇与消费决策决定了她的劳动供给,因为她享受更多闲暇时,乘J下来用于工作的时间就少了。图21-14右边图的每一幅都表示萨莉决策所暗含的劳动供给曲线。在(a))幅中,萨莉更高的工资使她享受更少闲暇和更多工作,因此,她的劳动供给曲线向右上方倾斜。在(b))幅中,更高的工资引起萨莉享受更多闲暇和更少工作,因此劳动供给曲线“向后”倾斜。

乍一看,向后倾斜的劳动供给曲线是一个谜。为什么人们对更高工资的反应是减少工作?考虑高工资的收入与替代效应可以得出答案。

首先来考虑替代效应。当萨莉工资增加时,相对于消费而言,闲暇变得更昂贵了,而这就鼓励萨莉用消费替代闲暇。换句话说,替代效应使萨莉由于更高的工资而更勤奋地工作,这就倾向于使劳动供给曲线向右上方倾斜。

现在考虑收入效应。当萨莉工资增加时,她移动到更高的无差异曲线。现在她的状况比以前变好了。只要消费和闲暇都是正常物品,她就倾向于想用这种福利增加来享受更高消费和更大闲暇。换句话说,收入效应导致她的工作减少,这就倾向于使劳动供给曲线向后弯曲。

最后,经济理论对工资增加导致萨莉工作增加还是减少并没有给出明确的预期。如果对萨莉来说,替代效应大于收入效应,她就增加工作。如果收入效应大于替代效应,她就减少工作。因此,劳动供给曲线既可能向右上方倾斜,也可能向后倾斜。

案例研究 劳动供给的收入效应:

历史趋势、彩票 赢家及卡内基的猜测

向后倾斜的劳动供给思想乍看起来似乎仅仅是个理论上的新奇想法,但实际上并非如此。证据表明,从长期来考虑,劳动供给曲线实际是向后倾斜的。一百多年前,许多人一周工作6天。现在每周工作5天是正常的。在每周工作长度减少的同时,一般工人的工资(根据通货膨胀调整后),一直在增加。

经济学家是这样解释这种历史趋势的:长期中技术进步提高了工人的生产率,从而增加了劳动需求。劳动需求的增加提高了均衡工资。随着工资增加,工人的报酬也增加了。但大多数工人对这种激励提高的反应不是更多工作,而是以更加闲暇的形式选择使用自己更多的收入。换句话说,更高工资的收入效应大于替代效应。

劳动供给收入效应的另一个有力证据来自一种非常不同的资料:彩票 的赢家。巨额彩票 奖金的赢家眼看着收入巨大增加,因此,预算约束线大大向外移动。但是,由于赢家的工资并没有变,他们预算约束线的斜率仍然没有变。因此就没有替代效应。通过考察彩票 赢家的行为,我们可以把劳动供给的收入效应分离出来。

对彩票 赢家研究的结果是惊人的。那些赢得了总计5万美元以上奖金的人中,几乎有25%的人在一年内辞职,而另有9%的人减少了他们工作的时数。那些赢得奖金超过100万美元的人中,几乎有40%的人不再工作。赢得这种巨额奖金的人劳动供给的收入效应是显著的。

最近的研究也得出了类似结论,发表在1993年5月号《经济学季刊》上的这种研究说明获得遗产对人劳动供给的影响。这项研究发现,遗产超过15万美元不再工作的人数是遗产小于2.5万美元的人的4倍。这种发现并不会使19世纪工业家安德鲁?卡内基(Andrew Carnegie)吃惊。卡内基警告说:“给儿子留下巨额财产的父母会使儿子的才能和热情大大丧失,而且使他的生活不如没有遗产时那样有用和有价值。”这就是说,卡内基认为劳动供给的收入效应是相当大的,而且,从父母的角度看会后悔。卡内基在有生之年和死后,把他的大部分巨额财产捐给了慈善机构。

利率如何影响家庭储蓄?

每个人所面临的一个重要决策是把多少收入用于今天的消费,把多少收入用于以备未来之用的储蓄。我们可以用消费者选择理论来分析人们如何作出这种决策,以及他们的储蓄量如何取决于他们储蓄将会赚到的利率。

我们来看看计划提前为退休做准备的工人萨姆面临的决策。为了使事情简单化,我们把萨姆的一生分为两个时期。在第一个时期,萨姆年轻并且工作。在第二个时期,他年老并且退休。萨姆年轻时,赚了10万美元收入。他把这笔收入分为现期消费和储蓄。当他年老时,将消费他所储蓄的钱,包括他的储蓄所赚到的利息。

假设利率是10%。这就是萨姆年轻时每储蓄1美元,年老时可以消费1.1美元。我们可以把“年轻时消费”和“年老时消费”作为萨姆必须作出的选择。利率决定了这两种物品的相对价格。

图21-15表示萨姆的预算约束线。如果他不储蓄,当他年轻时消费10万美元而年老时没有消费。如果把一切都储蓄起来,他年轻时没有消费,而年老时有11万美元的消费。预算约束线表示这两种和所有中间的可能性。

图21-15用无差异曲线代表萨姆两个时期消费的偏好。由于萨姆偏好在两个时期都多消费,所以他对较高无差异曲线上各点的偏好大于较低无差异曲线上的各点。在这种既定的偏好之下,萨姆选择生命两个时期消费的最优组合,这是在最高可能无差异曲线上又在预算约束线上的一点。在这种最优时,萨姆年轻时消费5万美元,年老时消费5.5万美元。

现在考虑当利率从10%上升为20%时会发生什么变动。图21-16表示两种可能的结局。在这两种情况下,预算约束线向外移动,并且变得更陡峭了。在新的更高利率条件下,萨姆在年轻时所放弃的每一美元消费在年老时将得到更多消费。

两幅图表示萨姆的不同偏好,以及对更高利率的反应。在这两种情况下,老年时消费增加了。但在两种情况下年轻时消费对利率变动的反应是不同的。在(a)幅中,萨姆对高利率的反应是年轻时减少消费。在(b)幅中,萨姆的反应是增加年轻时的消费。

当然,萨姆的储蓄是他年轻时的收入减去他年轻时的消费量。在(a)幅中,当利率上升时年轻时的消费减少,因此,储蓄必然增加。在(b)幅中,萨姆年轻时消费更多,因此,储蓄必然减少。

(b)幅中所反映的情况乍一看有点古怪:萨姆对储蓄收益增加的反应是减少储蓄。但这种行为并不像看起来那么古怪。我们可以通过考虑高利率的收入与替代效应来说明这一点。

先来考虑替代效应。当利率上升时,相对于年轻时的消费而言,年老时消费的成本低了。因此,替代效应使萨姆年老时消费更多,而年轻时消费更少。换句话说,替代效应使萨姆储蓄更多。

现在考虑收入效应。当利率上升时,萨姆移动到更高的无差异曲线。他现在的状况比过去变好了。只要两个时期的消费都是正常物品,他就倾向于想用这种福利增加在两个时期享受更多消费。换句话说,收入效应使他储蓄减少。

当然,最后的结果既取决于收入效应又取决于替代效应。如果高利率的替代效应大于收入效应,萨姆储蓄增加。如果收入效应大于替代效应,萨姆储蓄减少。因此,消费者选择理论说明了,利率提高既可能鼓励储蓄,也可能抑制储蓄。

虽然从经济理论的角度看这种不确定的结果是令人感兴趣的,但从经济政策的角度看,这种结果令人失望。税收政策的一个重要争论问题部分取决于储蓄对利率的反应。一些经济学家主张减少利息和其他资本收入的税收,认为这种政策变化会提高储蓄者可以赚到的税后利率,从而鼓励人们多储蓄。另一些经济学家认为,由于收入效应与替代效应的抵消,这种税收变化不会增加储蓄,甚至还会减少储蓄。不幸的是,对利率如何影响储蓄的研究还没有一致的看法。因此,经济学家对旨在鼓励储蓄的税收政策变动实际上是否有这种合意的效应仍然存在争论。

穷人喜欢接受现金转移支付还是实物转移支付?

保罗是一个穷人。由于他的收入低,他生活水平也低。政府想帮助他。政府既可以给保罗价值1000美元的食物(也许是发给他食品券)也可以简单地给他1000美元现金。消费者选择理论应该如何比较这两种政策选择?

图21-17表示这两种选择如何运行。如果政府给保罗现金,那么,预算约束线就向外移动。他可以把额外现金分在他喜欢的食物和非食物消费上。与此相比,如果政府给保罗食物的转移支付,那么,他的新预算约束线就较为复杂了。预算约束线还要向外移动。但现在预算线在1000美元食物时有一个折点,因为保罗至少必须消费那个数量的食物。这就是说,即使保罗把他的全部货币用于非食物消费,他仍然消费了1000美元食物。

现金转移支付和实物转移支付之间的最终比较取决于保罗的偏好。在(a)幅中,保罗选择即使他得到现金转移支付,他也最少把1000美元用于食物。因此,实物转移支付带来的约束并不是限制性的。在这种情况下,无论转移支付是哪一种,他的消费从A点移动到B点。这就是说,在这两种政策下,保罗在食物与非食物消费之间的选择是相同的。

但是,在(b)幅中,事情完全不同。在这种情况下,保罗喜欢的食品支出小于1000美元,而非食物消费更多。现金转移支付使他可以随自己的意愿相机抉择地花钱,他的消费在B点。与此相比,实物转移支付带来约束性限制

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