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第一章 燃烧 · 2

神探伽利略

作者:[日]东野奎吾 [全文阅读]
更新时间:2019/11/21

【03】

发生事故后的第三天,草薙前往帝都大学理工学院物理系第十三研究室。

他毕业于这所大学的社会学院,因此在校期间从未踏入理工学院。毕业十几年后居然会来到这里,他自己都感到有些不可思议。

物理系位于一栋四层楼的灰色建筑内,仅仅是这样仰望,草薙的决心就萎缩了下来,大概是自己天生便是理科白痴的关系吧。

第十三研究室位于三楼,门上贴着标有助教与学生姓名的牌子,旁边的吸铁石金属板是告知板。学生似乎都去上课了,汤川的名字旁边贴着“在内”。草薙看了下手表,确认了已经过了约定的时间两点钟,抬手敲门。

“请进。”应声开门后,他却被室内的状况吓了一跳。

房间里没开灯,黑漆漆的。不对,现在是大白天,不开灯应该也很亮,可能是拉上了遮光窗帘的缘故,室外的光线透不进来,根本如同暗房。

“汤川,你在哪里?”

草薙才出声呼喊,身旁便突然传出机械的启动声。听起来像马达,是草薙很熟悉的声响。

他终于意识到那是微波炉发出的声音时,眼前忽然出现火焰。仔细一看,原来桌上放了台小型微波炉,电灯泡在里面正在发光,这不仅不是普通的灯泡光,更令人惊奇的是,里面有火焰在摇晃。

火焰越来越小,最后消失。这时,就如同等候着这一刻般,窗帘被拉开了。

“以这道光欢迎每天为人民维持治安而辛苦工作的草薙刑警,是不是很没诚意?”

一个身穿白衣的男人站在窗帘旁。他体形瘦长、皮肤白皙,戴着黑框眼镜的斯文长相与学生时期完全无异,就连眉毛上方细微修剪的刘海,也如从前一模一样。

草薙叹了口气,苦笑道:“别吓人啦,多大的人了还搞这种把戏。”

“真遗憾,我可是以这种方式来表示帮你的决心呢。”汤川刷的一声拉开窗帘,卷起白大褂的手袖走到草薙身边,伸出右手问道,“最近好吗?”

“还可以。”草薙与汤川握手答道。别看汤川一副弱不禁风的样子,他可是当年羽毛球社的王牌选手。草薙和他打过多次练习赛,场场都是苦战。此时握住自己右手的力道,又令他想起当年那段时光。

“上次是什么时候?”放开手后,草薙问道。他指的是两个人上次见面的时间。

“最后一次是三年前的十月十日。”汤川自信满满地回答。

“是吗?”

“川本的喜筵上啊,那是我们最后一次见面。大家都穿黑礼服,只有你穿灰西装。”

“啊,对。”草薙回想起当时的情景连连点头称是。确实如此,草薙心想,汤川的记忆力真是非凡。

“学校这边怎么样?听说你已经晋升为副教授了,应该很忙吧。”看着穿着白大褂实验服的汤川,草薙问道。

“没什么特别的变化,反正我也早习惯学生素质一年不如一年了。”汤川一脸认真,不像是在开玩笑。

“真是严厉啊。”

“比起这儿,你那边才麻烦吧,尤其是这两三天。”

“什么意思?”

“我早料到你来的目的,所以特别为你准备了那个。”汤川指着刚才的微波炉。

“对了,你说什么可以帮到我。”草薙边讲话边伸手要摸微波炉。

“住手,电源还暴露在外面,很危险。”

汤川赶紧把一旁插座上的插头拔出来。微波炉背面的盖子敞开着,连接着草薙完全陌生的机器。

随后汤川打开微波炉门,拿出里面的物件,那是个装在金属烟灰缸中的电灯泡。

“这就是刚才那个魔术的真面目。”他对草薙说。

草薙盯着汤川手上的东西,问道:“看起来不过是个一般的灯泡嘛。”

“对,只是灯泡。”汤川将它放在一旁的桌上。“微波炉的电磁波所产生的诱导电流,会让灯泡内的氙等离子体化而发光。另外,不单发出紫光,也看得到绿光,可能是等离子体里也掺杂了灯丝中的铜吧。”

“等离子体?刚刚那是等离子体吗?”草薙问道,汤川的话他完全不懂,不过他很熟悉“等离子体”这个词。

“是啊。”汤川在旁边的椅子坐下,伸了个大大的懒腰。“这样你就明白了吧。我猜你为了询问关于等离子体的事,应该会特地来这里。”

“真是服了你了。”草薙摸了摸后脑,在与汤川桌子对面的椅子坐下。“你怎么知道?”

“也不是什么了不起的推理。那场火灾非常有名,我们这边也听说了,加上有人伤亡,你在警视厅搜查一课工作,会被派去调查的概率非常高。你这么忙还来找我,总不会只为了敘旧吧。”一下子就被看穿了,草薙只能苦笑以对。

“是啊,就是这样。”草薙用食指挠挠脸颊。

“先喝杯咖啡吧,不过我这里只有速溶咖啡。”汤川起身用小瓦斯炉煮水。

趁他在泡咖啡的时候,草薙拿出记事本,重新浏览案件概要。

其实这回到底是案件,或只是单纯的意外,身为警察的草薙也不太确定。

事情的梗概如下:宁静的花屋路旁突然发生局部性火灾,当时聚集在这附近的五名年轻人中,一人死亡、其余四人分别受到不同程度的外伤。现场弥漫着浓重的汽油味,还发现疑似盛装汽油的红色塑料桶,推断是因此起火燃烧,但不清楚那里为什么会出现那种东西。而在场的年轻人称没注意到那个塑料桶,也不是他们点的火。

那么,究竟为何会突然起火?

某些媒体提出了“等离子体说”。由于当天的天气很容易引发雷电,空气等气态物质因诱导电流的流动,伴随着强光、高热,会出现如同火球般的等离子体。也就是说,这次的案件,或许是等离子体的出现,引起了塑料桶内的汽油开始燃烧。显然,依照这种说法,许多超自然现象就能够用等离子体来解释清楚了。站在警方的立场上,这种说法比什么幽灵所为、超能力事件要容易接受得多。草薙跑来拜访大学时代的友人汤川,其目的也正是为了再详细地了解一些有关等离子体的情况。

汤川拿了两个马克杯走回座位。两个杯子都很丑,可能是送的赠品吧,而且似乎平常根本不怎么清洗。即便如此,草薙仍说了声“真是麻烦你了”,然后装出一副很美味的样子喝了口速溶咖啡。

“那你怎么想?”草薙放下杯子,开口问道。

“什么意思?”

“之前花屋路的那起火灾啊。你怎么看?让我看这种实验,是否表明你也认为跟等离子体有关呢?”

“做这个实验是因为报纸上登了等离子体导致的可能,心想你一定感兴趣。目前我个人暂时保留意见,或许是等离子体造成的,也可能不是。什么资料都没有,无法进行试验。”

“你对那个事件了解多少?”草薙问。

“我当然只知道报纸上所报道的东西啊。”汤川喝了口咖啡,继续说,“不知为何放在路边的塑料汽油桶,突然不明原因的起火,以及伤到了一旁的年轻人——只有这样。”

“不能从这些推理出什么吗?”

听到草薙这么问,汤川笑了出来:“别开玩笑了,在警方从火场现场中找出的物品被仔细调查前,不可能推敲出原因。消防队也是这么说吧。”

“现场真的只找到塑料桶啊。”

“可是电视台的记者说,塑料桶上可能装有什么装置。”

“你以为他们想得到的,我们就想不到吗?经鉴识人员仔细勘查,并未找到任何特殊装置的痕迹。”

“请节哀顺变。”

“别闹了,我是认真找你帮忙的。”草薙严肃地说完后,汤川微微耸耸肩,露出了笑容。

“跟你讲件有趣的事吧。美国曾彻底追查飞碟目击者的证词,结果百分之九十以上是错觉,其中大多数是将某个天体看成了飞碟。最常被误看的是金星,不过也有人把月球错认为是飞碟。”

“你想说什么?”

“我的意思是,幽灵的真面目一向都很无趣。路边有装着汽油的塑料桶,一旁还有几个胡闹的年轻人,然后那个塑料桶起火了。这不是很容易联想吗?”

草薙睁大眼睛。

“你对那个事件了解多少?”草薙问。

“你是指他们撒谎,明知可能被烧成重伤,还故意在汽油桶上点火吗?”

“我不清楚是不是故意的,或许是别人放了塑料桶,他们不知道有汽油,但也没有确切排除他们放火的证据。他们可能都抽烟,身上应该带着打火机。”听了汤川这番话,草薙不自觉地皱起眉头。

“拜托你别说些让我失望的话,这不就和我们课长说的一样了嘛。”

“哦,你们课长也这么想吗?”

“他认为是那群小鬼对火漫不经心的关系。”

“不错啊,很有道理,没什么好质疑的。”

“你如果也支持这种保守的意见,那我再给你条新的线索。”草薙从上衣口袋拿出某样东西。

“这不是保守,只是以常理推断而已。那是什么?看起来像小型录音机。”

“是其中一名受伤年轻人的证词。因为烧伤的关系,他讲话有些困难,不过意识很清晰。总之,你先听一下吧。”

草薙按下开关后,录音机传来细微的说话声,他将音量放大。

首先是简单的身份介绍,少年名叫向井和彦,十九岁。

接着进入正题,首先是草薙的询问。

“我想了解起火时的状况,在那之前有没有发生什么奇怪的现象?”

“奇怪的现象……”

“什么都可以。当时你们在做什么?”

“嗯……我、我在抽烟吧,边听良介说话。”

“其他人怎么样呢?在做什么?”

“没什么特别……总之大家都只是在听良介吹牛,之后就突然着起火来,好恐怖。”

“是塑料桶先烧起来吧?”

“不是的,是良介……良介的头。”

“头?”

“头发……他后面的头发,忽然着起火来,接着他便倒了下去。我们都被吓坏了,后来爆炸瞬间冲击倒了我们……再后来我就什么都不知道了。”

“等等,你是不是说反了?应该是先被爆炸冲击,你朋友的头发才烧起来吧?”

“不,不是这样。良介的头烧起来了,是他的头先烧起来的。”

……

听到这里,草薙按下录音机的停止键。

“怎么样?”草薙看着汤川。

汤川不知什么时候起撑着下巴听着,但这不是无聊的表现,相反镜片后的眼神变得充满兴趣。

“头烧起来了?”

“似乎是这样的。”

草薙发现汤川终于对这件事感兴趣了,边暗笑边掏出烟盒,正打算拿烟时,汤川却默默指着墙上的纸,上面写着“禁烟!如果脑筋变得更差怎么办?”草薙只好扫兴地把烟放回烟盒,收进口袋里。

“头……烧起来。”汤川盘起胳膊。“像火柴棒一样,只有头先燃烧。”他喃喃自语,“不是魔术却烧了起来?即使是表演吞火的街头艺人,也不会出现这种情况。”

“但事情就是发生了。”草薙挥着拳头,“只有头先燃烧起来。”

“尸体状态如何?真的只有头烧掉了吗?”

“很遗憾,他倒下之后被塑料桶引发的大火烧得全身焦黑,无法判定从哪里起火。”

汤川再度陷入深思,接着突然想起什么似的看着草薙。

“你们那个很有想法的课长,对这件事有什么看法?”

“他认为那只是年轻人恐惧时记忆混乱产生的错觉。但我问了其他人,他们也都一致说是那名叫良介的少年的头先着的火。”

“原来如此。”汤川点点头,站了起来。“那么我们去看看吧。”

“去哪里?”

“这还用问,当然是那个怪异火灾的现场啊。”

草薙盯着汤川好一会儿后,倏地起身。

“好,我带你去。”

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