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第一章 燃烧 · 3

神探伽利略

作者:[日]东野奎吾 [全文阅读]
更新时间:2019/11/21

【04】

事发现场的T字道路即使在白天也少有车辆经过,因此草薙便毫不客气地不顾路面狭窄,把开来的Skyline(Skyline,天际线,是一款由日产车厂生产的中型轿车。车名由樱井真一郎命名)停在马路边。

事件发生时放置在公车站旁的饮料自动售货机下半部已焦黑,商品面板上贴着“故障中”的纸条。

“有‘故障中’这种用法吗?”汤川看着那张纸条自言自语,“只要说‘故障’,别人应该也就明白了吧。”

“根据少年们的证词,”草薙无视汤川说道,“亡故的山下良介当时似乎就站在这个位置。”他走到距离自动售货机约两米的地方。

“那个少年朝什么方向?”汤川问道。

“应该是面向自动售货机。其他几个年轻人则围着他,其中两个人坐着,另外两个人站在摩托车旁。”

“装有汽油的塑料桶放在哪里?”

“就在自动售货机旁。那里堆着四个装中号啤酒用的塑料箱,塑料桶就放在那上头。根据向井和彦的证词,当时好像是用报纸包裹着。”

“装啤酒的塑料箱?”汤川环顾四周。“为什么会有那种东西?”

“那也是我困惑的地方。”草薙沿着街道,指向东侧,“你瞧,那边看得见酒吧的广告牌,对吧。我们只能猜测可能从那儿拿过来的。”

“关于这一点,店家怎么说?”

“他们完全不知道怎么回事。”

“嗯……”汤川站在自动售货机旁,用右手比划了胸前的高度。

“四个塑料啤酒箱的高度,大概有这么高吧。”

“大概吧。”

“上面再放上塑料桶。”

“没错。”

“然后,”汤川走出道路外大约两米。“死者站在这里,面对自动售货机。”

“是的。”

“这样啊。”

汤川两手交叉抱在胸前,在自动售货机旁来回走动。草薙不知为何不敢开口,只是默默地看着他。

片刻之后,年轻的物理系副教授停下脚步,抬起头。

“看来不是等离子体的关系。”他说道。

“是吗?”

“你对这次的事件有什么看法?是蓄意而为,还是突发事件?”

“就是不知道才来找你啊。”草薙一脸苦笑地挠了挠脸,然后一本正经的表情说,“我认为是有人蓄意而为。”

“有什么根据?”

“当然是那个装了汽油的塑料桶。很难想象那是谁喝醉后无意放在那里的,应该是某人为了引起火灾特意放置的。”

“我也这么想。那接下来便要思考这场火灾是如何引发的,可以断定的是,现实生活中足以将塑料桶烧得精光的等离子体不可能随意产生。”

“但你刚才不是示范给我看了吗?”

“当然如果这个现场能全放进微波炉里就另当别论了。”汤川一脸严肃地说。

“不是等离子体引起的,会是什么呢?”

“目前尚无法确定。”汤川以右手中指压住自己的太阳穴。“少年的头比塑料桶先起火,这才是重点。”

“你相信他们的话?”

“因为那是真的。”

“哦,我很想知道你是怎么判断的。”

“若是塑料桶先着火,再蔓延至少年的头,比起后脑不是该先从脸烧起来吗?因为死亡的少年面对着自动售货机呀。但目击者全说是从死者后面的头发开始燃烧,为什么会从脸的背面先烧起来?”

对啊,草薙不自觉地应道。确实如此。

“我认为正确顺序先是那名年轻人的头,之后才是塑料桶。按照最后烧得精光的状况来看,应该是被施加了某种热能。也就是说,未知的热能以‘少年——塑料桶’的顺序传递。只不过,如果出现那种高热,其他人应该会发觉才对。但据你了解的情况,他们直到塑料桶中的汽油烧起来为止,都没感觉到附近有热的感觉。”

“的确是这样。”

“为什么会产生这种局部加热的现象呢……”汤川左手叉腰,右手撑着下巴又一次陷入沉思。

“帝都大学的年轻副教授也束手无策了吗?”

“总之,我只想到一种可能。”汤川盯着从现场笔直往南延伸的道路,随即摇头否定,“不可能。”

“想到什么了吗?”

“算了,告诉你也没有用。要不要先去咖啡厅?我想边喝咖啡边整理下头绪。”

“好好好,一切听您的吩咐。”草薙伸手掏出车钥匙,走向车子。

上车后,汤川开口:“去咖啡厅之前,在这附近绕一下吧,我想看看街道的状况。”

“咦?街道的四周也能作为参考吗?”

“有时候可以。”

“哦,好吧。”草薙附和地点点头,驱车前进,并按照汤川的指示放慢了速度。但沿途只见并排的民居与小型商店,一路开过去并没有什么特别。

“这次的事件若真是有人故意的……”坐在副驾驶座的汤川说,“目的究竟是什么?杀人吗?”

“这是首要推测,毕竟真的死了一个人。”

“是针对那名叫山下良介的少年吗?”

“不清楚,说不定是针对他们所有人,不过恰巧只有山下死亡而已。”

“那群年轻人总是待在那个地方吗?”

“好几个人都证实了,他们每逢星期四五六的晚上一定会聚集在那里。”草薙边回答边想着,提供证词的与其说是证人,不如说是受害者还比较贴切。

“事发当天是星期五吧。”汤川问。

“对。”

附近居民对那群少年的评价极差。因为即使是深夜,他们仍在车辆稀少的安静地段,旁若无人地飙车、大声喧闹,甚至乱丢垃圾,令附近居民很是困扰。

所以说不定居民中有人受不了他们的行径,为了教训他们才演变成这次的犯罪。

不过,这次事件若真是某人蓄意而为,究竟会是什么情况,草薙仍然毫无线索。

他一面思考一面开着车。过了路口,道路变得更窄了,再往前就是连续不断的转角,但景色没有太大变化,都是并排的狭小民居与公寓楼。偶尔会出现一些大型的建筑,看来似乎是镇上的工厂,这一带有不少大公司的下游工厂。

不久,草薙开回原处。

“你还要看看别的地方吗?”他问汤川。

“不用了,去喝咖啡吧。”

“遵命。”

正当他们驱车离开案发现场、往南行驶时,草薙之前见过的小女孩就站在路边。正是那个事发当晚跌倒在地被他抱起来的小女孩。她和那天一样穿着红色运动服,然后和那天一样抬头往上看。

“那孩子……那样走路,等一下又要跌倒了。”经过她身边时,草薙说道。

“是你认识的人的小孩吗?”汤川的口气听来很不高兴。草薙想起他从以前就讨厌小孩。

“不是。火灾发生当晚她跌倒在路上,我把她扶起来了而已。”

“啊,原来是这么回事。”

“你还是一样讨厌小孩。”草薙偷偷瞄了汤川一眼。

“小孩完全没有思考逻辑。”汤川说道,“和没有逻辑的人交往,会令我精神疲惫。”

“你说这种话会交不到女朋友的。”

“没关系,有思考逻辑的女人很多,最起码跟毫无思考逻辑的男人同样多。”

草薙不禁苦笑,汤川顽固的个性一点都没变。

“刚才那孩子好像在找什么。”汤川开口,“是气球吗?”

“当时她也是这样走路才会跌倒。”

“真糟糕。”

“我记得……”草薙回想起当晚的情况,接着道,“她好像说看到了什么红色的线。”

“什么?”

“她说看见红色的线,又说看不见,不明白到底是什么意思。”这时,汤川猛然拉起手刹,车子瞬间减速,激烈地左右摇晃。草薙慌忙踩下刹车,把车停了下来。

“你在干吗!”

“快掉头!”

“什么?”

“我叫你快掉头,快点!回刚刚那个小女孩那里。”

“那个小女孩那里?为什么?”草薙一问,汤川拼命摇头。

“我现在没时间跟你解释,而且说了你也不懂。总之快点回去就是了。”

汤川急切的语气让草薙没时间多想。放开刹车的同时,他转动了方向盘。

回到刚才的地点,还好小女孩仍站在原地,没有任何变化,仍然直盯着上空。

“你去问。”汤川说。

“问什么?”

“当然是红线的事啊。”

草薙回头看着汤川,那表情让人毋庸置疑。

草薙停下车子,走近小女孩,汤川跟在后面。

“你好。”草薙向小女孩打招呼,“膝盖好了吗?”

小女孩看见他们露出警戒的神色,不过似乎想起草薙的长相,表情缓和下来,微微点头。

“你在找什么?之前你也这样看着上面。”草薙边问边望向天空。

“才不是那么上面,就在那边而已。”小女孩指着上方,但草薙真的不知道她说的到底是哪里。

“你看到了什么?”草薙又问。

“我看到红色的线喔。”

“红色的线?”果然没听错,草薙眯起眼睛仔细盯着小女孩指的方向,不过还是没发现任何东西。“我什么都没看到啊。”

“对,已经看不到了。”小女孩一脸遗憾地说,“之前明明看到的。”

“之前是指什么时候?”

“嗯……火灾那一天。”

“火灾那一天……”

草薙望向汤川。他正双手交抱在胸前,皱眉盯着小女孩。草薙不禁想提醒他,那副表情会吓到小孩子的。

此时,先前见过的小女孩母亲从前面不远的一户人家开门走了出来。她发现有男人正亲热地对她女儿说话,一脸的不可思议。

“你好,前几天见过的。”草薙向她打招呼,“你女儿的膝盖似乎好得差不多了。”

大概是因为这句话,女孩的母亲想起了草薙,才露出亲切的笑容。

“啊,上次真是给您添麻烦了。”她礼貌地低头致谢。“请问,这孩子怎么了吗?”

“我刚才听到一件很有趣的事,她说看见了红色的线。”

“那个啊……”母亲面露尴尬,“她总说些奇怪的话,那种东西明明看不到。”

“是什么事呢?”

“哎呀,实在是很无聊的事。上星期的……嗯,什么时候呢?”

“是不是星期五?”草薙问道,“你女儿说是火灾的晚上,那天就是星期五。”

“对,对,没错。我记得那晚十一点左右,这孩子突然跑到外面,说看见外面有红色的线。”

“我在二楼窗户看见的。”小女孩在一旁说道,“跑到外面还是能看得到喔。”

“那条红线在哪里能看到呢?”

“嗯,在那个叔叔的头那边。”小女孩指着汤川。汤川又不高兴地皱起眉头。

“是什么样的红线呢?”草薙问她。

“伸得直直的,很直很直。”

“很直?”

“她想说的是沿着马路一直延伸。”母亲替女儿解释。

“您也看到了吗?”

母亲摇头道:“我听女儿说了后也走到外面,可是什么都没看见。”

“不对,明明就有。”小女孩不服气地鼓起脸颊,“妈妈出来的时候,明明还看得到。”

“可是妈妈真的没有看到啊。”

“人家告诉你在那边,你却说‘看不到、看不到’,结果就真的看不到了。”

“她一直这么坚持。”看来这样的争执已经反复上演多次,母亲流露出些许的不耐烦。

这时,站在草薙身后的汤川,在草薙耳边低声道:“你问她那真的是线吗?”自己却一幅似乎不愿和小孩说话的样子。

“那真的是线吗?”草薙问小女孩。

“我也不知道,可是很细很直喔。”

汤川又低语:“问她有没有摸到过?”

“你摸过它吗?”草薙再问。

“没有,我摸不到。”

草薙回头望着汤川,确认他是否还有疑问。

“再问她这附近有没有别人看到?”汤川小声地说。

草薙询问这对母女。

“我没问过周围邻居。因为我没看到,我就想大概是这孩子看错了。”

“不是!才不是这样!”小女孩一脸要哭的神情。

汤川一副“我可不想听小孩哭”的表情,拉了拉草薙的衣角,于是草薙只好向母女道谢后便离开了。

车子回去的路上,汤川一直沉默不语。草薙知道他正在全心思考红线的事,却不明白究竟是哪部分吸引了他的注意。当然,草薙也不清楚红线的真面目,总之,目前最重要的就是别打扰汤川的思绪。

草薙的爱车仍然停在刚才的位置,并没有被贴上违规停车的红单。他掏出钥匙打开驾驶座的门,但汤川没有靠近车子的意思。

“很抱歉,你先回去吧。”他对草薙说道,“我想到周围转一下。”

“如果是想约会的话,和我一起就不合适了啊。”

“对啊。我就想单独走一走。”汤川斩钉截铁地说道。早在十几年前草薙便明白,当这男人这样讲话的时候,旁人说再多也没用。

“是吗?那我等你联系。”

“好。”

草薙坐进Skyline,发动引擎,透过后视镜能看见汤川正往回走。

“红色的线吗?”他自言自语,脑中仍没浮现任何灵感。

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