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第一章 燃烧 · 5

神探伽利略

作者:[日]东野奎吾 [全文阅读]
更新时间:2019/11/21

【08】

盛着速溶咖啡的马克杯还是没洗干净。但草薙心想,如果要继续和这个男人打交道的话,一定得习惯这个杯子才行。

“竟然是激光啊。”他放下杯子,叹了口气。

“正确地说是二氧化碳激光。”汤川矫正草薙后点点头。

“什么,激光分很多种吗?”

“是啊。代表性的有二氧化碳激光、YAG激光、玻璃激光等。”

“虽然常听到激光这两个字,却没想到会出现在我们的现实生活中。”

“CD音响也使用激光,可是提到能烧毀人的激光,就像科幻电影的情节了。”

“你是指激光枪那种东西?不过以那间工厂的设备来看,很难说是枪吧。”

放置在时田制造所的激光设备是一个卡车大的箱子。据老板称,那是他低价从以前工作的公司收购的,主要用于钢板的切断与熔接。

“为了产生高功率的激光光线,必须让含有二氧化碳的激光气体高速喷出,以及控制高压电稳定放电,设备体积自然庞大。然而,即使是那样的激光设备,要切断数毫米厚的钢板也不简单。”

“可是詹姆斯·邦德(詹姆斯·邦德小说和系列电影《007》的主角名称)曾拿着手枪大小的激光枪射穿装甲车。”

“那种事再过一百年都办不到。”汤川断然否定。

“话说回来,”草薙双手交抱在胸前,瞪着过去的羽毛球队友说,“你是什么时候发现的?”

“发现什么?”

“激光啊,你早就知道了,对吧?”

“啊啊……”汤川半张着嘴,“我一听到是从少年的后脑开始着火,便猜可能跟镭射光有关。但真正确定,还是因为红线。”

“我也想问你,那条红线到底是什么?”

“没什么,那只是氦氖激光而已。”

听到汤川的回答,草薙露出厌烦的表情:“又是激光啊?”

“别摆出那么不高兴的表情,你应该也看过氦氖激光的。演唱会的时候不是会使用镭射光吗?就是那个。”

“它为什么会出现在那里?”

“激光设备最重要的是调整光的行进路径,若不这么做,不仅无法针对目标输出,也不能确定激光会如何射出。但只为调整路径便使用高功率激光是非常危险的,所以多采用无害的激光,就是氦氖激光。”

“也就是当时看到的红线……”

“据我推测,既然犯人使用了氦氖激光调整二氧化碳激光的行进路线,那么附近必定有激光设备,所以才想在四周转转,结果很快便发现那家工厂。虽然在工厂里并未发现激光设备,但架上却摆放着只能以激光切断的零件,因为断面上有细小的皱褶。此外,从那里储存有发射激光需要的二氧化碳、氦、氮等气罐判断,其他房间应该放置了二氧化碳激光的设备。”

工厂位于T字道路前一个路口的左转尽头。第二次事件发生之后,警方打开窗户才看见那台激光设备。

“不过,激光不都是笔直前进的吗?”

“所以他使用了镜子。如果从工厂直接发射,可能只会命中第一个街角的电线杆,但利用表面镀金的镜子调整位置,便能准确命中那条T字道路。黄金几乎可以百分之百地反射激光。”

“那么,他是以氦氖激光调整路径?”

“就是这样。”

“可是为什么会一下看得见、一下又看不见?”

“基本上肉眼无法看见激光,但遇到某些物质后,便能看见反射光,像氦氖激光只要碰到烟雾便会显现出红色直线。可能恰巧激光行径中遇上了灰尘,那个小女孩才会看到。”

“嗯。”草薙挠挠头,有种似懂非懂的奇妙感觉。

“但我完全没料到另一名员工才是真凶。我一直认为那个前岛是嫌犯,因为你说他住在现场附近。”

“不过,另一名员工也住同一栋公寓。”

那就是金森。草薙一直对当初没询问两个人的工作地点而感到懊恼不已。

不过只有前岛将汤川的话告诉了金森,陷阱才能奏效。只要走错一步,特地设下的圈套便会白费。

“对了,有件事我怎么也想不通。”汤川说。

草薙忍不住微笑,说:“他们为何换房间,对吧?”

“没错。原本金森住一楼、前岛住二楼,当天他们曾交换过房间吧。”

“正是如此。”

事发当晚,草薙曾问前岛人在哪里,前岛指着地板。草薙以为是“在房间里”,而实际上前岛的意思是“在楼下”。

“为什么?是因为二楼较容易看清现场,所以金森作案当天才找适当的理由向前岛借房间吗?”

“并不是这个原因。他们平时就频繁地交换房间。”

“这是为什么?”

“这个嘛,便是这次的犯罪动机。”草薙故意慢慢喝着咖啡,心想偶尔吊吊汤川胃口也不赖。

最早的契机是金森开始参加有声书的义工活动。

那个是为盲人朗读从图书馆等地借出的书用来制成录音带的活动。这个工作并非谁都能胜任,需要接受专门的训练。到真正可以独立进行录音为止,金森已经上了半年的学。

“金森的妹妹是盲人,所以他才会去当义工吧。即使接受了训练,也无法轻易办到。更令人惊讶的是,几乎没有什么专用的机器,基本上都是义工们自行准备。虽然一般的录音带就可以,但一定要使用特殊的麦克风。当然金森也买了专用的麦克风。”

“只买了麦克风啊,原来如此。”汤川点点头,露出了理解的表情。

“没错,金森录音的时候,便向前岛借用录音器材,前岛则暂时换到金森的房间。”

因为本身有残疾的前岛,很愿意帮金森的忙。担心金森会不小心录到杂音,所以前岛即使在金森房里看电视也会戴耳机。

“此外,金森使用前岛的房间还有个好处,就是那里有大量的书籍。实际上,金森目前为止录过的书,大部分都是前岛的。案发当晚,他似乎正在录《火星编年史》,那也是属于前岛的。”

“简直成了做有声书的工作室嘛。”对于汤川的感慨,草薙点头同意。

“就是这样,直到那群年轻人出现为止。”

“那群年轻人啊……”汤川不快地皱起眉头。

金森曾表示过,最近因为那群骑摩托车的年轻人发出的噪声,让他完全无法继续录音。即使想录些什么,关键时刻总会有引擎的声音被录进去。

“所以他气得要杀人吗?”

“不,他没打算杀人。他只是想让塑料桶中的汽油起火,稍微吓一吓他们而已。”

“但没料到有人正好站在容器前面,激光命中了对方的后脑勺,就发生了事故。”

“由于先烧到延髓,山下良介恐怕是当场死亡。”草薙转述法医的说法。

“山下倒下后,激光按照预定路径使塑料桶起火了。”

汤川稍微推了下眼镜的中央。“金森是远距离遥控启动激光设备吗?”

“他似乎使用了电话。激光设备是以电脑控制的,据说他设计成只要传送某种模式的电话按键声,连上电话线的电脑就会启动。”草薙边看手册边说道,但即使是读出来,也完全不了解句子的意思。“所以他才带着无线电话的子机到前岛房间,因为前岛没有电话。”对无法开口说话的前岛而言,电话只会令他焦躁不安,最适合他的联络工具是传呼机。

“也因此金森没办法迅速地操作激光路径,等发现光轴上有人时,为时已晚喽。”

“他也是个不幸的男人啊。”草薙感慨地说,“之前是噪声的关系无法录音,但事件发生后,又由于杀了人心情大受影响声音发颤,根本无法录音。”

“我好像能理解。”

“逮捕他时,他只拜托我一件事。你猜是什么?”

“什么?”

“让他录完一本童话故事,他说现在应该能顺利录音了。”

“嗯,童话啊。”两个人沉默了一会儿,汤川伸了个懒腰后站起身来。“你要再来一杯咖啡吗?”

“好啊。”草薙递出马克杯。

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