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第238节:“联邦快递”之父(3)

更新时间:2009/03/10

梅花香自苦寒来

开业之初,联邦快递向25个城市提供服务,但不出所料,公司开始亏损。第一天夜里运送的包裹只有186件。在前26个月里,联邦快递公司亏损2930万美元,欠债主4900万美元,随时可能倒掉。公司的投资者开始怀疑,他们想撤走自己的资本,免得最后血本无归。史密斯一边照看公司的业务,一边极力争取更多的资金,并设法安慰那些越来越心存疑虑的投资者,忙得焦头烂额。

可是,公司还是在负债累累。为了抵偿公司的债务,弗雷德卖掉了自己的私人飞机,甚至居然伪造律师签字,从家庭信托基金中提取本属于他两个姐姐的钱;为了改善经营情况,弗雷德竭尽全力争取客户,开拓市场;为得到美国行政总局的合约,联邦快递公司在西部开辟了6条航线,在与其他企业的竞争中,他把价格杀得很低,以致使人怀疑是否还有利润。但弗雷德做这一切都是为了更长久的利益,他认为尽管这笔业务并没有很高的利润,却可以用来充当公司的门面,公司可以借这笔业务向外界表示:“看啊,连邮政总局的合约都能拿到手,对联邦快递公司的服务还有什么不放心的。这样做不仅让投资者放心,还可以争取更多的用户。”

他的不屈不挠、他以对前途的无限信心和十足的勇气,吸引了联邦公司的雇员,他们心甘情愿、同舟共济来渡过难关,他们为了公司的利益做出了许多令人感动和别具一格的事迹。送货人可以抵押自己的手表来购买汽油;当执法官来查扣鹰式飞机时,职工把飞机藏起来;面对公司一度达到的每天80万件额外包装件,数千名雇员们自愿在午夜之前来到货仓,连夜清理堆积如山的货物。

深受感动的弗雷德曾经在报纸上用整整10个版面表达对工人们的感谢,并用军人的敬礼来结束这份感谢词。他说:“你们的工作非常出色,你们对自己的事业具有高度的责任感。”这无疑是对员工的最高嘉奖。后来,弗雷德对工人更是给予了更大的物质报答,不仅这样,他还承诺不裁员、最高工资、利润共享、管理人员的股份权等政策,使得自己成为最好的公司之一。

现在,还有许多来自世界各地的商业人士愿意支付250美元,花几个小时参观联邦快递公司在孟菲斯的总部。即使是那些认为合作信义精神已经不复存在的悲观者,在那里也会被那些热情诚恳、士气高昂的雇员们所感动。

皇天不负苦心人,形势的发展终于开始朝着有利于联邦快递的方向发展。随着航空运输业的迅速发展,一些主要的运输公司严重地缺少运载工具,所以集中力量开展主要城市,而放弃了许多小城市的运输业务。结果是,这些公司不能再为自己原来的小型货物客户提供服务,从而为联邦快递公司填补空缺铺平道路。另外的一个好运气是,1974年,由于老对手联合包裹运输公司的员工长期罢工,终于使铁路快运公司破产。这两件事都为联邦快递公司提供了发展公司业务、改善公司状况的好机会。

1975年,公司的经营状况开始好转,7月份是联邦快递公司第一个盈利的月份,全公司创利5.5万美元,当年的营业收入达到了7500万美元。这时候的联邦快递公司,已经拥有3.1万个固定客户。联邦快递公司为全国各地的客户运送零件、血浆、移植器官、药品等各种需要迅速运递的物品。联邦快递公司在130个城市和75个机场提供隔夜快递服务。联邦快递公司的紫色飞机,在每天的夜晚运载着数不清的包裹在通往全国各地的航线上穿梭。

1978年,联邦快递上市。到1980年,公司收入高达4154万美元,利润达到3700万美元。1983年,公司的年度营业收入达到10亿美元,成为美国历史上第一家创办不足10年,不靠收购或合并而超过10亿美元营业额的公司。从此,联邦快递一路顺利地发展。到1999年时,联邦快递已成为世界上最大的24小时快递公司,每天为210个城市的300万名顾客服务。

联邦快递公司终于走出困境,并创造了奇迹。1977年,弗雷德·史密斯被纽约一家杂志评选为全国十大杰出企业家,1979年12月的《幸福》杂志称联邦快递公司是“70年代最成功的十大企业”之一。《邓氏商业月刊》称联邦快递公司是“1981年管理最佳的5家公司”之一。联邦快递公司还被誉为“美国100家工作条件最佳的公司”之一。1990年,联邦快递公司因服务完善获得了极负盛名的“马尔科姆·鲍得里奇奖”,联邦快递公司是美国历史上第一个获得这项大奖的服务性企业。

  

在美国企业的发展史上,联邦快递公司是几个发展最快的公司之一,而弗雷德则是企业开拓进取、敢于创新精神的代表。正如1978年8月《骑士报》文章中所说的:“在艰难中仍然屹立不动摇,凭借不屈不挠的意志与战斗力去抵抗阻挡在前进道路上的任何横逆,他卓绝的表现不仅是企业家的楷模,更是我们每一个人都应当效法的。”

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