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第237节:“联邦快递”之父(2)

更新时间:2009/03/10

充满冒险意识的创新者

1969年,弗雷德从越南战场回到了美国,鉴于自己对飞机的爱好和了解,他购买了一家叫阿肯色航空公司的飞机维修公司,使之变为收购和销售旧飞机的交流中心,两年就赢利25万美元。但飞机零件递送的糟糕经历让弗雷德十分不满,因为它总不能按时到达。

这时,弗雷德想起了大学时那篇论文,虽然当时已经有美国邮政管理局及一些私人的公司提供包裹传递,但服务都不是很好,不能按时到达,招来了客人的许多不满。凭着特有的直觉,弗雷德预见到一种隔夜传递服务将是十分重要的。1971年6月28日,“联邦快递”公司正式成立。

创业之初,弗雷德寻求与美国联邦储备系统的合作,因为当时的联邦有许多票据需要在银行间传输,是一个极大的客户。在与联邦储备系统进行谈判的同时,这个冒险家就已经信心十足地购买了两架飞机,还投资35万美元,为一笔360万美元的银行贷款做了担保,把购得的客机改装成货机以适用于运送包裹。

可是,几周以后,弗雷德得到的却是联邦储备系统拒绝接受“隔夜快递”服务的消息,原因很简单,长期以来,联邦储备银行系统内部各区银行自立山头,靠多年的苦心经营才形成了各自的势力范围,用飞机隔夜快递银行票据虽可以省时省力,但却阻塞了太多人的财源。

计划失败了,特地购买的两架飞机被闲置在机库里动弹不得,刚刚建立起来的联邦快递公司和年仅26岁的弗雷德面临着首战失利的沉重打击。与此同时还有舆论的压力,他们说:“这种服务没有市场,民用航空委员会决不会批准的。你不可能找到可靠的送货员。此外,如果这种服务有市场,主要的航空公司早就干了,还轮得到你吗?”

然而,弗雷德没有气馁,正如联邦快递公司的一个雇员所说的:“在联邦快递公司成立  

后的最初三四年里,它本来会破产五六次,但弗雷德·史密斯不愿放弃。”

从1972年到1973年初,弗雷德投资75000美元组成了由专家、飞行员、技师、广告代理商等组成的高级顾问小组,再次进行市场研究,制订营业计划。通过对市场潜力更深入的可行性分析,他们明显地发现,随着新兴技术的兴起,使美国传统的工业重镇日趋没落,而那些名不见经传的小地方正在迅速崛起,旧有的货运系统正在改变,现在流行的是包裹托运。

这个计划比以前的更详细了,但也需要更多的资金。为了调动资金,弗雷德几乎动用了一切手段,包括自己的遗产、华尔街的金融大亨、亲戚的积蓄,终于筹得了9600万美元。同时,他把公司的地址搬到了家乡孟菲斯,因为那里的天气更适合飞机降落,然后定购了33架飞机,到1973年4月,几经周折,联邦快递终于正式营业了。

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