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第236节:“联邦快递”之父(1)

更新时间:2009/03/10

“联邦快递”之父——弗雷德·史密斯

财富档案

开创了一个崭新的行业——隔夜快递,是全球最大快递企业——美国联邦快递公司的董事长、总裁兼首席执行官,业务遍及全球211个国家,拥有超过660架货机及约9.5  

万辆货车,并且在全球聘用超过21.5万名员工和独立承包商,每天平均处理500万件货件,2001年世界500强公司之一。

企业类型

快递业。

成长记录

他曾经骄傲地说:“我们是电脑时代的赫尔默斯。”(希腊神话中的众神信使)的确如此,最早的时候他们只是传递包裹和信件,而发展到今天,已经无所不包:缅因州的龙虾,日本樱桃,夏威夷的鲜花,各种药品,心脏起搏器,隐形眼镜,新鲜血浆,发动机,减震器,还有欧洲香水和瑞士钟表,凡是你所能想到的,都可以传递,这个伟大的事业,这个从来没有人干过的事业就是隔夜快递,它的创始人就是弗雷德·史密斯,他是一个创新家,是一个企业家,更是一个伟大的冒险家。

热爱飞机的少年

1944年8月11日,弗雷德·史密斯出生在美国孟菲斯市郊马克斯一个富裕的家庭,父亲是当地的著名人物,靠着勤奋工作创办了迪克灰狗巴士公司、“托德尔酒家”餐饮公司等其他产业,而弗雷德是父亲最宠爱的小儿子。

1948年,年仅53岁的父亲因病去世了,这时他已是个大富翁,留下的财产足以让后人衣食无忧,但为了不让自己的小儿子将来成为依靠祖业、游手好闲的人物,他在遗产中专门将自己的财产成立一个专门的基金会,只有弗雷德长到了21周岁,才能动用其中属于自己的股份。

虽然弗雷德家境富裕,但他天生身体就有缺陷,因为髋骨变形,小时候必须戴着背甲,拄着拐杖。让弗雷德难忘的是自己的母亲,她一直在旁边不停地鼓励,她让小弗雷德相信自己和正常人一样,建立起他的自尊和自信。除了帮助儿子接受最好的治疗,她还让弗雷德尽力参加各种各样力所能及的体育活动。母亲的苦心没有白费,等他上中学时,不仅战胜了这种先天性的疾病和身体的虚弱,还参加了学校的篮球队和足球队。

弗雷德在学校的成绩一直很好,同时,他还十分喜欢飞机,为此他15岁就拿到了私人飞机的驾照。1962年,他进入了著名的耶鲁大学,攻读经济学和政治学。但据弗雷德自己后来说,他并不是一个优秀学生,因为他更感兴趣的是社交活动。在这里,他对飞机的爱好得到了很好的发挥,他报名参加了海军陆战队后备役军官训练班。随着飞行兴趣的加深,史密斯参加了耶鲁飞行俱乐部,并就飞行进行了一系列研究。他还当过一阵子农用飞机驾驶员,整日盘旋于农田上空。

从那时起,飞机和运输就成为弗雷德毕生思考的问题。大学三年级的时候,他写了一篇学期论文,对当时包裹不能直接运送到目的地,而必须经由多家航空公司转运的问题提出了质疑。他提出,对一个能够直接运输“非常重要、讲究时效”的货物的公司来说,可能存在一个潜力巨大的市场。但弗雷德的教授并不这样认为,虽然他认为这篇论文有一些可取之处,但因为当时美国政府对空运航线的诸多管制,所以这个设想太过于想象力丰富了,难以实现,评分时只给了一个“C”。

但这位教授没有想到的是,后来这个设想确实成功了,因为美国正处于技术的扩展期,世界是向前进的,社会的功效是变得更轻松,而不是更艰苦,虽然这个过渡的过程充满了艰辛,是任何一个不想重复别人的路的创业者所必经的。

1966年,弗雷德从耶鲁大学毕业,因为大学里接受过预备军官训练,接着他就应征入伍,成为海军陆战队的一员,参加了越南战争。战争让弗雷德走向了成熟,也锻炼了他,从腥风血雨中走来,他更加珍惜和平了。弗雷德说:“我对破坏和炸毁东西感到如此厌恶,以致回来后决定要做一点建设的事情。”

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