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第231节:硅谷狂人(2)

更新时间:2009/03/10

古老的名字、崭新的奇迹

1976年,IBM公司研究人员发表了一篇里程碑式的论文《R系统:数据库关系理论》,介绍了关系数据库理论和查询语言SQL。埃里森非常仔细地阅读了这篇文章,被其内容震惊,这是第一次有人用全面一致的方案管理数据信息。在这个启发下,埃里森和他的同事开始着手编写关系数据库,虽然当时IBM也投入巨资在编制这一产品,但这4个人的小公司创造了一个奇迹,他们是第一个在市场上推出了SQL关系数据库产品的公司!埃里森促成了一个远大前程的行业——软件业的诞生。

1982年,埃里森把公司的名称改为“甲骨文(oracle)”。因为此前,埃里森曾经在美国中央情报局干过,而oracle是他曾经做过的一个项目,同时他认为,oracle的字面意思是数据和信息的记录,而公司创建了领先的跨企业信息存储系统。

其实,早期的oracle版本无法正常地工作,程序充满了错误,用户有着许多抱怨,但埃里森关注市场更胜于关注技术,他相信较早占领大块市场份额是最主要的,“当市场已建立好,你知道百事可乐要花多少钱才能夺得可口可乐1%的市场,非常非常昂贵”。

埃里森的伟大之处在于,他还是个推销高手,他不只推销公司产品,同时更聪明地到处宣传关系数据库观念,他经常做的演讲标准题目是“关系数据技术的缺陷”,讲述关系数据库会出现的问题,然后介绍oracle是如何解决的。不像别的公司只讲述产品的功能,埃里森还当场演示技术,在电脑上输入一个关系查询,很快结果就出来了,虽然也许实际的效果达不到,但至少做到了让人们印象深刻,所以埃里森的成功不仅靠的是技术,更多的是市场推销。

1983年,甲骨文公司提供VAX模式数据库,它是第一个完全用C语言编写的便于移植的数据库。1984年,甲骨文提供第一个具有读取一致性的数据库,当年销售额达到1270万美元。1985年,甲骨文提供并行服务器数据库。

在80年代的一段时间,甲骨文公司几乎每天都会推出一个新版本,到1989年光是数据库就已推出了6个版本。其实甲骨文软件功能还不是很完善,但埃里森的市场销售策略  

胜人一筹,他总是着重宣传其产品的三大特性:可移植性,可连接性和兼容性。这些特性在市场销售上,确实起到了很好的效果。正如一个硅谷专业人士所说的:“甲骨文公司生逢其时,埃里森将市场放在第一位,其他所有的靠后,拥有普通技术和一流市场能力的公司总是打败了拥有一流技术和只有普通市场能力的公司。”

埃里森还经常鼓励销售人员,但又尽量使内部人员激烈竞争,他说:“任何一笔生意,都可能有5个竞争者,其中3个可能是甲骨文公司内部的。”甲骨文公司的前销售副总裁曾表示:“为埃里森工作就像骑着老虎,不管路程如何危险艰难,你必须紧贴老虎背,如果你掉下来,老虎会把你吃掉。其他人对他而言,只有两种人:朋友和敌人。”

到了1989年,他的甲骨文公司已经成为仅次于微软的世界第二大独立的软件公司。虽然“甲骨文”代表着最古老的文字记载,但它的发展却是最新最快的速度。

1986年甲骨文股票公开上市,更是给埃里森带来了9300万美元的身家。但就在第二天,微软也公开上市,比尔·盖茨拥有的股票价值超过了3亿美元,在微软让世人震惊的同时,埃里森也找到了他一生中最强大的对手。

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