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第219节:一个时代的结束(2)

更新时间:2009/03/10

拯救“美洲虎”

当伊根生活不错的时候,“美洲虎”却在濒临灭绝的危机时刻。作为一个老牌子,美洲虎于1934年成立,一直走“豪华高档”路线,它一直是豪门巨贾的首选之物,在全球限量生产,50年代,“美洲虎”享有很好的声誉,曾5次取得勒芒24小时车赛的冠军,在全世界汽车市场上颇有竞争力。

但是到了70年代初,它的光辉不再,由于美洲虎汽车公司频繁的人事变动,对质量的放松,销售量开始滑坡,一年不如一年。到1979年,美洲虎汽车年销售量仅1.5万辆,还不到10年前的一半。当时普遍传着一个笑话:你如果有一辆美洲虎牌车子,就必须再准备一辆这样的车,这样才能凑够零件使其中的一辆跑起来。可见美洲虎汽车的形象已经差到何等地步。

  

为了扭转这种局面,公司连续换了6任总经理,但结果只是越来越糟,尤其是合并之后。在这个时候,利兰公司新任董事长迈克尔·爱德华兹想起了曾经给利兰带来短暂辉煌的约翰·伊根。

面对爱德华兹的邀请,伊根陷入了思考,自己面临的责任是重大的,尤其已经有6个人的前车之鉴,自己还要去123456这个混水,是不是太傻,太自不量力了。但是同时,爱德华兹的话深深地打动了他,这个具有魄力的董事长第一次表明,企业经营就在于管理,这是企业兴亡的关键。

一件偶然的事情让伊根下定了决心回到美洲虎。那是在考文垂的小路上,他看到了许多小孩子嬉戏,孩子们的笑容让伊根意识到,如果美洲虎倒闭,那么牵连的将会是工人失业,家庭没有了保障,孩子们就会因为这样度过一个贫穷的童年,靠救济度日。

伊根接受了邀请,来到了美洲虎,迎接他的不是欢呼,不是笑脸,而是沉重的低气压,工人们疲惫的面孔,无可奈何的消极怠工。

但伊根从来不是轻易被打倒的人。他首先从提高生产率着手,改进汽车的性能,保证最好的质量。事实让人无比惊讶,当他核查美洲虎汽车公司下属厂家的产品时,汽车零部件中至少有150项缺陷,700种产品有60%的质量问题出在那些供应零件的厂家,这么重大的问题以前竟没有人处理。

伊根立刻成立了“质量检查小组”,由他亲自负责,处理所有的质量问题并时刻进行监督。他对零件供应商也进行了极为严厉的要求,零件再也不能马虎过关,必须保证质量,一年之后,果然,主要零件退货率大大下降了。

同时,他还在精神上进行了一场改革。作为公司的领导人,伊根深知士气的重要性,他发动了一场类似福音派新教会改革的运动,激发公司雇员恢复在前10年丢失的追求优质水平的信心。他开始定期做公司简报,每季做一次电视讲话,用激昂的语气鼓励大家,还现场回答员工的问题。他采取了一系列整治办法,唤起公司和工业界的注意,他的态度是:美洲虎公司并不会因承认质量很差而失去什么,关键是公司每一个人都要去努力,要扭转这种局面。

两年的艰苦奋斗,到1983年6月,销售量开始有了大幅度回升,因为有了可以保证的质量,社会上对美洲虎汽车的需求大增。公司开始逐渐恢复元气,并重新雇佣了数万名职工。

伊根骄傲地说,“美洲虎”已经击败了本国的梅赛德和德国的拜尔汽车厂家的挑战。

有了初步的进步,伊根并没有被胜利冲昏头脑,他清醒地意识到,时代在不停变化,无论是普通员工,还是经理,都应该加强学习,提高技术水平。为此他专门创办了“开放学习中心”,让他的雇员们用业余时间参加各种技术学习。

美洲虎再次重振雄风,在股票市场上成了一个独立的公司。它的股票发行时价格很低,但因为良好的声誉,稳定的质量,不到两年,就翻了两倍,成了华尔街最看好的英国股票之一。美洲虎汽车公司的大部分雇员手中都握有公司的股票,他们也都跟着一起富起来。而利兰公司也从中获取了巨额利润。

在伊根接管美洲虎公司时,美洲虎汽车的销售网已基本瘫痪,许多原来经销美洲虎汽车的经营商都已破产。伊根认为,经营商意味着一年的成功,意味着变革,他让所有的高级经理都走出去,重新建立起一个阵容强大的销售网。这种变革不仅震动了那些经理,也震动了所有的英国人。

因为此前,人们对经营商并不很在意,甚至可以说是“瞧不起”,但伊根改变了这种文化传统,这正是他在美国公司学到的,公司利润才是最重要的,其余免谈。他要求这些挑选出来的经营商完全经营美洲虎牌汽车,从而建立起一个遍布全国、成熟的专营网络。

同时,伊根在公司管理部门进行投资制度教育,使人们不再把“美洲虎”的未来单单系于他一个人身上,每个人都应该对公司负责,学会处理问题。

随着“美洲虎”在欧美市场上销量直线上升。伊根又把目光转向新产品开发上,他拨资2亿英镑,研制XJ40型美洲虎车。他认为,在20世纪剩下的时间里,公司的命运将取决于这种新车型。伊根已然成为“美洲虎”的灵魂人物,成为英国汽车的一面重要旗帜。

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