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第196节:永远的斗士(3)

更新时间:2009/03/10

不老的英雄和传奇

1976年,AMD与英特尔公司签订了互惠的专利协定,两个电子巨头开始合作,也开始了长达几十年的争夺。

1976年的合作基础很简单:英特尔看重了AMD的微处理器生产能力,但没过多久,英特尔又推出了更新的8086处理器,他已不再需要AMD。气愤的桑德斯选择了Z8000作为和英特尔一竞天下的武器,但技术上看起来相当诱人的Z8000在正式推出后却是一个失败的产品。Z8000的兼容性非常差劲,而AMD已经为它花了大量的金钱和力气,包括改造生产线和全球性的宣传。AMD走到了一个生死关口,当时甚至有的经济分析家已经判了AMD死刑。

IBM给了新生的AMD一次机会,因为这个蓝色巨人的大量订单,英特尔不得不重新和AMD达成协议,使它成为第二供应商。但这时英特尔的实际领袖已经是性格暴躁并且对AMD充满敌意的安德鲁·葛洛夫了。他是一个傲慢又自信英特尔天下第一的人,时刻寻找机会把AMD甩掉。

386的推出成为了一个契机。在桑德斯还在因和英特尔的技术合作而自鸣得意的时候,英特尔方面已经准备撕毁同AMD的协议了。他为了不让AMD投入摩托罗拉的阵营,让桑德斯相信英特尔会把秘密武器386授权给AMD,但接着葛洛夫宣布只有英特尔才能独家制造386芯片,AMD被激怒了,它根据1982年的技术交换协定向法院上诉,历时3年,涉及近百名证人、几千件证物、几万页各种文书,双方都为此损失了几千万美元,极为惨烈……但事实上,英特尔并不计较究竟是谁获得了胜利。因为只要诉讼进行一天,AMD就一天不能生产386芯片。

在漫长的诉讼中,桑德斯意识到,不能再依靠英特尔了,只有拥有自己的私人武器,才能在激烈而残酷的芯片市场上胜利。1989年,AMD的专家们自行研究出386级别的芯片——AM386,1991年推出,从而打破了Intel公司在PC微处理器上的垄断地位。

而那场从1987年开始的诉讼在1994年有了眉目,胜利的还是AMD,可笑的是由于英特尔为了减缓AMD律师的工作速度,给AMD提供大量诉讼用的参考文件,但这并不妨碍AMD在如山的文件中找到了有利的武器并反戈一击,最终打赢了这场官司,并获得了生产486的权利。

与英特尔的战争有着激烈、快乐,但更多的还是挫折,这个路程何其漫长,直到90年代末期,桑德斯的挑战才有了回应,才出现了黎明的曙光。因为他碰到了一个前所未有的对手,而这个对手几十年来漏洞太少。

1994年,AMD推出了自己新的K5处理器,当AMD的官员夸耀K5将比Intel的奔腾处理器性能提高30%,这还只是仿真芯片比较得出的结果,实际的芯片还没有一片生产出来,等到AMD公司发现无法如期生产出来时,公司遇到了大麻烦。而实际上生产出来的芯片还是和英特尔有一定距离,这次挑战失败了。

但就像希腊神话中的西西弗斯,把那块巨石不断推起,不知疲倦,桑德斯依然不改初衷。他说:“只有在容许自由竞争的开放市场上,真正创新的技术才会有发展的机会。如果市场封闭,竞争受到限制,创新技术便难以发展。……虽然新技术不断推陈出新,但能为我们的生活增添姿采的创新技术则绝无仅有。这些所谓新技术都较为昂贵,也较为复杂,而且难以掌握及使用。它们配称‘真正创新的技术’吗?当然不配!”

AMD1995年收购了芯片设计公司,并在1997年4月推出了K6处理器,K6处理器和相同频率的奔腾II代处理器的速度不相上下,可价格要比Intel公司低25%,这赢得了许多小电脑制造公司对K6处理器的青睐, 虽然这时格鲁夫被《时代周刊》评选为当年风云人物,但在低价PC和奔腾II代市场的失策使得Intel在1998年第一季度出现巨大亏损。

正如1997年桑德斯在微处理器论坛的讲话中表示的,竞争有利于新技术的产生,AMD开始迫使英特尔不断更新,生产出更多的新产品,而有的甚至不在公司计划之列。桑德斯不但丰富了整个高科技行业,而且让整个数字世界增加了一个新的选择,他使每一个数字化的人们都免受CPU的垄断之苦。今天每一个PC用户,即使是英特尔的忠实用户,也应该对桑德斯心怀一份感激。

1999年,AMD推出了当时最成功的产品——AMD Athlon微处理器。2000年该产品成为全球首款运行速度达到1GHz的PC微处理器。

到了今天,英特尔处理器不再是用户的必然选择,除戴尔之外,全球10家最大的计算机生产商中有9家采用了非英特尔电脑芯片。Gateway、康柏、索尼等公司过去从来只采用英特尔生产的电脑芯片,但是过去两年来,这些公司都在某些产品型号中采用了AMD的芯片。正如康柏公司官员所说:“经过几年的实践,我们发现只要价格合理、性能稳定,消费者对用谁的芯片其实是根本不在意的。AMD的表现非常不错。”

成功是用巨大的代价换来的。桑德斯可能是硅谷放荡不羁的急流中,历经磨难最多的人。童年的不幸,少年的背弃,中年的离异。为了AMD,他失去了最好的朋友、妻子和他自身的许多东西。如今,当初的掘金一代,已经头发苍苍。与桑德斯同时代的所有对手和朋友,或者已经退休安享晚年,或者已经入土为安,只剩下桑德斯一人挺立,顶着一头雪白的头发。

桑德斯说:“我过去是一个愤怒的年轻人,现在是一个愤怒的中年人,我追求完美,这世界不完美,我要改善世界。”而如今,他是一个愤怒的老年人,他用自己的奋斗,用自己的一生,使这个世界更加多样化,更加完美。如今,这个斗士要离开AMD,但他说:“老战士永远不死,他们只是引退了。”

成功秘诀

“硅谷伟人中,他拥用最为才华横溢的头脑。”

追求完美,永不歇止。

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