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第122节:“芭比娃娃”之母(3)

更新时间:2009/03/10

从玩偶到文化象征

从第一个芭比诞生之日起,它就一直在被不断地改进和创新。芭比娃娃的外形历经约500次以上的修正与改良,成为今日的样子。而最近的外貌更是以美国著名的华裔运动员关颖珊为原型。为了让“芭比”有漂亮的时装,从1995年至今约有10亿件以上的衣服生产出来,每年约有一百款芭比新装推出。现在“芭比娃娃”畅销世界150个国家,总销售量超过10亿个。这个介于小女孩和成年女子之间的美国少女,是世界玩具市场上畅销最久的玩具,成为全世界男女老少的心爱之物。

现在,芭比娃娃今年44岁了,但她依然年轻,她比曾经风行一时的椰菜娃娃、泰迪熊都要活得长。没有人知道这是为什么,即使她的创造者露丝·汉德勒也无法解释。无论在玩具世界里还是在真实生活中,长寿都是神秘而不可捉摸的事情。曾经有人问露丝·汉德勒:芭比为什么会表现得这么好?她只是微笑地回答:“我是一个市场推广天才。”但是,美泰公司还生产很多其他类型的玩具,不但没有一个比芭比表现得出色,而且夭折的也的确不少。应该说,露丝当初的灵感给了这个娃娃永久的生命,她是贴近生活,真正为孩子们创造出来“芭比”的“芭比之母”。

芭比已经远远超越了玩具的定义,成为一个不朽的文化符号。她吸引了流行大师安迪·沃霍的视线,他对“芭比”的倾心,丝毫也不亚于他对玛丽莲·梦露的迷恋;90年代末的一段时期里,“芭比”几乎天天生活在美国人的收音机中,虽然高唱着“芭比娃娃”的是丹麦演唱组合;她是20世纪生活的代表,是美国女性的一个象征,是现代的蒙娜丽莎,就连以严肃自居的学院,也不得不屈尊研究“芭比现象”。学生们在社会学课堂上要完成这样的作业:针对芭比成为一种榜样都有过怎样的批评?你认为制造商是否应考虑这些批评?虽然这些问题可能永远没有“正确的”答案。

无论引起了怎样的讨论和赞扬,但有一点可以肯定,“芭比”是玩偶设计业诞生的第一个活生生的女人,而不再是一个被动的小孩子。“芭比”的成人化设计打开了小女孩们的视野,她们可以通过“芭比”感知到幼儿园以外的世界,与“芭比”一起体验成人生活的各个层面。从海滩女郎到政治家,芭比变化万千的形象激发了孩子们的想象力,她们希望自己在长大后也能像芭比一样。

芭比的成功为美泰公司带来了大量财富,1966年露丝50岁时,美泰公司已经统治了竞争激烈的玩具世界,它控制了美国20亿美元玩具市场12%的份额。露丝说:“那时我已经有我的事业,我的丈夫,我的孩子还有芭比和肯。我处于世界之巅。”

但此后露丝的生活并不顺遂。1970年,露丝被诊断患有乳腺癌,并接受了乳房切除手术。同时,美泰公司的新主管开始将公司产品多元化,不再把生产玩具作为重心,这一政策最终导致露丝和她的丈夫被迫远离他们当初创建的公司业务。1975年,露丝辞去了总裁职务,离开了自己和丈夫创立的公司。

这一连串的不幸没有击垮露丝,她从自己的病中获得新的灵感,为自己做了一个逼真的假乳房,并取名为“真我风采”。并由此开始了她的二次创业。1976年露丝成立了一家新公司,但不是生产玩具,而是生产人造乳房。她的目标要使人造乳房非常真实,来使“一个女人可以戴一般的胸罩和宽松的上衣挺胸走在路上,而且非常骄傲”。

正如“芭比”在一开始受到的冷遇,在那个时代,乳房病症仍然属于一个难以启齿的话 题,露丝受到了来自各个方面的嘲笑和讥讽,即使是女人对她也不了解。尽管面对着种种阻碍,但露丝坚持下去,到了1980年,露丝公司人造乳房的销售已经超过了100万美元。

1991年,这个伟大而又坚强的女士做出了一个决定,她不再继续经营自己蒸蒸日上的公司,卖掉公司,到美国各地演讲宣传,呼吁妇女重视乳腺检查,告诫女性及早发现乳腺癌和平时拍摄乳房X光的重要性。她在回忆录中说:“人造乳房重建我的自尊,我也希望我能够重建其他人的自尊。”

2002年,这个母亲因病去世了,150多个国家的10亿个“芭比”失去了她们的母亲,露丝曾经在她的自传里说过:“我创造芭比娃娃的理想就是,通过这种玩具的诞生,让所有的女孩子都意识到她们能够成为自己梦想成为的任何一种人。芭比娃娃代表了女性拥有同男性一样的选择权……芭比娃娃已不仅仅只是一种玩具,她已经成为女性消费者生活当中的一部分,我为此感到高兴。”

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