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第120节:“芭比娃娃”之母(1)

更新时间:2009/03/10

“芭比娃娃”之母——露丝·汉德勒

露丝·汉德勒是世界玩具市场上畅销最久的玩具——“芭比娃娃”的创立者,后创建了美泰玩具公司,是美国最成功的女性企业家之一。现在,“芭比”娃娃已经销往世界上150多个国家,总销售额超过10亿元。

企业类型

玩具业。

成长记录

2002年4月28日,各大报刊纷纷转发一条惊人的消息:芭比娃娃的创造者、85岁的露丝·汉德勒女士去世了。半个世纪以来,露丝创造的芭比娃娃几乎已经成为全世界小女孩的心爱之物。随着这个大眼睛、长头发的玩具娃娃的畅销,今天的“芭比”已经不仅是一个玩具,它是美国女性的一个象征,是美国文化的一个象征,正如遍布全球的麦当劳、肯德基一样。作为创造这个品牌的露丝,她用自己一生的努力,给了全球的女性以梦想和希望。

“芭比”诞生了

1916年,露丝·汉德勒出生在美国科罗拉多州首府丹佛市。她的父母原是波兰人,为了逃兵役,像无数个到美国寻梦的移民一样,他们乘坐又热又脏的蒸汽船,来到了大洋彼岸。

露丝的父亲是一位铁匠,靠一点微薄的收入维持生活,来养活露丝和她的九个姐妹,母亲整日里为家庭操劳,但是生活的困苦似乎并没有给这个大家庭带来太多的伤害,父亲和母亲对孩子们从不发脾气。后来露丝·汉德勒曾经回忆说,作为最小的孩子,她在成长过程中从不缺乏宠爱。而正是因为在这么多的爱中长大,她才会有孩子的童心,设计出可爱的“芭比”。

19岁时,露丝刚上大学二年级,她个子不高,却充满好奇心,出于对电影的好奇,她只身来到了好莱坞,但她来到这个充满诱惑的地方,不是为了当电影明星,而是为了学习工业设计,幸运的是,她在大名鼎鼎的派拉蒙公司摄影片场找到了一份工作。在这里,她遇到了自己一生的爱人埃利奥特·汉德勒,他们很快相爱,并在不久后结婚。

1942年,踌躇满志的汉德勒夫妇在一间车库里创办了他们的公司,最初的产品是木制画框,埃利奥特研制样品,露丝负责销售。

一次偶然的机会,汉德勒试着用制作画框剩下的废料制作小型的家具,发现销路不错,于是公司又多了一项业务,为儿童游乐室设计制造家具。几年后,公司开始赚钱,主业也转向了生产玩具。1945年,汉德勒夫妇与朋友曼特森开办了一家公司,后来它成为生产布娃娃最有名、最成功的公司。这家公司取名为美泰(MATTEL),MATT取自曼特森的名字,而EL来自埃利奥特的名字。

当时,露丝已经有了一个女儿,作为一个母亲和一个做玩具的商人,她十分重视孩子们的想法。一天,她突然看见女儿芭芭拉正在和一个小男孩玩剪纸娃娃,这些剪纸娃娃不是当时常见的那种婴儿宝宝,而是一个个少年,有各自的职业和身份,让女儿非常沉迷。“为什么不做个成熟一些的玩具娃娃呢?”露丝脑中迸发出了灵感。

虽然有了灵感,但实现的路程却是艰辛的。在芭比娃娃诞生之前,美国市场上给小女孩玩的玩具大多都是可爱的小天使,圆乎乎、胖乎乎的,类似著名童星秀兰·邓波尔的银幕形象,这是大人对孩子们玩具的想象,但从大孩子们的兴趣来看,这种玩具却略显“幼稚”,他们需要的是跟自己年龄相仿的玩伴,而不是一个小宝宝。

到底要给自己的娃娃做成什么样子呢?露丝苦苦思索,正好这时,她需要到欧洲出差,于是,露丝来到了德国,在这里,她看到了一个叫“丽莉”的娃娃,丽莉十分漂亮,首制于1955年,是照着《西德时报比尔德》中一个著名卡通形象制作的。丽莉是用硬塑料制成的,高18~30厘米。她长长的头发扎成马尾拖至脑后,身穿华丽的衣裙。身材无可挑剔,各种体征应有尽有,而且穿着非常“暴露”。

于是,露丝买下了三个“丽莉”,带回了美国,她告诉公司的男同事,自己想设计出一种“成熟”的玩具,但是他们认为“丽莉”衣着太暴露了,是满足男人幻想的产物,并不适合给孩子们。

露丝并没有气馁,她想,为什么我不能将这两点结合起来呢,孩子们需要的是一个长大的,但却不是暴露的娃娃。小女孩不光需要跟自己年龄相仿的玩偶,更需要一个她长大后的理想形象。于是,“芭比”的样子在露丝的脑子里越来越成熟了。在公司技师和工程师的帮助下,芭比娃娃就这样诞生了!

以一个女人的细心,接着露丝又请了服装设计师夏洛特·约翰逊为芭比设计服装。1958年,他们获得了生产芭比的专利权。这种娃娃将会改变一个时代,她与以往的娃娃都不一样。她是个大人,四肢修长、清新动人,虽然身材很好,但被漂亮的衣服紧紧地包裹着,她的脸上还流露出如玛丽莲·梦露般的神秘,虽然只有11.5英寸高。最后,露丝把自己的女儿芭芭拉的昵称“芭比”给了这个可爱的娃娃。

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