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第86节:飞机大王(3)

更新时间:2009/03/10

再创辉煌

太平洋战争爆发后,休斯决定用自己环球飞行后开发的D2型远程轰炸机叩开军方订货当局的大门。这种飞机集中了休斯的飞行经验和设计、改造经验于一体,它速度快,高度高,而且机体曲线优美。为了开发这种飞机,他投资600万美元,自信这次军方一定会对他的飞机刮目相看。而在此之前,因为没有使用他的H1战斗机,美国在珍珠岛战役中被日军击得溃不成军。

可是,当基地的军方考察团来到休斯的飞机制造厂时,却遭到工厂警卫的阻拦,因为他们此行是临时决定的,事先并没有通知休斯。为此,考察团十分恼火,他们断然否定了D2型飞机,拒绝订货。

这时,刚好美国政府部门委托一个造船公司生产水上飞机,而他们对此一窍不通,只好把这件事交给了休斯。休斯设计的这种型号为KH1的巨型水上飞机全长97.5米,高15.2米,两翼安装8个带有螺旋桨的普拉特·惠特尼2800型引擎。自重300多吨,是有史以来世界上最大的飞机,可以说是“巨无霸”。

军方与他签订了试制3架KH1飞机的合约,预算经费为700万美元。可是这笔钱连造一架飞机的费用都不够,实际上,军方根本没把这个计划当一回事,甚至设置重重阻力,使得飞机试制工作一再搁置。休斯不得已,只好自己又投入700万美元,这才勉强够造一架飞机的费用。

弹指一挥,3年过去了,战争终于结束。KH1的制造虽然基本完成,但对军方来说已经没有什么意义,政府以此为由,单方面取消了试制巨型水上飞机的合约。休斯向政府提出抗议,却没有什么结果。不过他相信,这种飞机是美国飞机所能达到的极限,它将成为今后的大型客机和货物运输机的雏形,他坚持要把这架飞机造出来。

当时,许多人都怀疑这架巨大的飞机能否飞上天空,而休斯却用事实告诉人们,他们的担心是多余的。1948年4月,休斯亲自驾驶着这架巨无霸在海面上风驰电掣般地冲刺了一段后,稳稳地起飞了。电影摄像机拍下了这个历史性的镜头。美国的舆论沸腾了,休斯继环球飞行之后,又一次成了美国人心目中的英雄。

而在这之前,休斯还造出了XF11型侦察机,这是后来的U-2型侦察机原型。在那次试飞中,休斯险些丧命。当他被人从坠毁的飞机里救出来时,人们以为他肯定活不了了。他的心脏移位,肺腑大量出血,折断8根肋骨,头盖骨和锁骨都骨折,全身严重烧伤。但他不但活下来了,而且仅半年之后,报纸上又刊登出他头缠绷带坐在飞机舱里的照片。

KH1虽然只飞行过一次,之后就存放在展览馆里,它却代表了人类向飞行极限挑战的梦想,现在,这个梦想已经完全实现了。在美国乃至全世界,休斯是航空航天领域的先导。1965年,休斯飞机公司开发出85磅重的商业通信卫星,这种卫星具有6000条线路的往返电话功能,以及12种彩色电视的机能,从而开拓了连接欧美大陆的电视电话网络。

1966年6月,美国的无人太空船首次登上月球,引起全世界瞩目。登月是人类梦寐以求的神话,而今成了现实,人们不禁要问:这只太空船的制造者是谁?不是别人,正是休斯飞机制造公司。

尽管休斯创造出这么多的财富,有这么高的声誉,但他却和别的富豪完全不一样。53岁时,他脱离繁华似锦的大城市,在渺无人烟的沙漠地带过着隐居生活,一直到71岁时,他身患重病,在乘坐飞机返回故乡休斯敦的途中离开人世。

可以说,霍华德·休斯一生的最后18年的隐居生活,给人们留下了不少无法解开的谜。在这段相当长的时期里,霍华德·休斯都是跟几名虔诚的摩门教徒生活在一起,更给他的 生活加上了不少神秘色彩,或许这就是一个天才的传奇人生,外人无法理解。但可以确定的是,正是因为他对飞机的狂热,才给飞行事业带来了不断的进步和变化。

成长记录

一生追寻速度刺激的不懈。

非凡的胆识、冒险的魄力加上人类访月的梦想。

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