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第84节:飞机大王(1)

更新时间:2009/03/10

飞机大王——休斯

财富档案

休斯是美国当代历史上最富传奇色彩的亿万富翁,在航空业、房地产业乃至娱乐业等广为涉足,是一位典型的美国冒险家,曾驾驶飞机创造了世界纪录,还投资拍摄了不少电影, 是美国人崇拜的英雄。

企业类型

飞机制造业。

成长记录

霍华德·休斯无疑是世界航空史上的一个传奇,他的自负蛮横,他的热情冒险,他是一个谜,就像他所热爱的飞机事业一样,让人可望而不可及。直到今天,好莱坞很多人还把他当作一个冒险家,一个不可捉摸的人。一直以来,包括华伦·比提、尼古拉斯·凯奇、金·凯瑞、爱德华·诺顿以及约翰尼·迪普等在内的一些红星都曾把这个角色视为最大目标,现在传来的消息是,莱昂纳多很可能成为这个冒险家的扮演者,有望和名导演合作,将休斯丰富多采的一生展现在大家面前。

父母双亡的疤面孤儿

1905年12月24日,霍华德·休斯出生于美国德克萨斯州的休斯敦,他的父亲是个石油投机商。老休斯做石油生意没有赚到钱,后来,他从一个朋友那里买下了一种新型的钻井机械。这种钻井机具有特殊的空气压缩式回转锥,可以穿透坚硬的岩层,这对于石油开采业有着巨大的意义。为此,他成立了“休斯工具公司”,专门生产这种钻井机,并获得了巨大利润。小休斯就是正当父亲的事业发达的时候出世的,他是独子。

少年时代的休斯非常害羞孤僻,也非常厌学,但却对机械很感兴趣,从小学到中学转学7次,也没有拿到高中毕业证。1922年,母亲因麻醉失败死在手术台上更给休斯以沉重的打击,以致他以后对药物有异乎常人的敏感反应。两年后,老休斯也死于心脏麻痹,享年54岁。他留下的资产约合75万美元。当时休斯只有18岁。

父亲的葬礼之后,财产成了瞩目的焦点。虽然他已经18岁,有了继承权,但亲友们认为他尚未成年,应该选出一个监护人来督导他。为此法院来征求休斯的意见,这时的休斯一改往日的羞涩和腼腆,据理力争,不仅取消了监护人,而且用银行的贷款买了亲戚应得的财产,成为父亲公司惟一的股东,同时他断绝了与亲友的所有联系,他说:“我不需要亲戚,他们只会令我心烦!在这个世界上,惟有我自己最可靠。”

此时,洛杉矶附近发现了新的油矿,休斯公司的钻井机成了抢手货,但休斯却对此没有一点兴趣,他不想成为石油大王,却对拍电影产生了很大的兴趣。

可他最初踏入电影界就栽了个不大不小的跟头。他投资拍的第一部片子叫《花花公子荷根》,这是上了一个声名狼藉的演员劳夫·格雷普斯的当,由那人自导自演,结果一败涂地,没有人要那部片子。休斯赔了8万美元。

但休斯不甘心失败,又开始筹划第二部电影。这次,他选中了一个叫《阿拉伯之夜》的剧本,是一部滑稽喜剧。虽然起用的演员没有名气,但却大获全胜,试演后,全美第一的里波利剧院就提出长期放映的要求,这是史无前例的。1929年,《阿拉伯之夜》获第二届奥斯卡最佳喜剧片奖。

但休斯并不满足,因为没过多久,观众已经对喜剧和打打杀杀的枪战不感兴趣了,必须拿出新的题材来。休斯想起了童年对机械的热爱,想起了自己一向喜欢的飞机,于是,他构思了一个新的电影《地狱天使》,讲的是飞行员兄弟和美女三角恋爱的故事,这里面有速度,有爱情,还有争吵,可以保证绝对卖座。

休斯对导演说:“一定要用真的飞机,拍成比实战还要刺激的空中大战。……买法国空军的战斗机,德国的……”导演简直要惊呆了,这要花多少钱啊!仅仅飞机费用便高达210万元,这是疯子才干的事情!用模型就可以完成的事情,为什么要用真的实物呢?为此,导演辞去职务,不干了。

年仅22岁的休斯决定自己来当导演,这次拍摄的规模是空前的,租用了87架飞机,其中有法国的斯巴达战斗机、英国的SE5战斗机、骆驼号轰炸机、德国的佛克战斗机,还有飞行员135名,临时演员2000名;摄影师人数之多几乎占好莱坞摄影师总数的一半。美国电影界都为之震动。

在拍摄过程中,他又突发奇想:要拍德国齐柏林号飞艇袭击伦敦,要将真的飞机在空中击落。他认为这样才能使观众感到刺激。

他的朋友和同事企图阻止这疯狂般的举动,但休斯毫不在乎:“是的,就买那种飞艇,然后让它轰轰烈烈地爆炸燃烧。没关系,就这样做。”

拍摄俯冲轰炸场面时,他要求飞行员从距地面30米高处冲下去,撞在地面上爆炸燃烧。飞行员没有一个人愿意干,谁都知道这是拿自己的命开玩笑。

没有人愿意冒这个险,休斯说:“我来飞给你们看!”

他真的上了飞机,而且他的确没有来得及跳出来,当飞机向地面俯冲时,突然翻了个跟头,接着就呼啸坠地。

所有的人都以为他这次肯定是不行了,但他却从燃烧的飞机中爬了出来,身体没有大碍,脸上多添了一块伤疤。出院之后,休斯继续坚持用真人驾驶那个疯狂的动作场面,不是每个人都像他那么好运,为了这个场面,3名飞行员和1名机械师丢掉了自己的性命。

付出了这样惨痛的代价,1929年,《地狱天使》终于制作完毕,引起了前所未有的大轰动,被称为“空前的大制作”。

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