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第53节:饭店大王(2)

更新时间:2009/03/10

登上理想之舟

军旅生涯使希尔顿的眼界更为开阔了,但父亲的去世是对他最大的打击。“要想放大船,必须先找到水深的地方”,父亲的话在耳边想起。希尔顿决定走出家乡,创立自己的事业。这一年,他已经32岁,身上只有5011美元。

1919年,希尔顿来到了当时因发现石油而兴盛的德克萨斯州,那里云集着大批来发石油财的冒险家。德州似乎遍地都是黄金。钻油的工人穿着皮靴,套着金光闪闪的裤子,好像不久的将来,他们都将是百万富翁了。希尔顿却对石油不感兴趣,他想继续战前的银行事业,连续跑了两个城镇,问了十几家银行,但没有一家愿意出手。他碰了一鼻子灰,却并未因此气馁,他又来到第三个城镇——锡斯科。

锡斯科这片热情的土地拥抱了希尔顿。他刚下火车,走进当地第一家银行,一问,就被告知它正待出售。卖主不住这儿,要价是7.5万美元。希尔顿一阵狂喜:价格公道!他立即给卖主发了份电报,愿按其要价买进这家银行。

然而,卖主却在回电中出尔反尔,将售价涨至8万美元,而且不准还价。希尔顿气得火冒三丈,当即决定彻底放弃当银行家的念头。他后来回忆道:“就这样,那封回电改变了我一生的命运。”

在碰壁之后,希尔顿余怒未消地来到马路对面的一家名为“毛比来”的旅馆,准备投宿。谁知旅馆门厅里的人群就像沙丁鱼似的争着往柜台挤,他好不容易挤到柜台前,服务员却把登记簿“啪”地一合,高声喊道:“客满了!”

接着,一个板着脸的先生开始清理客厅,驱赶人群。希尔顿憋了一肚子气,忽然灵机一动地问:“你是这家旅馆的主人吗?”对方看了他一眼,随即诉起苦来:“是的。我在这个鬼地方已经呆够了,赚不到钱不说,还被困住,还不如去干石油呢。任何人出5万美元,今晚就可以拥有这儿的一切,包括我的床。”旅店老板似乎下定了卖店的决心。

三个小时后,希尔顿仔细查阅了毛比来旅馆的账簿,经过一番讨价还价,卖主最后同意以4万美元出售。希尔顿立即四处筹借现金,终于在一星期期限截止前几分钟,将钱全部送到。从此,毛比来旅馆易了主,希尔顿干起了旅馆业。他立刻给母亲打电报报喜:“新世界已经找到,锡斯科可谓水深港阔,第一艘大船已在此下水。”

毛比来是个小旅馆,往往是客人过多而无法安排。希尔顿经过不断思考和摸索,对它进行了有效地改造,把餐厅隔成一个个小房间,增加了20多个床位;又把大厅的一角辟为一个小杂货铺。这种修改给旅馆增加了一笔可观的收入。希尔顿由此悟出了经营旅馆业的第一个原则,即“装箱技巧”,把有限的空间巧妙地加以利用,使旅馆的土地面积和空间产生最大的效益。他后来又称之为“探索黄金”原则,意思是要使旅馆的每一尺地方都产生出“金子”来。

接着,希尔顿又引进了军队中的团队精神,即荣誉感加上奖励,把旅馆的经营好坏和每一名员工联系起来,并直接和经济效益挂钩,从而大大激发了员工的工作热情。团队精神成为希尔顿经营旅馆业的第二个准则。

接下来的几年里,希尔顿对二手饭店产生了浓厚的兴趣,他先后买下了华斯堡的梅尔巴旅馆、达拉斯的华尔道夫旅馆。在他的改造之下,这些旅馆都从丑小鸭变成了美丽的天鹅。

1924年,希尔顿已对接受二手饭馆产生了厌倦感,他内心萌发出一个更伟大的梦想,要建造自己的新旅馆。他对母亲说:“我要大刀阔斧地干一场。第一件事,我要集资100万美元,盖一座名为希尔顿的新旅馆。”

而此时,希尔顿手头只有10万美元,单独盖一座投资100万美元的新旅馆谈何容易?但他决心冒这个风险。他看中了达拉斯市中心的一块地,经过谈判以每年租金3.1万美元、租期99年,租下这块地产;接着又以这块地产做抵押筹集贷款。多位好友也向他伸出了援助之手。

1925年8月4日,“达拉斯希尔顿大饭店”终于落成,举行了隆重的揭幕典礼。这只是个开始,1928年,希尔顿41岁生日的时候,他已经有了8家饭店,希尔顿饭店正式宣告成立,统一了所有的连锁店。而希尔顿决心向更广阔的世界去扩展。1929年秋天的一天,他宣布在埃尔帕索城中心“拓荒者广场”开始建造一家耗资175万美元的希尔顿大饭店。

雄心勃勃的希尔顿怎么也没想到,他正面临着一场空前的大灾难。

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