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第38节: 全美第一大银行家(2)

更新时间:2009/03/10

婚姻引路入银行

经过几年的奋斗,贾尼尼的事业已略有所成。1892年,他和银行家科涅尔的女儿结婚了。谁也没有想到这场婚姻,改变了贾尼尼的事业轨迹。

1902年,岳父科涅尔不幸去世,凭着岳父留下来的股份,贾尼尼进入哥伦布银行当了董事,来到银行后,他很快就得到下属的尊敬和爱戴,但和银行的创建者却经常因意见不合发生争执,他们对银行经营方针的看法相去太远:一个坚持贫民化、拓宽经营范围,一个却坚持因循守旧。最终贾尼尼决定放弃了,他想,既然我有这么多好的想法和建议,为什么我不自己开一个银行呢?何苦在别人的屋檐下低头?

这时,大量外国资本涌入旧金山,造成当地的美资银行与外资银行对峙的局面。但所有这些银行,不是从事投机,就是目光盯着大企业,没有一家想到小本经营的贫苦农民。贾尼尼认为,只有把这些农民作为贷款对像,他未来的银行才能有立足之地。

于是,贾尼尼和朋友一共10个人,商定大家合股开办银行。股东只占1/3股份,其余2/3在普通民众中募股,这些人包括鱼贩、菜商的老板和一些乡下农民。总的来说,以意大利移民为主要对象,名称就叫意大利银行。

他的想法的确有些离经叛道,最初大家都不太理解,后来他们明白了,只有这样才能迅速地扩大银行在民众中的影响,开拓一片新的领域。这正是阿马迪·贾尼尼的超人见解。以后的事实证明,正是由于他的这种经营思路,意大利银行得以从很低的起点上飞快地崛起,最终成为美国第一大银行。

刚开始募集股金是很不容易的,因为北海岸的意大利移民向来是情愿把金币藏在床垫下面,而不愿用来买股票、当股东。股金不够,贾尼尼和另外几个发起人增加投入,这才凑足了股份。在一番周折之后,1904年10月17日,意大利银行正式宣布开业。

尽管意大利银行开业后,存款额月月上升,但与哥伦布银行相比,还差一大截。但贾尼尼很有信心。在他的银行里,小业主和农民能够不用担保获得25美元低额贷款。这是一个很有远见的策略,那些布衣小民要想做点买卖或投资农业生产,往往苦于借不到钱而一筹莫展,贾尼尼牢牢地记着父亲就是因为1美元而惨遭横祸的教训,他经常挨家挨户地走访农民,说服他们将钱存到他的银行里来。他的做法无疑是扶持了农民和小业主,这些人一旦赚了钱,又会成为意大利银行的忠实储户——一般人都会具有这种感恩心理。贾尼尼的远见卓识正是从这里体现出来的。 

1906年4月18日上午,旧金山发生了举世震惊的大地震。由于来得突然,这次地震造成了巨大的灾难性后果,但幸运的是,意大利银行所在之地还没遭到很大损失。面对惨状,贾尼尼亲自监督,将银行8万元现金转移到了安全地带,这次转移成功,为银行灾后恢复营业奠定了良好的基础。

两天后,各大报纸共同发起倡议,商讨灾后重建工作。贾尼尼不顾自己身份的低微,参加这次紧急会议。当时所有与会的商人要求银行发放贷款,但银行为了自身的安全,却不肯这样做,双方吵得不可开交,忽然,贾尼尼站了出来,说:“我是意大利银行的贾尼尼,我们会在明天正式开业!而且是露天营业!”一语惊四座,大家几乎不相信自己的眼睛和耳朵。

4月22日,大灾难后4天,报纸上刊登了大副广告:“意大利银行正式开业,时间照旧,露天营业,不受地震威胁!”出人意料的是,广告一登出来,前来存款的人比取款的人还多,因为鉴于地震引起的火灾,人们认为钱还是存在银行比较保险。这次行动令那些拒不开门的银行家们大为悔恨。

经过这次事件,意大利银行从一家小银行发展成为众人皆知的大银行。

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