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第36节: 汽车帝王(3)

更新时间:2009/03/10

永不停止的革新

与福特不停息的发明相比,他的商业思想也在不断的革新。面对雪片般的订单,福特在欢喜的同时也在发愁,因为工厂里原始的组装技术根本无法应付这种大规模的机械化生产。

但是一个偶然之间看到的现象给了他灵感。有一天,他走在路上,路过一个屠宰场,看到牛送进来以后先用电电击,然后放血,将牛吊起来,然后用锯开膛剖腹,最后分割,这个过程是分别由不同的人来完成的。福特心想,我可以将这种具有连贯性、又有工作效率的流水作业的方式1913年春,世界上第一条汽车流水装配线在福特的工厂里诞生了,大规模流水装配线带来工是生产方式上的革命,福特公司连创世界汽车工业时代的生产纪录:1920年2月7日,一分钟生产一辆汽车,1925年10月30日,10秒钟生产一辆汽车,这样的速度让同行为之震惊,让世界为之震惊。而这种以流水装配线的生产方法和管理方式为核心的福特制,为后来汽车工业的发展树立了楷模,掀起了世界范围内具有历史进步性的“大量生产”的产业革命。

不仅如此,福特很注意工人的生活,他想:造出去的车如果我的员工都买不起,我生产车还有什么意义呢?我必须要让我的员工首先买得起我所造的车,只有这样循环才能启动公司的发展。而在当时,美国工人的工资是很低的,每天1美元到1.5美元,一个月一天不休息,一个月也只有几十元钱。于是亨利·福特让公司的公关经理把所有媒体的记者都请来,他说,从今天开始福特车所有的生产线上的员工每一个人的工资涨到5美元钱,这句话惊呆了所有在场的人。在当时,一辆福特汽车大概要卖200多美元,如果一个员工一天挣1美元多钱,那么他一辈子也买不了一辆车,反过来讲,如果一天挣5美元钱,立刻就可以变成福特汽车的买主。福特真正希望的是他生产的产品是有人要的,有人用,一般的社会大众能够把它当作交通工具,而不是前面讲的一种奢侈品。他刺激汽车行业发展的方法不是车本身降价,而是把员工的工资涨上去。因此,亨利·福特是聪明的,他不是把汽车制造当作简单的做生意,而是要将整个汽车行业带动起来,创造这个市场。

“5美元工作日”这个新奇的提法,引起了全美暴风骤雨般的热烈反响。工人们无不拍手称快,他们从此以后可以过上真正体面的生活,可以挺起胸膛做人了。无数工人从全国各地涌向底特律,要求在福特汽车厂工作,以至于福特不得不把“雇员已满”的牌子挂到工厂大门口。而新闻界对此给予了罕见的赞扬,记者们一个个激动万分。“新的经济时代已经来临!”记者们在各大报头版新闻中纷纷给予赞扬。当然,最后获利的还是福特。

成败后人评说

事业上的巨大成功,传媒的过分青睐,面对自己庞大无比的福特王国,福特开始得意洋洋、居功自傲了:我曾经做了那么多的事情,这些成就应该都归我所有了。他表露出自己强烈的占有欲和权力欲。曾经慧眼识人材,现在却开始排斥异己,过分猜忌。在这种状态下,许多跟他一起共同奋斗的老战友、老伙伴都被赶出了公司,而他们后来都成了福特竞争对手 的得力干将。

不仅如此,世界局势也在发生变化。20年代后期,美国开始形成了一个巨大的旧车市场,大批质量相当不错的二手车只需几十甚至十几美元就可买到,这对一向以“价廉物美”而著称的T型车是一个极大的冲击。同时,由斯隆领导的通用汽车公司生产出了许多时髦多样和先进豪华的汽车,满足了不同阶层的购买需求,也对T型车形成了较大的竞争压力。而这时的福特依然将主要的资金和精力投入到T型车中去,结果到1927年,顽固的福特不得不让自己心爱的黑色T型车死亡,整个公司停产一年转产新的A型车。由于转产组织匆忙、耗资巨大,加之接踵而来的经济大萧条的影响,福特公司元气大伤,整个30年代都未能恢复,分别被通用(1927年)和克莱斯勒(1936年)超过。后来经过全公司员工的拼力追赶,才算在“全国第二”的位置上站稳脚跟,那种产量独占全国一半以上的日子一去不复返了。1945年,福特不得不让位于孙子亨利·福特二世。1947年4月7日,亨利·福特因脑溢血死于底特律,终年83岁。

福特是汽车工业史上的一个传奇,在大起大落之中,他创造了自己的王国,不管他最后做了些什么,他留给人类的还是有许多可以回味、必须思索的东西。“当他未到人世时,这个世界还是马车时代。当他离开人间时,这个世界已经成了汽车的世界。”这是1947年4月《纽约时报》上的一段文字,它形象地概括了“福特”与这个世界的联系。

毕竟,我们无法忘记,是他,在这个世纪初生产出世界第一辆家庭车——福特T型车,把大伙从马车挪到“嘟、嘟”叫唤的汽车上,使我们生活的这个世界开始飞转起来了,他给我们插上了文明的翅膀。

成功秘诀

拥有舍弃继承家业的抉择力。

永不停止创新的精神。

练就迅速捕捉灵感的目光——即使是宰牛过程,也能发现玄机。

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