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第35节: 汽车帝王(2)

更新时间:2009/03/10

梦想成真的“速度之魔”

当时正处于一个新兴汽车即将取代马车的过渡时代,1893年,美国的杜里埃兄弟设计出美国的第一辆用汽油发动的汽车,此后,还有许多年轻人在跃跃欲试。想法是许多人都会有的,但是要变成现实就要付出巨大的努力了。

在担任底特律照明公司工程师的同时,福特把自己所有的精力都放在了汽车之上,在朋友的帮助之下,工夫不负有心人,1896年6月4日,福特的第一辆汽车诞生了,尽管这辆车速度极慢,形状奇怪无比,但却是福特和朋友的杰作!这也是底特律的第一辆汽车!福特开着这辆车在城里转来转去,引来了许多人的围观,别人都叫他“疯子亨利”!

而一次偶然的机会,福特遇见了著名的发明家爱迪生,激动的福特向爱迪生说明了自己的想法,得到了这个发明大王的称赞和鼓励,于是,36岁的福特准备孤注一掷了,他辞去了职务,潜心于汽车的研制工作。到1899年,他已经成功造出了自己的第三辆汽车。

1901年,福特驾着自制的赛车参加一年一度的全美汽车大赛,战胜了所有对手,赢得了冠军。从此,福特闻名全国,美国的《天马杂志》称他为“速度之魔”,他成了底特律的英雄。1902年,他又参加了一次全国性的汽车大赛,结果又远远地超出了第二名。这两次胜利不仅使得他名声大噪,还结识了许多巨商大贾,为以后的成功打下了良好的基础。

1902年11月,福特终于有了一个自己的公司——福特汽车公司。公司的标志是一个蓝色的椭圆形,中间是模仿福特签名的大写字母“F”和“ford”,从此,这个标志成了福特汽车公司的象征,直到今天。

在当时来看,初生的福特公司有许多方面还不成熟,许多部门、规章制度刚刚建立,工厂也很破旧。但是它的思想却是成熟的,因为福特对此早就有了一套自己的设想。福特公司成立之初,福特便设计了高、中、低三种级别的汽车以期占领市场。其中高档车主要为富人服务。生产高档车带来的利润很大,但顾客数量有限。

第一年,福特推出的A型车成了底特律人的抢手货,福特公司赚取了可观的利润,仅股息就分发了10万美元。一下子股东就相当于收回了所有投资。面对巨大的成功,福特清醒地认识到这只是表面的辉煌。因为人们现在只是对汽车这个新东西感到好奇,一旦他们习惯了使用汽车,便会变得更挑剔。汽车的质量和价格就成了福特公司的生命。

很明显,小小的福特公司不可能占据全部汽车市场,必须突出重点。生产什么车为主呢 ?面对各位股东,福特说:“美国地域辽阔。生活着很多人,大多数是工人、农民。他们才是汽车的真正需要者。我主张多生产低档车,特别是标准化的大批量生产,把便宜实用的汽车卖给这些人。这才是我们公司长期的战略!”

说着容易,做起来可难!低档车尽管技术上难度不高。但却不得不面临许多新的问题,这着实使福特费了一番脑筋,为了让家家户户都用上这 种车,他的车必须简单,轻便,耐用,容易修理,而且还必须能在崎岖不平的乡间路上奔驰。这些都对零件提出了新的要求。还有更重要的一点,这种车必须便宜,以使每个家庭都能够买得起。为此,福特不得不在设计时更多地考虚经济因素,这么多的要求简直让人无所适从,许多种设计方案被一次次的否定了,福特也被搞得筋疲力尽。要怎么做才能恰如其分地满足顾客的要求呢?

有一天,他忽然想通了,必须使汽车构造简单化,只有简单,汽车才可能轻便,才会容易修理,一旦哪部分有问题,换个标准零件就够了。而且,简单的设计更易于大批量生产,当生产量增大时,生产成本就会降低,汽车价格就可以更加低廉。福特把以前的设计图纸全部扔在一旁,重新开始设计。

“标准化,简单化。”设计中福特不时提醒自己。

经过几次修改,福特新的设计定型了。它被命名为福特牌T型号汽车,后来成为汽车历史上最著名的车型,几乎成为汽车的代名词。事实证明,T型车受到了巨大的欢迎,整个国家都被淹没在T型车的狂潮之中,从1908年诞生到1927年的更新换代,福特生产的T型车数量是整个世界汽车总量的一半。

直到今天还没有哪一个车型能望其项背。当时的美国,一个人说自己有一辆汽车,则一定是指福特的T型车。福特以其傲视群雄的气概一跃成为汽车大王。同时,福特汽车公司也当然地坐到了美国汽车业第一大公司的宝座上。

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