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第32节: 安全剃刀的发明人(2)

更新时间:2009/03/10

伟大的发明人

吉列并不是一个空想家,而是个敢想敢干的人。他立即买来锉刀、夹钳、薄钢片等工具和材料,关起门来细心地研究和构思。他想,代替刀身的薄刀片可以“用完即扔”,但刀片必须能和刀柄分开。这样,刀片钝了可以更换,刀柄可以反复使用,剃须刀的成本也会降低,用户才不会有重复购买的心理障碍。这确实是一个成功的构想。

于是,吉列把刀柄设计成圆形,上方留有凹槽,从而能用螺丝把刀片固定。刀片用超薄型钢片制作,并夹在两块薄金属片中间,露出刀刃,使用时刀刃与脸部始终可形成固定的角度。这样,既能方便地刮掉脸部和下巴上任何部位的胡须,又不容易刮破脸。确定设计方案后,吉列请专业人员制作出样品,虽然使用效果不算太理想,但与传统剃须刀相比,无论是锋利程度还是安全性能,都有了很大的提高。

但就在吉列把设想变成设计,信心十足,期望其新产品能更加完美时,却成为朋友取笑的话柄。他对此耿耿于怀,于是又去请教那些机械和工具的专家和学者时,他们也认为他的新产品设想是不切实际的幻想,应当立即放弃。

但吉列坚持自己的想法,同时他也需要有人提供启动资金。他在四处寻找合作人。好的创意终究是有人赏识的,1901年,吉列的好友将这个设想告诉了麻省理工学院毕业的机械工程师尼克逊,尼克逊对此很感兴趣。数周后,尼克逊成为吉列的合伙人。为了筹措所必须的5000美元生产设备费用,公司的名称改为美国安全刮胡刀公司(后来改名为吉列安全刮胡刀公司)。

其实金·吉列并没有发明安全剃须刀。早在19世纪末期的几十年中,有许多安全剃须刀都有专利,但它们都是极其昂贵的,只有贵族才能使用。也有发明者设计成一种自行操作的“安全剃刀”,然而却卖不出去。原因很简单,去理发店只花10美分,而最便宜的安全剃刀却花5美元——这在当时可算是一笔大数目,因为1美元就是高工资者一天的薪水。

吉列的安全剃刀并不比其他剃刀好,而且生产成本也更高。但是吉列剃刀并不“出售”剃刀,他出售的是5美分的吉列专利刀片,由于一个刀片可以使用6~7次,因此每刮一次脸所花的钱不足1美分,甚至不到去理发店所花费用的1/10。因为剃刀和刀片分离,新刀片瞬间就可装上,省时省力,刮时不但不会伤及皮肤,而且舒适无比,所以消费者才会愿意花钱去买。

他靠的是一种创意,一种灵感,所以才会有了方便和安全的吉列剃刀!

吉列对自己的产品充满着信心,认为必定会引起消费者极大的热情,产品必定供不应求,财源必定滚滚而来。然而,事实给了过于乐观的吉列当头一棒:新产品上市后竟然滞销!1903年全年的销售记录是:刀架51,刀片168片!

但吉列没有就此放弃,多年的推销经验告诉他,坚持才是胜利!他开始总结教训,一方面在刀片上下功夫,一方面开始利用广告攻势。

吉列选择几个闹市区设立了几个大标牌,将画卷贴在标牌上,这比直接在标牌上画要省事、省钱。标牌画上主要有这样一些创意:

一对情人相拥在一起,女士指着男士的满脸胡须,一付讨厌的神态;男士表情尴尬地用眼睛盯着不远处的吉列安全剃刀。

几个男士在不同时刻、不同地点,悠闲自在地刮胡须,手上用的是吉列安全剃刀。

这个广告引起了不小的轰动,与此同时,吉列充分利用大众传播媒体,选择覆盖面广、影响力大的报纸和刊物大做广告。他拟定了诱惑力很强的广告词:“新型刀片瞬间就可装换,使用时不仅会保护您的皮肤,还会带给您美妙舒适的感觉。”“您想干净卫生、安全轻松地剃去您的胡须吗?您想节省时间和金钱吗?为什么不去试一试新型刀片呢?”此外,吉列还反复介绍并演示新型刀片的质量和优点,他向顾客做出承诺:每片刀片至少可使用10次至40次。这使不少顾客动了心,愿意掏钱购买质优价廉的吉列刀片。

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