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第26节:“可口可乐”之父(2)

更新时间:2009/03/10

与“魔水”相遇

阿萨的经商天资很高,在大众药店期间,他就结识了许多有用的商户,同时积累了许多经验。在这些基础上,1877年,他与另一个朋友合伙开了批发零售药材公司。而后,日渐懂行的阿萨开始意识到:仅仅靠批发药材不能赢来更多利润,只有寻觅到有价值和市场潜力的药方,才能拥有自己的王牌,才能一炮打响。于是,他开始寻觅这种药方。

1886年5月8日,在美国亚特兰大的一间实验室里,药剂师彭伯顿试制出一种糖浆,他和助手给这种糖浆起名叫可口可乐(Coca·cola)。coca·cola是分别产自南美洲和非洲的两种植物,为糖浆起这个名字当时没有什么特别的含义,只是为了合仄押韵,叫起来好听。可口可乐糖浆最初也是作为一种饮用剂在药房里销售。一个偶然的机会,彭伯顿将可口可乐糖浆放进了小苏打和冰水中,一品尝,味道不错。很快,药剂所门前出现了“可口可乐提神健身液”的招牌,这样,可口可乐成为彭伯顿发明的治疗头痛药水原浆及其饮料的新名称。

1888年,少时受过伤的阿萨被头痛折磨得很苦恼,朋友见了就建议他试试可口可乐。阿萨照办了,头痛果然减轻。后来,他不断饮用可口可乐,偏头痛竟逐渐好转,这使得身为药剂师的阿萨对可口可乐大感兴趣,经过调查,他发现彭伯顿并不善于经营,于是他决定入股。阿萨入股可口可乐之后,觉得彭伯顿和参与生产、销售可口可乐原浆的人都没有做好工作。他不想部分地接管一项管理不善的事业。要么不干,要么完全控制!阿萨经营的药剂事业在南方最为兴旺发达,从他的有利地位出发,他认为可口可乐可以大展宏图,阿萨说到做到。

1888年8月30日,阿萨·坎德勒付出了最后一笔款子,1000美元,最终拥有了可口可乐的全部股权。这样前后总共花了23000美元,阿萨·坎德勒成了可口可乐的主人。阿萨善于利用和把握各种机遇,当他发现了可口可乐这个产品后,就认为这个产品有巨大的潜力,他就想要完全控制可口可乐了。现在,他终于完全地、单独地拥有了可口可乐。他决心要使可口可乐的巨大潜力得到充分的发挥。

1890年,阿萨把别的生意都停止了,专心来经营可口可乐。这是一个非常冒险的决定。因为这时,他的药材批发零售业务已取得了很不错的成就,他完全可以安稳地过上好日子,但是现在这样做,他拥有的则只有可口可乐了。在当时,可口可乐的前景难以预料,是不稳定的,而他原来的生意是稳定的,风险很小的。阿萨没有为自己留下一条后路,比如同时经营药房,直到可口可乐的生意稳定时为止。但正是这种破釜沉舟的精神,使他有别于其他人。

1891年秋季,阿萨把他的可口可乐公司搬到亚特兰大的迪凯特街42号的楼上。这时,公司正处于创业阶段,人很少。阿萨吸收了他的家族成员参加工作,他雇佣了自己的3个侄子和外甥。在阿萨的指导下,人员配备精干,分工明确,工作效率十分惊人,大家都明白,成败在此一举了。

“可口可乐王国”的诞生

阿萨很善于在市场销售中吸取经验,在推销可口可乐的过程中,他很快意识到,如果只把这种饮料定位于“药用饮料”,它的产品消费者只会局限于“病人群体”。如果改变促销宣传内容,将其定位于大众化的软饮料,人人都能喝,何愁打不开销路?从此,可口可乐便从一种药用饮料变为人们熟悉的“清香提神”饮料。

不仅如此,阿萨对待可口可乐的销售工作十分认真,公司创业初期,有一位杂货商告诉阿萨说,他希望自己的那桶可口可乐原浆有泡沫。于是,阿萨马上就派他的侄子乔治去。乔治到了那家杂货批发店以后,尽力使可口可乐原浆起泡沫,直到那桶原浆的泡沫比别的任何一桶原浆的泡沫都多为止。

1890年的一个星朗六下午,工厂里只剩下了两三个人。此时好几个街区以外的一个杂货商托人捎话,他需要一些可口可乐原浆。当阿萨听到这个消息后,赶紧来到售货厅,准备让人给这位杂货商送货,却发现售货厅里也没有剩余的原浆。于是,阿萨亲自动手,专门为这个客户加工了一加仑的可口可乐原浆,马上又叫了一个人把货给送了过去。尤其难得的是,加工这么少量的可口可乐原浆,仍然保持了统一的高标准和出色的味道。阿萨一点也没有因为这笔生意量少而拖延时间,或者干脆不接这笔生意。阿萨有一切为客户着想的商业意识和一丝不苟的优良品格,他竭尽全力不失去任何一笔买卖,这使阿萨赢得了客户,也使可口可乐的生意得以兴旺发达,越做越大。

阿萨有一句座右铭:“今天损失的可口可乐,明天再也补不回来。”从细微处着手,认认真真地做着每一笔生意,并力图把生意做好,这使得许多客户从他那里得到了足够的自尊,感受到了阿萨的自信。因此,所有的客户都乐于和阿萨做生意,也相信阿萨的可口可乐原浆的产品质量。于是,阿萨的客户越来越多,生意也越来越大。

但是在辉煌之中,可口可乐也遇到了不少麻烦,面对可口可乐的巨大成功,当时市面上出现了许多仿冒产品,什么“可乐王”、“欢乐可乐”等等,维护公司的合法权益成了当务之急,在弟弟约翰的帮助之下,1905年,美国《商标法》刚刚实施,阿萨就给自己的公司注册了“可口可乐”商标,运用法律武器,来保护自己的利益。

除了这些,更令阿萨头痛的是联邦政府,1903年,一个化学家从可口可乐里化验出含有禁用品可卡因成分,于是阿萨被联邦政府起诉,结果败诉,其实在当时的情况下,人们多认为可卡因是一种药,没有意识到它是有毒物质,但阿萨还是从饮料的成分中剔除了可卡因。但没过多久,1906年,阿萨又被起诉了,因为新任药品管理局长想“新官上任三把火”,拿这个大鱼开刀。这场官司持续了8年,耗资25万美元。尽管最后阿萨胜诉,但是他已经筋疲力尽,因此决定退出商场,安享晚年。

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