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第四卷:火凤凰 第十八回 建造法坛吕府祈福 接闻圣旨次辅殒命

张居正

作者:熊召政 [全文阅读]
更新时间:2011/05/13

吕调阳的府邸位于东单牌楼西侧的井儿胡同。格局虽不宏大,却也是一进三重的院子,照壁藤牖风檐日晷,一看便是大户人家。这一日大清早,吕府大门上挂出一通告示:

  设坛祈福,巳时前恕不见客

  这告示引起过路人的好奇。不少人想伫足观望,隔着门缝儿瞧个究竟,但吕府门口四名手持水火棍的当值皂役却不容人停留:他们见人就赶,这更是增加了人们的种种猜测。

  吕调阳患病在家疗养.已经两个多月了,这在京城已经不是什么新闻。但最近几天他不但水米不进,且每天多半时间都处在昏述状态。不要说一般的人,就是他要好的朋友,也大都不知道内情。他这次病情加剧,为的是“辽东大捷”一事。按理说吕调阳并不是“辽东大捷”主要当事人,但为何偏是他气得瘫倒在床?欲知个中原由,还得从头说起。

  却说吕调阳一共有三个儿子.大儿子和小儿子均考中了进士,如今都放官外任。惟有第二个儿子吕元佑,的确不是读书的料。连考三场,连乡试都考不过,如今二十多岁还在晃荡.虽已成家娶了媳妇,却是一个没有功名的白衣秀才。吕调阳每次从内阁回家,一见到吕元祐混在仆人堆里云山雾罩地瞎扯淡,就禁不住长一声短一声地叹气。年初辽东大捷,皇上论功行赏,吕调阳进秩一级并荫一子。吕调阳对进秩一级倒不觉得兴奋,令他欣慰的是恩荫。不成器的儿子吕元祐因此成了太仆寺的亚卿,多少也是一个六品官了。这一下了却了吕调阳多年的心病,因此内心着实高兴了一段日子。谁知天有不测风云,前几天皇上突然颁旨,言辽东大捷实乃杀降冒功,已经颁发给所有当事官员的奖赏一律撤消。吕元祐六品鹭鸶补服穿了还不到四个月,就又生生地脱下来退了回去。那天下午,吕元祐从太仆寺衙门回来,怒气冲冲跑到书房里找吕调阳,一把抓下头上的乌纱帽朝地上一掼,吼道:

  “都是你做的好事!”

  上午王国光到吕府来拜望,向吕调阳讲述了“辽东大捷”的内幕以及被查处的前因后果,因此他已知道儿子的恩荫将被撤销的事。这会儿见儿子发脾气,他也只好忍气吞声,指着一只凳儿说道:

  “祐儿,你且坐下,听我对你说。”

  吕元祐哪里肯坐?他窝了一肚子火跑回来,就是要把老爷子当出气筒。只见他跺着脚吼道:

  “听你说什么,你虽然挂着个次辅的头衔,其实是一个窝囊废,人家想怎么捏估你,就怎么捏估你。”

  儿子这无情无义的几句话,像刀子直扎吕调阳的心窝,眼看着他的脸色就变了——打从五月份起,吕调阳就很少去内阁上班,期问他给皇上写了好几道折子请求致仕,明里的理由是因为哮喘病的折磨,其实还有一个说不出口的原因,就是那种奉行故事虚应客套的次辅他实在当腻了。偏偏儿子哪壶不开提哪壶,竞当面指斥他是窝囊废。你说他气也不气?他一生气就犯结巴的毛病,他抬起枯瘦的手指,指着儿子斥道:

  “你、你、怎、怎么能这、这样说、说话?”

  “该如何说话?”吕元祐突然歇斯底里狂笑起来,这笑声让人听了不寒而栗。笑过之后,吕元祐又咬牙切齿说道,“父亲大人,你被张居正耍了。”

  “我怎、怎地被、被他、他耍了?”

  “辽东大捷,唯独一个辞掉奖赏的人,就是他张居正。现在,又是他站出来禀告皇上,说辽东大捷是杀降冒功的大丑闻。把前因后果联起来一想,这不就是和尚头上的虱子,明摆着的事儿吗?张居正下了一个恶毒的大套儿,把你们这些书呆子,全都套了进去。”

  吕元祐虽然读书懵懂,但捕风捉影乱判阴阳却是一把好手。京城里,管这种人叫“侃爷”。吕调阳清楚儿子的德性,平常对他说的话存有戒心,但方才这番分析,他却觉得有几分道理。联想入阁六年来张居正对他的态度,尽管表面上客客气气礼敬有加,内里却颐指气使,不把他放在眼里。逢有大事秉断,他只能顺着首辅的意思条陈建白,若稍有分歧,则会频遭白眼。常言道蓄之既久其发必烈。此时的吕调阳,心里头产生了一种强烈的遭人愚弄的羞辱感。他只觉得喉头一涌一涌的似有烈火喷出,他想喊叫,大张着嘴,却吐不出一个字来。眼看着他一张脸憋得青紫,两片嘴唇发乌,吕元{;占这才慌了神,连忙跑过去扶住眼看就要跌倒的父亲,大声嚷着救人。一时间跑进来几名仆人,捶背的捶背捏腰的捏腰,有的掐人中有的揪热毛巾敷额头,折腾了半天,吕调阳总算咳出一口痰来——人虽然没被憋死,但从此却倒了床。第二天太医闻讯前来救治,把了脉后,把吕元祐到一边偷偷吩咐道:“准备后事吧!”吕元祐感到父亲这次病重是自己惹的祸,心有愧疚。想着既然郎中救不了父亲的命,便只有请和尚来做法会祈福了。

  此刻,在吕府的前院,大约有十几名身穿袈裟的僧人在紧张地忙碌。他们都是昭宁寺一如和尚的弟子,应吕元祐所请,前来吕府作祈福法会。当谯楼上的更鼓报了寅时,他们便在一如师傅的带领下,踏着熹微的曙色来到了吕府,并立即在前院布置法会。

  自万历元年,李太后前往昭宁寺敬香并赠送大内收藏的藤胎海潮观音塑像后,这昭宁寺便一下子声名鹊起,每日前来焚香礼佛印心还愿的人,闹嚷嚷挤破了门槛儿。本来就是高僧大德的一如老和尚,更成了达官贵人争相攀援的人物。但因一如老和尚年事已高,平日深居简出不肯见客,凡应酬的事情一概谢绝,因此能见到他的人极少。由于一如老和尚谙熟佛法并精心训练弟子,昭宁寺的法会已是远近闻名。京城里想做法会的大户人家很多,一作法会首先想到的便是昭宁寺。因此昭宁寺的和尚们一年到头忙得不可开交。能请到昭宁寺的和尚做法会已属不易,能请到一如老和尚亲自主持更是难上加难。今天,俗岁八十有二僧腊七十又二的一如老和尚亲自前来,这多半是因为他素来钦慕吕调阳的人品学问,又顾及他内阁次辅显赫地位的缘故。

  法会的布置分像法与坛法,都极为讲究,一丝半毫都不能弄错。

  首先是像法:

  祈福法会所用法像为观世音菩萨,其要求是以白檀香木刻作其像,身高五寸,或二寸半。必须是雍容端庄面如满月的天女形。面有三眼,头戴天冠,身著色衣,缨络庄严,以两手捧如意珠。造好此像后,安置在黄梨木制成的匣子里,再将匣子盛于锦囊之中。待法坛建成,再将锦囊安放其中。

  其次是坛法:

  法坛务求方正,以三尺为限,内城方一尺,外城方二尺。造坛之前,先须得将所造之处的秽土铲除干净,所谓掘地三尺指的就是这件事。秽土搬走后,再找来净土铺填。这净土的条件是没受粪便污水所染,一般都去郊外荒地掘取。净土运来后,再用罗筛筛过,以细腻无渣为宜。然后找来各色花瓣,捣成浆汁,掺以染成五色的米粒儿,和以净土层层垒起,以高三尺为限。坛上内城正中,要铺三寸厚的雪白莲花瓣,将盛有观世音菩萨像的锦囊面朝东搁置,内城四角,还要安置四个天王座。外城东西南北四方,各点一盏香油长明灯。对应内城四角的天王座,外城四角插有四面杨枝幡,书四大天王的名号。西北角写的是“毗沙门天座”,东北角写的是“提头愿叱座”,东南角写的是“毗楼勒叉座”,西南角写的是“毗楼博叉座”。

  今天一大早,和尚们一到吕府,便忙忙碌碌按规矩造坛:至于观世音菩萨像倒不用操心,昭宁寺平常备下不少。昨日,吕府已派人前去拣最贵的请了一个回来。卯时过半,吕府前院的法坛已是造好,一个小沙弥走进客堂,请坐在那里与吕元事占叙话的一如和尚出来检验是否合格。

  一如师父绕着院子中间的法坛仔细察看了一遍,检查无误,便对弟子们道:

  “可以开坛了。”

  这时,一步不离左右的吕元祜问一如师傅:“老和尚承教,这祈福法会能救咱老父一命么?”

  “心诚则灵,阿弥陀佛。”一如合掌答道:

  这回答模棱两可,吕元事占心里头不踏实,又问道:“听说老和尚为人祈福,经常显神通,不知今日,能否产生灵异¨

  “昕谓灵异,就是天上出现五彩祥云,满院花瓣飘香,这种事是可遇而不可求。”一如不打妄语如实道来。见吕元佑有些失望,他又补充道,“祈祷乃人避祸之本,既尽其本,兼修其德,则无不应验。古有祷尼丘山而生孔子,近有祷泰山而生倪岳者,其事至悉,班班可考。不知施主还有何生疑之处。”

  吕元祐听出一如老和尚话风有些不高兴,忙赔笑道:“没有什么生疑的,老和尚开坛就是。”

  一如道:“开坛祈祷,还得令尊大人配合。”

  “如何配合?”吕元祐痛苦地摇摇头,说道,“从昨天下半夜起,他已昏迷得人事不知。”

  一如闻听此言,道一声“阿弥陀佛”,便双手合十口中念念有词念了一段咒,对吕元祐说,“令尊大人虽仍在昏迷,但双手可以动了!”

  “真的?”

  吕元祐将信将疑,要跑回内院去看,一如喊住他,说道:“你不用去看,老衲不会诳你。”说着举起双手,一边比划一边言道,“老衲教你一个摄身印,待会儿开坛,不但你要做,令尊大人也要做。你看清楚,以你两只手的中指、无名指和小指,各向外相叉,然后合掌右压,用右手的大拇指抟着右掌的掌背,对,就是这样。”

  一如将摄身印的指法教给吕元韦占,又让他进到内院病床前,将这指法教给吕调阳。片刻时间,吕元祐喜颠颠从内院奔出来,兴奋地说:

  “真神了,家父虽然昏迷不醒,但拿起他的手来让他做摄身印,他竟自如得很。”

  “这是佛力所佑。”

  一如淡淡地说。接着吩咐吕元祐在法坛前的蒲团上跪下,阖府闲杂人等一概回避。诸事妥帖,一如一摇手中法铃,顿时间钟鼓齐鸣,法螺吹响。一如师父隔着法坛,与吕元祐对面而坐,只见他手接大三昧印,以金刚正坐之姿,澄定身心,高声唱道:

  稽首大悲婆卢羯帝,从闻思修入三摩地,振海潮音,应人间世,随有希求,必获如意。

  别看一如耆老之年,干瘦如一块片儿柴,他一开口便声如洪钟,大有摄人心魄振聋发聩的威力。他刚一住口,众沙弥便一起振声颂唱:

  南无本师释迦牟尼佛

  南无本师阿弥陀佛

  南无宝月智严光音自在王佛

  南无大悲观世音菩萨

  颂过佛菩萨的庄严宝号,一如师父眼皮稍稍一动,他瞥了一眼法坛上供奉的盛着观世音菩萨的锦囊,领头放起了焰口:

  南无白衣观世音菩萨。前印后印降魔心印。印身印陀罗尼,我今持诵神咒。惟愿慈悲,降临护念。

  道了这二句三颂,众沙弥一齐收口,院子里骤然安静下来。一如老和尚金刚正坐一动不动稳如泰山。转瞬之间,他将手结大三昧印换成了左手结金刚拳印,右手轻捻佛珠,口上念起了梵文真言:

  南无喝罗怛那哆罗夜耶南无阿俐耶卢羯帝铄钵罗耶

  菩提萨垤婆耶摩诃埋婆耶摩诃迦噜尼迦耶怛你也他喳多

  喇多唰咄哆唰咄出多喇咄唰娑婆诃。

  听一如老和尚一人颂咒,实乃一大享受。他那声音仿佛不是从口中而是从胸腔里直接吐出来的,深沉圆润字如贯珠,如清风拂面而又极有穿透力。不单是局外人,就连他的弟子们平常也极难听到,此时个个都听得痴了。跪在蒲团上的吕元祜,更是佩服得五体投地。听着一如口吐莲花,他产生了那种如沐春风如临天国的登仙之感。正遐想间,又听得一如举起法铃一摇,口中悠悠唱出三个字:

  嗒——啮——呗

  吕元祐只觉得好听,但不懂是什么意思。其实这是净法界三字真言。念此真言能除人内外一切障碍。此番祈福法会,由于是一如亲自主持,所以一点也不“偷工减料”。念了观世音神咒后,接着就念这净法界真言,众沙弥一见师父音调悠长起了新咒,个个都慌忙伸手结了准提印,和着磬钵法鼓,将“喳啮呗,,三个字震天价地唱了七七四十九遍。

  净法界真言后,接着唱诵“喳麽呢嘛呐哄”六字大明咒一百零八遍。一时间,沙弥们的梵唱之声,悠扬时如霜天过雁,凑泊处似大浪推沙。吕府中百十口人无论贵贱主仆,一听这充满神秘譬的颂偈,莫不心枷顿失,性门洞开。六字大明咒在昂扬的钟吕声中结束。唱罢最后一遍,众沙弥跟着师傅将手举过头顶散其准堤手印。散印时,一如又用梵语将准提真言念了三遍:

  南无飓哆喃三藐三菩提俱胝

  喃怛你也她喳

  至此,祈福法会的第一轮宣告结束,如样进行一共有三轮方告圆满。法会从辰时开始,不知不觉已耗去大半个时辰。一如师傅收了金刚坐,起身在院子里走动几步活动活动腿脚。趁这空儿,吕元祐一骨碌从蒲团上爬起来,跑到后院去看父亲,旋即又跑回来对一如说:

  “老和尚,家父醒了。”

  “哦,阿弥陀佛。”一如双手合十。

  “丫环给他喂了几口参汤,他长了一点点精神,这是托你的福。”

  “是托观世音菩萨的福。”

  一如老和尚说着,示意吕元祐重新跪到蒲团上,他要开始进行祈福法会的第二轮。正在这时候,忽听得紧闭的大门被人擂得山响。吕元祐还来不及张口询问,只见门役急匆匆跑到他跟前,禀道:

  “少东家,有人来访,轿子已到了巷子口。”

  “不见,门上不是贴了告示吗?”吕元祐斥道。

  “这人不见怕是不行。”

  “谁呀?”

  “内阁首辅张居正大人。”

  “他,真是他来了?”吕元祐惊问。

  “真的是他。”门役答道,“内阁值事官头前赶来报信儿,就在门廊下站着。”

  “既是首辅来了,这法会只好暂时停止。”

  吕元祐不好意思地对一如老和尚咕哝道。尽管吕元祐占将自己恩荫被撤丢了六品大仆寺亚卿这一官职的怨恨尽数儿发泄在张居正身上,但听说他主动登门看望父亲,吕元祐仍不敢怠慢。毕竟人家手握重权,是得罪不起的人物?他命人安排一如师徒一行去花厅里休息吃茶,自己则跑到大门口去迎接。

  吕调阳病重的消息,在京城里不胫而走。一连几天,来吕府看望的人络绎不绝。早几天张居正就得知这一消息,他当时还没有想到要来看望,昨天,新人阁的辅臣申时行告诉他,吕调阳已是水米不进,随时都可能断气儿。他这才感到事态严重,早上没有去内阁点卯,邀了张四维直接到了井儿胡同。

  吕元事占一出门,便见两乘大轿正在门前落下,胡同里也是三步一岗五步一哨,显然是戒严了。张居正从第一乘大轿里走下来,吕元祐迎上去磕头迎接。张居正不认识他,正猜疑问,随他一起来的内阁值事官一旁介绍说:

  “这是吕阁老的二公子吕元祜。”

  “啊,原来是元祐贤侄,起来起来。、”张居正说着,便上前把吕元事占拉起来,一起走进吕府客堂。坐定之后,张居正关切地问,“令尊大人的病体,今日是否好些?”

  一听到张居正喊一声贤侄,吕元祐心中顿时生出了无尽的委屈.他一边抹眼泪一边回答:

  “早晨还昏迷不醒,不过,他的两只手,居然还能抬起来做摄身印。”

  “做什么?”张居正听蒙了。

  “摄身印。”吕元祐接着解释道,“今儿早上,咱接来昭宁寺一如老和尚,为家父做了一场祈福法会,才做一半,首辅大人就来了。”

  “冲了祈福法会,这是罪过,”张居正看了一眼坐在角落里的内阁值事官,“吕阁老家今日要做法会,你事先知道么?”

  “知道。”值事官员欠身回答。

  “知道为何不告诉我,早知道,我就和张阁老晚来两个时辰嘛。”

  值事官没来由地挨了一顿训斥,站在那里木桩子似的一声也不敢吭。一旁坐着的张四维知道这是首辅作姿态骂给吕元祐听的,便岔开话题说道:

  “一如老和尚已是很少主持法会了,他亲自念经为吕阁老祈福,应该有神通出现。”

  “神通已出现了。”吕元祐兴奋地回答。

  “啊,有何表现?”张居正问。

  “未作法会之前,家父人事不知,念了观世音经咒之后,家父居然睁开了眼睛,还喝了几小口参汤。”

  “有这等奇事!”张居正感到不可思议,说道,“吕阁老平常敬奉神明,一心向佛。所以在这危难时刻,能够亲见菩提,得菩萨妙谛。”

  “吕阁老能说话么?”张四维问。

  “能,只是声音微弱。”吕元祐答。

  “元祐贤侄,你看我们能否到病床前一看?”

  “这个……”

  吕元祐面有难色。因吕调阳倒床之后已是十分憔悴,脸上五官都变了形,且病房里气味难闻,他担心张居正与张四维见后,会心生厌恶。正踌躇间,忽听得通连后院的走廊里传来窸窸率率的脚步声,抬头一看,只见两名仆役正架着父亲一步一挨地走了过来。

  却说一直躺在后院病床上昏迷不醒的吕调阳,自听了祈福法会悠扬悦耳的经咒声,他仿佛听到了天国的召唤,人一下子清醒了许多。接着他就闻到了一股异香,正闭目养神之际,听人说张居正与张四维前来探望,他顿时不顾夫人的劝告,执意要撑起身子下床,颤抖着让人替他披上久已不穿的官服,歪歪倒倒地朝前院客堂而来。

  “呀,父亲出来了。”吕元祐一声惊呼,立马赶过去搀扶。

  张居正与张四维也起身相迎。此时吕调阳已被搀到客堂后门口,半尺高的门槛他硬是没有力气抬脚跨过。还是吕元祐伸手抱起他的双脚,抬到太师椅上半躺着坐下。怕他坐不稳,仆人还弄了一床被子将他偎着。

  “和卿兄,你病得这么厉害,何必非得挣扎着下床。”张居正埋怨道。

  “难得叔大兄还惦记着我这风烛残年之人,”吕调阳接过丫环递过的参茶抿了一小口,喘着气儿说道,“还有子维兄,我还担心再也见不着你们了。”

  吕调阳说着,眼角滚下了几大颗浑浊的泪珠。张居正看了心里头很难过,不免双眼也噙起了泪花,言道:

  “和卿兄,你不要胡思乱想,你的病虽然沉重,但还不是不治之症,只要假以时日安心调养,就会慢慢地好转。”

  吕调阳轻轻地摇了摇头,黯淡无光的眼珠子艰难地转动了几下,回道:

  “叔大兄不用宽慰我了,以你首辅之身,出行必有规矩,若我不是病人膏肓,你怎么可能跑来看我!”

  吕调阳虽然阳神已散,顶门中走了七魄,但此时他的神智却很清楚。他这一说,倒叫张居正不好回答了。因为朝廷有一个不成文的规定:凡是当了内阁首辅的人,轻易不入他人私宅,见客访友,都只能在衙门朝房里进行。这其中的意思是瓜田李下各避嫌疑。如果首辅去了哪个大臣之家,必定是该官员出了大事。要么封侯拜相,首辅代表皇上前往祝贺;要么是吹灯拔蜡垂死之人,首辅代表朝廷前来抚慰。所以说,首辅到了哪一个官员之家,并非有什么私情,而是因他的职责权位而履行的一种公务。就像他现在到了吕府,就是要当面向吕调阳询问他家中有何困难需要朝廷解决,他个人对朝局有何意见需要向皇上转达。吕调阳久居内阁,当然明白首辅的来意,这既是自己的“待遇”,也说明朝廷已知晓他的病情,在着手为他安排后事了。

  张居正自看到吕凋阳一身憔悴满脸病容之后,便知他存世的时间只能按天来计算了,因此只想拿好话来安慰他。谁知吕调阳自己把话捅穿了,张居正无奈,只好直截了当地问道:

  “和卿兄,你有何想法,现在尽可和盘托出。”

  吕调阳在仆役的帮助下调整了一下坐姿,痛苦地说道:“垂死之人,还有什么好说的,我知道自己的病好不了,故在五月端午节后,就给皇上写了折子请求致仕,一连写了三道,皇上就是不肯批准,唉……”

  “吕阁老,不是皇上不予批准,是首辅执意要留你。”张四维一旁插话:

  “叔大兄,你要留我这个老朽干什么?”吕调阳望着近在咫尺的张居正.像盯着一堵墙,伤感地说,“我昏聩无能,在内阁六年,办不成一件大事,有负于皇上的厚爱。”

  “和卿兄,你这样自责,等于是拿一把刀子剜我张居正的心。你是士林楷模,既不争权也不逐利,处理朝政大事,我俩从未发生过龃龉:”

  “不发生龃龉乃是因为我是一个窝囊废。”吕调阳脑海里想起这句话.却不敢说出口。他瞟了一眼坐在旁边的儿子,答道:

  “叔大是伊吕式的人物,你柄持朝政,我这个书呆子,安敢乱置一喙?”

  一听这话中的骨头,张居正心中已生愠意,但他却不表现出来,只恳切问道:

  “和卿兄,对朝局你还有何建议?”

  吕调阳默不作声,半晌才回道:“叔大兄,有句话我一直闷在心里,今天再不讲,恐没有机会了。”

  “请讲。”张居正催道。

  “这次处置辽东大捷一事.皇上下旨撤销所有奖赏,是否操之过急?”

  张居正知道吕调阳会提这件事,便道:“关于贤侄元祐的恩荫,皇上另有打算。”

  吕调阳摇摇头,答道:“首辅如此一说,好像我吕调阳说这件事是出于私心。其实不然,我是为你担心,当事官员嘴里不说,心里头恐怕会责怪你。”

  “我想过,在公理与私情两者之间,我只能选择公理。”张居正回答。

  张四维觉得这时候自己必须有一个态度,便道:“首辅处理辽东杀降冒功一事,我是支持的。掌控政府燮理朝局,就得言必信,行必果。”

  吕调阳对张四维的表态大不以为然,他提了提气,苦笑着反驳:

  “孔夫子以言必信,行必果为小人,孟子以言不必信,行不必果为大人,可见至圣亚圣二公,其言相近。一人之言行固然应有信果,但一味追求信果,则于道反有所害。朝廷所有政纲,当以适道为上策。”

  张居正本不想刺激吕调阳,但这时实在忍不住了,便正色言道:

  “国家尊名节,奖恬退,虽一时未见成效,然当患难仓促之际,终赖其用。如唐朝安禄山之乱,河北二十四郡皆望风溃逃,只有一个颜真卿独挡匪焰,这便是尊名节的功效。我辈效命皇上,匡扶社稷,终不能以粱肉养痈而任其败溃,你说呢,吕阁老?”

  讲道理雄辩,吕调阳从来就不是张居正的对手。但他心里不眼.想了想,又道:

  “辽东大捷一事,我只是随便提提,今天我要郑重讲的,是另外一件事。”

  “什么事?”张居正追问。

  吕调阳示意仆役把参汤拿过来,他呷了一小口,又艰难地说道:

  “我认为,你查禁书院一事过于草率,尤其是杀何心隐,恐为后世留下话柄。”

  吕调阳一直是讲学的热心提倡者,一帮清谈心性玄学的官员都把他奉为老祖宗,许多私立书院的山长也与他过从甚密。这一点张居正早就知道。在处理武昌城学案的时候,吕调阳正好在家养病,张居正也就有了理由不征求他的意见,而独断专行向皇上请旨:此事处置完毕,倒也没听到吕调阳私下发表过什么异议。张居正还以为他一心归隐山林,对朝政已失去了兴趣,没想到他却一直把怨恨深埋在心。放在平时,他会拍案而起,但此时他却不得不强自忍抑,只辩解道:

  “何心隐是被死囚发狂扼死,与我何干?”

  “叔大兄,这个弥天大谎,撒得并不高明,”吕调阳心想自己反正是要死的人.心里头已无顾忌,故放胆言道,“何心隐大名鼎鼎.而且还没有定罪,怎么可能和死囚关在一起?常言道王道如砥.本乎人情,何心隐一代鸿儒,却不明不白被人弄死,这哪里还有国法人情可言!”

  “你!',

  张居正霍地站起。自当首辅六年来,还从来没有人敢这样当面指责他。看到他脸色铁青怒形于色,张四维生怕弄僵了局面双方都下不了台,忙插嘴调停道:

  “吕阁老,你不要错怪了人,首辅对你一直有情有义。昨日为了解决你二公子的前程,还专门给皇上写了条陈。”

  正在给父亲捶背紧张听着谈话的吕元祐,一听此言,忙住了手,急切地问:“条陈写了什么?”

  “祐儿!”

  吕调阳大叫一声,他是觉得儿子太没骨气,本想阻止他问下去,由于一时性急突然发力,他顿时两眼一翻,头一仰,又昏迷在太师椅上了。

  “和卿兄!”张居正急忙大喊。

  “吕阁老!”张四维急得额头上冒汗。

  “父亲,你醒醒。父亲,你醒醒。”

  吕元祐一边摇着父亲一边哭喊。仆役们一齐拥上来慌手慌脚给吕调阳灌参汤施救,正当屋子里乱成一锅粥时,门外又传来一声高喊:

  “圣——旨——到!”

  话音未了,便见司礼监秉笔太监张宏匆匆走进了客堂。他见张居正与张四维都在屋里头站着,以及客堂里凌乱的场面不觉一愣,忙打了个拱向两位辅臣问安。

  “张公公,你是来传旨的?”张四维问。

  “是的。”张宏躬身回答。

  说来也怪,一听到“圣旨”二字,昏厥过去的吕调阳竟突然醒了过来。“父亲,张公公来给你传皇上的圣旨!”吕元祐附在吕调阳的耳边高喊。吕调阳点点头,挣扎着身子要下地。

  “躺着不要动!”

  张居正说着跨前两步,想把吕调阳按住。吕调阳喉咙里一片痰响,却使出吃奶的力气掰开张居正的手,执意要往地上跪。他是循规蹈矩的大臣,哪怕一息尚存,碰到接旨的事,也决不敢马虎从事。众人违拗不过,只得在地上铺下被子,让他跪上去。到这时候儿,他哪还跪得下去?人整个儿就趴在地上了。张宏见此情景,只得赶紧展旨宣读:

  说与内阁辅臣、文华殿大学士吕调阳知道:朕念你秉忠报主,有功于社稷,特颁旨荫你一子,仍复吕元祜

  太仆寺亚卿之位,着吏部办理,钦此。

  张宏一念完,吕元祐也忘了照顾父亲,竞扑嗵一声跪下,高声喊道:

  “谢皇上大恩!”

  “快扶你父亲起来。”张居正一旁催促:

  吕元祐这才侧过身子,同仆役一道来搀扶趴在地上的父亲,匆忙中竟抓了一手水渍,低头一看,父亲的裤裆里已是热乎乎湿了一大片。

  “哎呀,父亲撒尿了。”

  吕元祐急得大叫。待把父亲翻过来一看,只见他口吐白沫双眼瞳仁已散,鼻孔里还有一丝儿出气,进气已是全无了。

  “父亲!”

  紧接着吕元祐占一声撕肝裂胆的哭叫,便听得近处什么地方传来如同空灵出穴的颂咒声:

  南无飓哆喃三藐三菩提俱胝

  喃怛你也他喳

  “这是谁?”张居正问。

  “大概是一如老和尚,”张四维惊魂未定地回答,“他在这里做祈福法会,我们来,他便回避了。”

  “我们走吧,让一如和尚替吕阁老做完法会。”

  张居正说着,弯下身子摸了摸吕调阳开始变冷的面颊,噙着两泡热泪掩面而去。        

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