首页 -> 2005年第21期

大脑的天才按钮

作者:林 泉

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   一个人的非凡才能是天生的,还是后天勤奋的结果?不久前,科学家在人的大脑内成功地发现了“天才按钮”,从而告诉人们:天才是每个人与生俱来的,关键是如何去唤醒它。
   大脑皮质内有140亿个神经元,而普通人一生中只使用7亿左右,占总数的5%。如果能开发10%的大脑资源,人就会变得相当聪明。如果用上20%,便可以称为天才了。那么,能否将所有尚未利用的资源都开发出来,让一个常人变成天才呢?
  
  “天才”的秘密在哪里?
  
   为了弄清这个问题,前苏联科学家早在19世纪20年代末就率先研究起已故伟人的大脑,认为只要揭开了他们天才的秘密,就可以“创造”出具有超常才能的人。1929年,莫斯科大脑研究所开辟了一间“伟人大脑陈列室”。现在这里的一些特制烧瓶里还收藏有好几十个大脑,这里有斯大林、基洛夫、马雅可夫斯基、别雷、巴格里茨基、高尔基、斯坦尼斯拉夫斯基等著名政治家和文学家的大脑,也有巴甫洛夫、米丘林、门捷列夫、朗道、阿·萨哈罗夫等著名科学家的大脑。
   但是,多年对伟人大脑的研究结果,并没有揭开智力的秘密。首先,大脑的重量并不能衡量智力的高低,例如,列宁的大脑只有1340克,而屠格涅夫的大脑重量为2012克,显然我们不能由此断定列宁的智力比屠格涅夫低;其次,大脑沟回也不能表明智力高低,因为已故“伟人”的大脑沟回从生理上说同常人的大脑沟回一模一样。对此,科学家的解释是,活脑听命于神经中枢系统,而神经中枢系统对周围世界有不同的反应,反过来又以不同的方式指挥大脑的不同区域。所以说,要想弄明白大脑如何工作,必须研究有生命的大脑。现在世界上有多家研究机构都在研究这个有趣的课题,但是对于“伟人”的大脑到底和平常人有什么区别,他们得出的结论都不一样。目前只知道一个人才能大小并不取决于脑的大小,也不取决于脑里的生化成分。
  
  寻找大脑的“天才按钮”
  
   彼得堡人脑研究所的神经生理学家率先在活人的脑颅里找寻“天才按钮”。在一次实验中,他们刺激一名受试者的大脑皮质下的一个细胞核时,发现他的记忆力大大增强。在刺激前,他的大脑在几秒钟内只能记住5~9个任意挑选的单词,经过刺激后马上增到15个甚至更多。但是所有在场的人都吓坏了,担心大脑会对这种借助外科器械突然释放超级才能的方式进行报复,害怕最后会让病人变成一名白痴,从此他们就不敢再进行类似冒险的试验。
   但美国的研究人员还在尝试进行这样的冒险。美国加利福尼亚大学的布鲁斯·米勒博士终于在大脑内成功地发现“天才按钮”。这是位于右颞下的一个特别区域,但这个区域被一些神经元压抑着,因此一般情况下不能被激活“打开”。米勒相信,如果将这个区域“打开”,那一个人的创造才能就会得到尽情展现。米勒在自己的实验室里对72名因各种原因使大脑受过损伤的病人进行研究,发现了一个规律——一旦人的右颞下受过伤,就有可能变成某个领域的天才。比如,一名9岁的男孩在部分大脑受损后竟成了一名天才的力学专家;还有一位56岁的工程师,大脑右半球皮质的部分神经元因病受到损伤后却激发了绘画天分,成了一位大画家。米勒博士认为这是因为受损神经元坏死后,大脑“天才区”被压抑了一辈子的天分被释放出来。
  
  白痴可以变成爱因斯坦?
  
   那么,能否通过人工手段激活人脑中的那些被压迫、被忽略的“天才按钮”,使一个普通人变成天才?科学家认为,借助磁场切断人大脑内一些区段,就完全可以激活那些超级数学和艺术天分。不久前,澳大利亚科学家在17名志愿者身上进行了试验,结果证明了这一点。研究人员对志愿者的整个大脑进行磁刺激,把他们大脑皮质的有关部分断开几秒钟,获得了惊人的结果。有5个人能很快算出某个日子是星期几,还有6个人能凭记忆把马头画得一点儿也不差,其余的人轻易就能记住好几个通信地址。这些试验动摇了人们从前的“天才源于勤奋”的信念。在一定程度上,一个人的非凡才能是与生俱来的,关键在于如何找到并启动这些“天才按钮”。只要人类了解了大脑神经元运转的更多细节,掌握了更尖端、更先进的医疗技术,白痴可以变成爱因斯坦。
  
  天才的代价
  
   对于人脑内的“天才按钮”,一些科学家认为,大脑内部的一种“预防机制”,具有某种压制天才的功能,不让人们的日常行为举止偏离常规。每当人们脑子里出现一个新想法时,“预防机制”就进入了“这不允许”的制约状态,使人们自动放弃这种想法。这也是大多数人
  想法都合乎常理的原因。但如果这个制约机制出了毛病,那些非凡的念头和天才理论就会源源不断地涌现出来,这个人就成了天才,但同时也要付出一定的代价。天才都是一些偏离了常规的人,他们中有些方面的素质特别发达,另一些素质则逊于常人。比如爱因斯坦创造我们常人难以理解的相对论理论,但他在日常生活中却很难与人交往。不少天才实际上都是疾病缠身的人,众所周知,普希金和莱蒙托夫都是精神分裂症患者,尼采生命中的最后几年是在精神病院度过的。有不少专家认为,大多数天才的大脑正是因为有毛病才得到“解放”。
   也许大自然是公平的。他赋予一个人正常的结构以保证他能充分感受这个世界,这已经足够。大自然把极少量的才能分配给极少数的人,这方面多,那方面必然少。这意味着,一个完美的天才是不可能诞生的。
  (余航摘自《百科知识》)