首页 -> 2006年第23期

苹果掉到了天上

作者:佚 名

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  对许多科学家来说,1906年的夏天是个不幸的季节。玻尔兹曼,奥地利物理学家,在气体运动论和热力学方面都有重大贡献,在那年的夏天,一个人悄悄跑到森林里去自杀了。几乎同时,德国科学家德鲁德也自杀身死。20年后,荷兰理论物理学家p·埃化菲斯特同样结束了自己的生命。
  科学史认为已经查明了这些伟大科学家的死因:由于牛顿建立的经典物理学大厦土崩瓦解,这些科学家感到过去赖以生活和工作的信念发生了严重的危机。想想看,牛顿的万有引力定律已经统治了三个世纪。300年来的每一天每一刻,苹果都是掉到地上,而突然之间,苹果似乎不总是往地上掉:X射线的发现,电磁效应,对光速的测定,使万有引力定律遇到了无法解释的挑战。
  在本质上,这不是科学的危机,而是认识论的危机。是在物理学和哲学的交叉地段蒸腾着的一片白日梦境。谁能解释这梦境。谁就拯救了物理学,也拯救了这个世界。
  爱因斯坦的伟大就在这时展示出来,通过他.物理学改变了整个世界。但或许最重要的是。通过他。科学改变了自己的思维。
  他16岁时就敢于这样想像:如果一列火车以光速行驶,而观察者也驾驶着光来观察它,那么,列车还是直线行驶吗?他想象:列车在“波动”。
  于是,直觉出现了:苹果是可以“掉”到天上的——只要以光速往上“掉”。在这同等的条件下,这“一个苹果”是对所有往地上掉的苹果的“证伪”!
  于是,改变了世界近代史的相对论诞生了。
  从此,“证伪”相比“证实”成为科学发现的更伟大的动力。千万个苹果都往地上掉,但只要有一个苹果掉到天上,“万有引力定律”即被“证伪”,科学才会前进。
  1919年.爱因斯坦又提出一个预言:光线在引力场具有弯曲效应。
  当时,没人相信他。只有英国物理学家爱丁顿愿意去“验证”。他带着一支观测队来到荒凉的西非几内亚湾的普林西比岛,等待5月29日的日全食。如果运气好,可以拍摄到13颗亮星,证实或者否定爱因斯坦的预言。
  时间到了。光线经过太阳边缘时,发生了1.61正负0.30秒的偏差,与爱因斯坦1-7秒的预言非常吻合。广义相对论被证实了。从此,在爱因斯坦的相对论中,不是一个苹果,而是所有的苹果都往天上“掉”。
  (心海摘自《中国青年报》
  图/候海波)