首页 -> 2007年第13期

他为什么不快乐?

作者:李 嘉

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  我和丈夫彼得生活了几十年,我发现他的一生并不快乐:年轻时他抱怨工作压力大,总是说想退休:现在他终于退休了,又觉得还不如上班时过得充实。他把所有的时间都用于培养自己的绘画兴趣,或是近乎疯狂地填写各种十字格谜语,还几乎读遍了他所喜欢的艰深巨著……但他说,这样的生活并不能让他满足。
  那么,他为什么不快乐?我们生命中的快乐和满足又究竟是由什么复杂成分构成的呢?
  美国伊利诺斯州大学的心理学博士爱德华·丹尼尔花了20年的心血来研究这些影响个人幸福的因素,包括身心健康、收入水平、物质环境,以及个人成就和社会关系等等。
  谁是世界上最快乐的人?按照丹尼尔的看法,在人们是否感到快乐这个问题上,文化起了巨大的作用。他认为,那些生活在比较压抑的文化氛围中的人,能够让他们感觉快乐的往往是一些可以提高自己生活水平的因素,比如说事业上取得成就,或是有良好的经济条件等。而对于那些在宽松的文化环境中成长起来的人,他们的快乐则多数来源于享受生活本身,比如说梦想着在荒无人烟的地方做一名悠闲的农夫。研究了世界各国后,丹尼尔总结说,拉丁人最快乐,而日本人最郁闷。
  丹尼尔博士的研究小组在美国对5组高校学生进行了测试——日本、印度、西班牙、亚洲和欧美。研究人员发现,西班牙学生的快乐指数最高,日本和美籍亚裔的学生快乐程度最低。研究显示。美国人和拉美人通常看到的是生活中积极乐观的一面;而在中国人和日本人的价值观中,个人价值的实现并不是最重要的,因此生活中沉重的东西会更多。
  心理学家和精神病学家一直都在探索人类的基本需要——快乐——的基本成分。最新的研究结果公布在《人格与社会心理学》杂志上,科学家们比较了10种心理需求,以找出哪些是真正的人类存在的基础。他们认为以下这些心理需求是最重要的,它们依次是:自制(能感觉到你的行为是你自己选择并是自己认可的)、能力(感到自己在自己的活动中是有力量的)、关联(能体会到的同其他人的一种亲密感)以及自重。而排名比较靠后的一些心理需求是:声望、影响力和钱财。
  快乐带给人的好处是多重的,丹尼尔和其他一些专家都已经发现,那些快乐的人,往往会有较高的收入、较好的婚姻状态、较为出众的工作成绩,而且还能活得更长。快乐能让人们变得更有创造力,更乐于助人也更自信。还有个有意思的现象是:同不快乐的人相比,快乐者几乎不参加任何宗教活动。
  快乐的人甚至连肺部的健康都要明显优于不快乐的人,在一项由美国哈佛大学和妇女医院联合做的研究中,670名男人接受了为期8年的追踪调查。8年后,科学家们发现在这些接受调查的男人中,那些快乐积极的人肺部健康水平明显高于那些悲观厌世的人。科学家们表示,一个人的人生观会影响到他的身体免疫系统,还会影响到一些与肺部疾病有关的炎症。
  好了,现在回到我丈夫的事情上吧,我估计他的不快乐可能是因为感觉自己的能力下降了——尽管他把每天的时间都花在了画布上,但他跟毕加索根本无法相提并论。所有那些关于战争的历史书籍和政治书籍,他狼吞虎咽般地读完了,看上去也无助于他形成乐观的人生观。我想我应该送他一把木琴,让快乐的拉丁音乐来冲击他的心灵。如果这些还是没用,我只能把他送到丹尼尔博士那里去洗洗脑了。