首页 -> 2008年第16期

善于省钱的吝啬鬼

作者:史蒂文·兰兹伯格

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  人们说吝啬鬼不宽厚,我认为这种说法有失偏颇。还有谁能比把燃料和食物都无私地让给了别人,自己却在黑暗中摸索、餐盘吃得空空如也的人更宽厚呢?还有哪个邻居能像吝啬鬼心胸那般宽广呢?一个仆人都没雇,让他们都能腾出手去侍候别人。
  在这个世上,没有任何人比吝啬鬼更加慷慨大度了,他们本可以选择恣意挥霍资源,但他们却没有这样做。吝啬和慈善之间的惟一区别就在于,慈善家所恩及的人们相对较少,而吝啬鬼却泽被四方。
  如果你建起了一栋房子,而你自己却没有买下一栋房子,那么世人就能多享受一栋房子带来的好处。如果你赚了1美元却没有花掉1美元,这个世界就会因为你而富裕了1美元,因为你原本可以消耗掉1美元的财富,但是你却省了下来。
  那到底是谁得到了你省下来的财富呢?那得看具体情况。如果你将1美元存入了银行,你对利率下调起到了一定的影响,那么可能别的家庭就能多贷款1美元,从而让自己的假期变得更加充实,或是把家庭装修得更加漂亮。如果你把1美元藏在床底下,那你就实实在在地降低了货币供应量,这样你也就让物价有所下浮,也许某个人在享用晚餐时买咖啡能省下1美元。金矿大王麦克唐纳(美国亿万富豪,热衷于金币收藏)也是一个类似的吝啬鬼,他在一个坛子里面放满了金币,来回摇滚着取乐。这样做也无妨呀,既降低了利率,又降低了物价。每一个吝啬鬼都让自己的邻居变得更加富足,其贡献丝毫不亚于贵族市长邀请众人享用的圣诞大餐。
  这是一个简单的数学原理:如果吝啬鬼吃得少一点,那么别人碗里的饭就多了一口。
  这也是经济学上的一条简单的规律:如果没有人愿意多吃那一口饭,那么势必会有价格或利率来进行调整,直到有人想吃那一口饭为止。
  要否定上述的经济规律几乎没有什么意义,要否定上述的数学原理就完全没有意义了。但是,当我第一次撰文为吝啬鬼辩护时,反对之声就不绝于耳。
  吝啬鬼让人感觉不爽吗?是的。但无论如何他确实把更多的财富留给了别人,这才是最重要的。
  吝啬鬼自私吗?非也。吝啬鬼诚然是个守财奴,不过这和自私是有天壤之别的。所谓自私,是要多分得世上的一杯羹;所谓吝啬,是想自己饭碗里的食物越少越好。这个世界上不存在自私的吝啬鬼。
  吝啬鬼没有善心吗?这很难说。所谓善心,就是自己少用一些财富,而把更多财富留给别人。吝啬鬼自己生活如此俭朴,已经到达为善者省钱的极致了。
  (归雁生摘自《中外书摘》2008年第4期 图/李伟)