首页 -> 2008年第18期

徘徊在美国厕所前

作者:邓 勤

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  一天中午,我和乔治去洛杉矶的一家西餐馆用餐。餐前内急上洗手间,按箭头的指引找到了WC,但站在厕所门前,我却无所适从了。两个厕所门上的标志都是似鱼非鱼的图案,区别只是一条鱼是白色的,另一条是黑色的。我究竟该进哪间呢?如果走错了厕所,在美国这个注重个人隐私的国度,我说不定会被以性骚扰的罪名告上法庭。
  无奈之中,我只得返回大厅,请乔治帮忙。乔治让我去门上画有白鱼的厕所。事后乔治解释:“中国的太极图知道吗,那是一对阴阳鱼,厕所标志设计者把它借用过来。白天为阳,因此白鱼表示男性;黑夜为阴,黑鱼表示女性。这也算中为西用吧。”
  “可是餐厅的食客来自世界各地,并不是人人都知道太极图的,就连我这个中国人也云里雾里的。”我不解地问。
  乔治说:“现在是读图时代,美国人喜欢与众不同。图案的变化比较频繁,以前用头发作为标志,但现实生活中常常错位,如今洛杉矶长头发的男性和短发甚至光头的女性已是屡见不鲜。于是后来,便改为以裤子和裙子的图案分辨男女厕,但很快又发现穿裙子的男子粉墨登场了。在发式服饰难以分辨男女的情况下,有人便想到了以烟斗来代表男性,但过了一阵子,街头又有老妇人嘴叼着烟斗招摇过市了。还有一阵子,以一顶礼帽来表示男厕所,但这一行为很快遭到女性的强烈抗议:既然男人以戴礼帽来展示绅士风度,女人就不能以礼帽来装点贵妇人形象吗?于是,年轻女士们纷纷戴起礼帽与男性分庭抗礼了。”
  美国私人生活的充分自由化,决定了这个国度的厕所男女标志的多样化并存。因此在美国方便时,千万不能只认定一种标志。如果搞不清楚,最好请教别人,免得使自己陷入尴尬的境地。
  (寒江雪摘自《市场报》2008年7月14日 图/朱慧卿)