首页 -> 2008年第23期

别墅卖1美元

作者:刘 洪

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  不久前,美国一银行以1美元的价格出售了底特律的一幢两层别墅,而在美国,买斤大白菜还得两三美元。许多媒体都将“一幢房不如一斤白菜贵”归咎于次贷危机的影响。其实,就是10次次贷危机都不会让房价便宜到这个地步。1美元别墅的背后,显示的是底特律在城市衰退中面临的严峻形势。
  
  这就得从底特律的历史说起。底特律是美国汽车工业的摇篮,通用、福特、克莱斯勒的汽车企业总部都设在此地,号称“底特律三巨头”。上世纪初,随着老福特发明的T型车成为世界最畅销汽车,底特律也迅速进入了辉煌期。汽车工人的高工资使底特律成为美国工人最向往的地方。1950年,底特律人口达到了185万。
  但进入20世纪六七十年代,“石油危机”沉重打击了底特律的支柱产业——汽车业;更糟的是,种族骚乱以及出于对“废除种族歧视法案”的恐惧,白人大量逃离底特律,即美国历史上有名的“白人逃离”。现在底特律人口不到90万,成为美国人口萎缩最厉害的大城市。
  底特律的治安由此不断恶化,2007年,该城市排名全美“最危险城市”头名。在这种情况下,即使没有次贷危机,底特律的被遗弃房屋也是触目皆是,真让人感到历史的轮回和无奈。
  这种状况,怎么能让人安居乐业。事实上,新房主虽然1美元买了房,但从收拾房子到能入住,估计至少还得花几千美元;再到要让人敢住,可就不是几万、几十万美元能起作用的事情了。事实上,底特律许多被废弃的房子,原房东就是倒贴1万美元,估计也都没多少人敢接手——因为在美国,当房主是有代价的:即使房子空着,每年的财产税照收不误。
  底特律的衰退和混乱很有代表性。其中的种族问题同样存在于许多西方国家城市,巴黎郊区最近两年爆发的治安问题、加拿大蒙特利尔不久前的骚乱,就是例证。如果不能和谐种族关系,必然结果是治安的恶化,以及城市的进一步衰败。
  另一个问题,则是经济问题。汽车工业的萧条,使失业大幅增加,大批青年无活可干、浪荡街头,治安自然就成了大问题。这一点,在世界许多单一支柱产业城市,尤其是资源枯竭型城市同样存在。
  当然,底特律现在也在努力转变。市政府正逐渐将被废弃的房屋收回、拆毁,并建设全新的社区,以此降低犯罪率;赌场也被引了进来,并作为新支柱产业加以发展。此外,“底特律三巨头”也在断腕转型,试图重振过去的辉煌。但对底特律来说,转变太晚、太慢了,民众付出的代价太大了。
  1美元的别墅就是底特律各种问题最极端的反映。其中的教训,也应该向其他有类似问题的城市敲响了警钟。
  (张德谦摘自《广州日报》图/孙红岗)